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La Viruela

Viruela

La viruela era una enfermedad infecciosa grave, contagiosa, causada por el Variola virus, que en algunos casos podía causar la muerte. No hubo nunca tratamiento especial para la viruela y la única forma de prevención era la vacunación. El nombre viruela proviene del latín variŭs (variado, variopinto), y se refiere a los abultamientos que aparecen en la cara y en el cuerpo de una persona infectada. Según la OMS, la viruela, junto con la peste bovina, son las únicas enfermedades que han sido totalmente erradicadas de la naturaleza por el ser humano.

Causas

La viruela se propaga fácilmente de una persona a otra por las gotas de saliva. Su propagación también puede darse por contacto con sábanas y ropa. Es más contagiosa durante la primera semana de la infección y puede seguir siendo contagiosa hasta que caigan las costras de la erupción.
Los investigadores creen que la infección por viruela podría permanecer viable (bajo condiciones ideales) hasta por 24 horas. En condiciones desfavorables, el virus sólo permanece vivo por 6 horas.
Alguna vez, a las personas se las vacunaba contra esta enfermedad. Sin embargo, los Estados Unidos dejaron de administrar la vacuna contra la viruela en 1972. En 1980, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó a todos los países detener la vacunación contra la viruela.
Existen dos formas de viruela:
• La viruela mayor es una enfermedad grave que puede ser potencialmente mortal en personas que no hayan sido vacunadas.
• La viruela menor es una infección más leve que rara vez causa la muerte.
Un programa masivo por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS) erradicó todas las formas de virus de la viruela conocidas en el mundo en los años setenta, a excepción de unas pocas muestras que se guardaron para investigación por parte del gobierno. Los investigadores continúan debatiendo si se deben destruir o no las últimas muestras restantes del virus o preservarlo en caso de que pueda haber alguna razón en el futuro para estudiarlo.

Síntomas

Los síntomas de la viruela aparecen entre 7 y 17 días  después de haber estado expuesto al virus.
Éstos son:
  • Fiebre alta,
  • Dolor de cabeza y en el cuerpo
  • Algunas veces, vómitos.
A esto le sigue un brote que empieza como manchitas, que luego se convierten en abultamientos y pústulas.  Después éstas  forman una costra que, cuando se cae, deja marcas en la piel.
Las personas siguen siendo contagiosas hasta que todas las  costras se hayan caído (lo que sucede después de  aproximadamente tres semanas).

Diagnóstico

El cuadro clínico y la epidemia en que se presenta no da dudas sobre el diagnóstico. Para su comprobación se puede aislar el virus con pruebas in vitro.
Suele aparecer una cuenta baja de glóbulos blancos y de plaquetas. Las pruebas de coagulación pueden estar alteradas.
Los anticuerpos anti-virus de la variola aparecen tras ceder la enfermedad.

Tratamiento

Si se aplica la vacuna contra la viruela entre el primero y cuarto día después de la exposición a la enfermedad, ésta puede prevenirla o hacerla menos severa. Una vez que los síntomas han comenzado, el tratamiento es limitado.
No existe un fármaco específicamente para el tratamiento de la viruela. Algunas veces, se suministran antibióticos para las infecciones que se pueden presentar en personas que tengan esta enfermedad. Tomar anticuerpos contra una enfermedad similar a la viruela puede ayudar a reducir la duración de la enfermedad.
Es necesario aislar inmediatamente a las personas a quienes se les haya diagnosticado la viruela y todo aquel que haya estado en estrecho contacto con ellas. Todos ellos necesitan recibir la vacuna y hacerles un control.
Sería necesario implementar medidas de emergencia de inmediato para proteger a la población general. Las autoridades de salud seguirían las pautas recomendadas de la CDC y otras agencias de salud locales y federales.

Prevención

En el pasado, muchas personas fueron vacunadas contra la viruela, pero la vacuna ya no se suministra a la población en general porque el virus ha sido erradicado. Las posibles complicaciones y costos de la vacuna superan los beneficios de recibirla.
Si es necesario aplicar la vacuna para controlar un brote, puede tener un pequeño riesgo de complicaciones. Algunas complicaciones son leves, como erupciones, pero otras son más serias.
Sólo el personal militar, los trabajadores de la salud y las personas que atienden emergencias pueden recibir la vacuna en la actualidad. Actualmente, se están revisando las prácticas y políticas de vacunación.
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Vacuna contra epatitis E

Una nueva vacuna diseñada para proteger a la gente contra la infección por el virus de la hepatitis E parece virtualmente a prueba de errores, según indica una investigación china continua.

Luego de analizar los resultados de la tercera fase de su estudio, un equipo de científicos dirigidos por el Dr Ning-Shao Xia del Instituto de Diagnósticos y Desarrollo de Vacunas para Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Xiamen en esa ciudad, halló que tres dosis estándar de la llamada vacuna “HEV239”, administradas durante un período de seis meses, otorgaban a los pacientes inmunidad total a la enfermedad hasta por un año luego de la última inoculación, sin suscitar efectos secundarios graves.

Además, incluso un régimen incompleto de apenas dos dosis de la vacuna aplicadas en un período de un mes parece proteger igualmente bien contra la infección, según hallaron los investigadores.

