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Meningiomas

Meningiomas

Un meningioma es un tumor que se origina en las meninges (las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal). La mayoría de los meningiomas son cancerosos benignos, sin embargo, rara vez, un meningioma puede ser cancerosos maligno. Algunos meningiomas son clasificados como atípicos, lo que significa que no es benigno ni maligno, sino más bien en el medio.
Los meningiomas son más comunes en las mujeres mayores. Pero un meningioma puede ocurrir en hombres y a cualquier edad, incluso en la infancia y no siempre requiere tratamiento inmediato, mientras no haya signos significativos, los síntomas pueden ser controlados con el tiempo.

Los meningiomas representan más del 25 por ciento de los tumores cerebrales primarios, suelen ser tumores de crecimiento lento que se desarrollan a partir de las meninges, los revestimientos protectores del cerebro y la médula espinal. Se pueden encontrar en cualquier lugar en todo el sistema nervioso.

Los factores de riesgo para un meningioma incluyen:

  • Tratamiento de radiación. Radioterapia, que implica la radiación en la cabeza puede aumentar el riesgo de un meningioma.
  • Las hormonas femeninas. Los meningiomas son más comunes en las mujeres, lo que lleva a los médicos a creer que las hormonas femeninas juegan un papel importante.
  • Trastorno hereditario del sistema nervioso. Este trastorno poco frecuente neurofibromatosis tipo 2, aumenta el riesgo de meningioma y otros tumores cerebrales.

Causas

No está claro cuál es la causa de un meningioma. Los médicos saben que algo altera algunas células en las meninges (membranas que forman una barrera protectora alrededor del cerebro y la médula espinal) para hacerlos multiplicarse fuera de control, dando lugar a un tumor meningioma. Pero si gue siendo desconocido si esta enfermedad se debe a los genes que heredamos, las cosas a la que estamos expuestos en el ambiente o una combinación de todo.

Síntomas

Los signos y síntomas de un meningioma suelen comenzar gradualmente y puede ser muy sutil al principio. Dependiendo en qué parte del cerebro o, en raras ocasiones, la columna vertebral se encuentra el tumor, los signos y síntomas pueden incluir:
• Cambios en la visión (como visión doble o borrosa)
• Los dolores de cabeza empeoran con el tiempo
• Pérdida de audición
• Pérdida de la memoria
• Convulsiones
• Debilidad en brazos o piernas

Diagnóstico

Puede detectarse en una prueba de imagen, tales como:

  • Tomografía computarizada (TC). Las tomografías computarizadas, toman rayos X que crea imágenes transversales (como rebanadas) de su cerebro y la cabeza. Estas imágenes se combinan entre sí por una computadora para crear una imagen completa de su cerebro. A veces, se utiliza un colorante a base de yodo para aumentar la imagen.
  • La resonancia magnética (IRM). Con este estudio de imagen, se utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes transversales de las estructuras dentro de su cerebro, proporcionando un cuadro más detallado del cerebro y meningiomas.

Tratamiento

El tratamiento que se recibe depende de muchos factores, incluyendo el tamaño de su meningioma, dónde se encuentra y qué tan agresivo cree que es. El médico tendrá en cuenta el estado general de salud y las metas para el tratamiento.
El tratamiento inmediato no es necesario para todas las personas con meningioma. Los pequeños meningiomas que tengan un crecimiento lento y que no esté causando síntomas o signos, pueden no requerir tratamiento. Es probable que tenga que someterse a escáneres cerebrales periódicamente para evaluar el meningioma y buscar signos de que está en crecimiento o si requiere tratamiento.

Cirugía
Si el meningioma causa signos y síntomas o está creciendo, el médico puede recomendar la cirugía para eliminar el meningioma completamente. Dependiendo de dónde tenga el meningioma (si se encuentra alojada en estructuras delicadas de la médula espinal o cerebro) no siempre es posible eliminar todo el tumor. En esos casos, los cirujanos eliminan la mayor cantidad del meningioma como sea posible.
El tipo de tratamiento a necesitar después de la cirugía depende de varios factores.