Las observaciones, sobre la que se informa en la edición en línea del 23 de agosto de The Lancet, se basan en datos de más de 110,000 participantes de ambos sexos entre los 16 y los 65, la mitad de los cuales recibió la vacuna.

Los autores anotaron que la hepatitis E ya ha infectado a cerca de la tercera parte de la población mundial, sobre todo en países en vías de desarrollo. El virus se propaga por alimentos o agua contaminados con heces de una persona infectada.

Aunque no es una enfermedad crónica, la hepatitis E puede constituirse en un reto grave para la salud en ciertos grupos de personas, sobre todo para pacientes con enfermedad hepática crónica y mujeres embarazadas. En general, entre 1 y 3 por ciento de los infectados muere. Entre las mujeres embarazadas, la cifra aumenta a entre 5 y 25 por ciento.

Aunque recalcan que hacen falta más estudios, el equipo china asegura que los hallazgos sugieren que “la vacuna [se] tolera bien y es eficaz para la población adulta general”, por lo que se debe priorizar para los pacientes que luchan contra la enfermedad hepática.

El Dr. Eugene Schiff, director del Centro de la Enfermedad Hepática de la Facultad de medicina de la Universidad de Miami, aseguró que aunque no le sorprendía completamente el éxito aparente del esfuerzo actual de vacuna, lo veía como una paso crítico hacia adelante que hacía falta desde hace tiempo.

“Aunque se trata de un virus que se transmite como el de la hepatitis A, por ingestión de agua y alimentos contaminados, no lo vemos con tanta frecuencia en los EE. UU.”, anotó. “Sin embargo, es bastante común en muchos lugares del mundo, sobre todo donde hay inundaciones, por ejemplo en Bangladés. Y aunque generalmente es autolimitado y no se hace crónico, puede ser muy grave para ciertos tipos de personas, como mujeres embarazadas y personas de mayor edad”.

“Entonces, aunque la idea no es aplicarle a todos la vacuna en los EE. UU., sin lugar a dudas sí se debería aplicar a cualquiera que vaya a viajar a un área endémica, así como a los que viven en esas áreas”, agrego Schiff.

“Entonces, me complace ver estos hallazgos y diría que se trata de un trabajo importante”, añade. “Además, debido a que se trata de un estudio de gran tamaño, no me parece que estén exagerando. La vacuna parece ser altamente segura y efectiva y ciertamente se utilizará de manera extensa en aquellas áreas del mundo en las que la hepatitis E es endémica”.

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Gripe porcina impulsa a fabricantes de vacunas

Fabricantes de medicinas podrían tener bonanza con gripe porcina

La gripe A o gripe porcina podría parecer beneficiosa en el campo comercial para los fabricantes de vacunas, pero las grandes ganancias están lejos de ser algo seguro, y la producción de una vacuna presenta algunos riesgos financieros.
Para las compañías  fabricantes de medicina_incluidas Sanofi-Aventis SA, GlaxoSmithKline PLC, Novartis AG y MedImmune_ mucho depende de qué tan severo y extendido resulte el virus, de la respuesta del gobierno y otros factores.
Los fabricantes de vacunas dicen que harán la inmunización para la gripe porcina sólo si la solicitan las autoridades de salud.
Hacer una vacuna podría ser riesgoso. Históricamente, las vacunas para gripe en general son un negocio de baja ganancia con altos costos de manufactura. Los fabricantes tienen que vender una gran cantidad para obtener mayor utilidad.
Ese año, sólo dos fabricantes de vacuna antigripal permanecieron en el mercado, y una contaminación en la planta de Chiron Corp. dejó fuera del mercado 48 millones de dosis, casi la mitad del suministro de Estados Unidos. El año previo, el fabricante Wyeth había dejado el negocio para enfocarse en vacunas más rentables.
David Heupel, administrador de cartera de salud de Thrivent Large Cap Growth Fund, no ve grandes oportunidades financieras para los fabricantes de vacunas de gripe.
“Hay una razón por la que muchas (compañías) no quieren hacer esto”, señaló Heupel. “Es de temporada, no deja mucho dinero y es difícil pronosticar cuántas personas se vacunarán, porque nadie sabe cada año que tan dura será la temporada de gripe“.

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Vacuna pronto

Estados Unidos dice que vacuna para gripe puede estar pronto

El director del Instituto nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, Anthony Fauci, dijo que el CDC está procesando virus-semillas para procesar una vacuna contra la gripe porcina. Si la necesidad surge, pueden coordinar con fabricantes para realizar pruebas clínicas, verificando la seguridad, eficacia y dosificación correcta de la vacuna y luego empezar la producción masiva.

Funcionarios de salud  dijeron el miércoles a legisladores que sólo tomó dos semanas identificar las características genéticas del virus de la gripe porcina y que están en una buena posición para producir rápidamente una vacuna si el brote de gripe se agrava.

Al mismo tiempo, los funcionarios precavieron a los miembros del subcomité de Asuntos Exteriores de la Casa de representantes que aún existen elementos del nuevo virus de influenza H1N1 que aún no comprenden y por ello no es el momento de la autocomplacencia

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