  1. Si el tumor sigue siendo no visible, entonces no es necesario otro tratamiento. Sin embargo, tendrá un seguimiento periódico de exploraciones.
  2. Si el tumor es benigno y sólo quedaba un peque trozo, entonces el médico puede recomendar solo un seguimiento periódico de exploraciones. Aunque en algunos casos los sobrantes de tumores pequeños, pueden ser tratados con una forma de radioterapia llamada radiocirugía estereotáctica.
  3. Si el tumor es maligno o atípico, es probable que se le efectúe la radiación.

Radioterapia
Si el meningioma no puede ser eliminado completamente, elmédico puede recomendar la terapia de radiación después de la cirugía. El objetivo de la radioterapia es destruir cualquier célula de meningioma restantes y reducir la posibilidad de que puede recurrir. La radioterapia usa una máquina de gran tamaño y alta potencia para dirigir rayos de energía en las células tumorales.
Los avances de esta terapia aumenta la dosis de radiación para el meningioma, mientras que reduce la radiación a los tejidos sanos. Estos incluyen la radioterapia estereotáxica fraccionada y radioterapia de intensidad modulada.

Radiocirugía
La radiocirugía es un tipo de tratamiento que tiene varios haces de radiación de gran alcance en un punto preciso. Contrariamente a su nombre, la radiocirugía no implica escalpelos o incisiones, generalmente se realiza en forma ambulatoria en unas pocas horas. La radiocirugía puede ser una opción para las personas con meningiomas que no se pueden extirpar con cirugía convencional o de meningiomas que se repiten a pesar del tratamiento.

Radiación fraccionada
Para los tumores demasiado grandes para radiocirugía o aquellos en un área que no se puede tolerar la alta intensidad de la radiocirugía. Por ejemplo cerca del nervio óptico, una es la radiación fraccionada. Esto implica enfoques de radiaciones en pequeñas fracciones con el tiempo.

Drogas
Para las personas con meningiomas que se repiten o que no responden a la cirugía y a la radiación, los médicos están tratando diferentes sistemas de tratamientos. Desafortunadamente, la mayoría de la quimioterapia no ha demostrado ser útil, pero a veces se utiliza algunos fármacos, tales como la hidroxiurea (Droxia, Hydrea). Otros fármacos están siendo probados, tales como aquellos que inhiben la formación de vasos sanguíneos (inhibidores de la angiogénesis), pero se necesitan muchos estudios más.

Medicina Alternativa
Los tratamientos de medicina alternativa no pueden tratar las meningiomas, pero algunos pueden ayudar a proporcionar alivio a los efectos secundarios del tratamiento o ayudarle a lidiar con el estrés debido a la enfermedad. Las terapias de medicina alternativa que pueden ser útiles incluyen:
• Acupuntura
• Hipnosis
• Masaje
• Meditación
• Musicoterapia
• Los ejercicios de relajación

Prevención

No existen pautas para la prevención de meningiomas.
Para ayudar a hacerle frente:

  • Aprenda todo lo que pueda acerca de los meningiomas. Busque y obtenga información necesaria acerca de su enfermedad. Cuanto más sepa sobre su condición, mejor preparado estará para tomar decisiones sobre su tratamiento.
  • Construir una red de apoyo. Tener amigos y familiares de apoyo será muy valiosa. Puede que le resulte útil tener a alguien con quien hablar de sus emociones que le sirvan de soporte. Estas personas incluyen trabajadores sociales, psicólogos o guías espirituales. Otras personas con meningiomas pueden ofrecer una perspectiva única, así que considere unirse a un grupo de apoyo (ya sea en su comunidad o en línea).
  • Cuide de sí mismo. Trate de mantenerse saludable durante su tratamiento. Consuma una dieta rica en frutas y verduras y haga ejercicio moderado si su médico se lo permita. Duerma lo suficiente para sentirse descansado. Reduzca el estrés, centrándose en lo que es importante para usted. Estas medidas no curará su meningioma, pero pueden ayudar a sentirse mejor mientras se recupera de una cirugía o ayudar a hacerle frente durante la radioterapia.
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