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LA ENFERMEDAD DE PARKINSON (La EP)

LA ENFERMEDAD DE PARKINSON (La EP)

También denominada Parkinsonismo idiopático o parálisis agitante, es un trastorno neurodegenerativo crónico que conduce con el tiempo a una incapacidad progresiva, producido a consecuencia de la destrucción, por causas que todavía se desconocen, de las neuronas pigmentadas de la sustancia negra. En esta zona, llamada sustancia negra, existe un componente químico, la dopamina, compuesto esencial para la regulación de los movimientos, es decir, para que los movimientos se realicen de una forma efectiva y armónica. Es por ello que las principales manifestaciones de la enfermedad expresan un control deficiente de los movimientos: temblor, lentitud generalizada (bradicinesia), rigidez y alteraciones de la postura y de la marcha. La EP es de carácter crónico, progresivo y lento, que afecta a la zona del cerebro encargada del control y coordinación del movimiento, del tono muscular y de la postura.
Esta enfermedad fue descrita y documentada por primera vez en 1817 por el médico británico Dr. James Parkinson al que llamó “parálisis agitante”. Los cambios bioquímicos asociados a la enfermedad fueron identificados en los años 1960.
Parkinson describió la enfermedad que lleva su nombre como “Parálisis Agitante”, indicando los síntomas más relevantes: disminución del movimiento (parálisis) y “agitación” (temblor), aparece entre los 40 y los 70 años de edad, con una mayor incidencia en la década de los 60 años.
Existe un “Temblor Familiar Benigno”, de evolución muy lenta y presentación frecuente en miembros de una misma familia. No es estrictamente un temblor de reposo, sino de actitud. Algunos autores creen que es una forma benigna de la Enfermedad de Parkinson, pero el tratamiento es radicalmente distinto. Si no es muy molesto, lo mejor es dejarlo sin tratamiento. Un rasgo conocido de ese temblor es su desaparición con pequeñas dosis de alcohol (lo cual es peligroso). Los fármacos bloqueadores de la adrenalina, que también se emplean en el tratamiento de la hipertensión y de la angina de pecho, son la mejor alternativa.
Los investigadores identificaron un defecto cerebral fundamental el cual distingue a la enfermedad: las pérdidas de células cerebrales que producen un neurotransmisor y que ayuda a dirigir la actividad muscular. Este descubrimiento llevó a los científicos a encontrar el primer tratamiento eficaz de la enfermedad de Parkinson con lo que surgieron diferentes formas de elaborar terapias nuevas y aún más eficaces.

Causas

El mal de Parkinson se desarrolla con mayor frecuencia después de los 50 años de edad y es uno de los trastornos neurológicos más comunes en los ancianos. En ocasiones, se presenta en adultos más jóvenes y afecta tanto a hombres como a mujeres.
En algunos casos, la enfermedad es hereditaria. Cuando una persona joven resulta afectada, generalmente se debe a una forma de la enfermedad que es hereditaria.
Algunos científicos creen que el Parkinson es causado por la oxidación de la MPTP = metil fenil tetrahidropiridina: los radicales libres son inestables debido a que carecen de un electrón. En un intento por reemplazar el electrón que falta, los radicales libres reaccionan con las moléculas circundantes (especialmente en metales tales como el hierro), en un proceso llamado oxidación.

Síntomas

Son muy característicos y pueden ser:
•    Rigidez muscular.
•    Temblor, puede ser de diferentes intensidades.
•    Hipocinesia, falta de movimientos.
•    Dificultades al andar, parece que se siguen a sí mismos.
•    Mala estabilidad al estar parado, parece que pendulan.
•    Al comenzar a andar tienen problemas, les cuesta empezar.
•    Si un movimiento no se termina tiene dificultades para reiniciarlo, o terminarlo.
•    Cara de pez o máscara, por falta de expresión de los músculos de la cara.
•    Lentitud de movimientos.
•    Acatisia, se dice de una falta de capacidad de estar sentado sin moverse.
•    Movimiento de los dedos como si estuvieran contando dinero.
•    Boca abierta, con dificultad para mantenerla cerrada.
•    Voz de tono bajo, y monótona.
•    Dificultad para escribir, para comer, o para movimientos finos.
•    Deterioro intelectual, a veces.
•    Estreñimiento
•    Depresión, ansiedad, atrofia muscular.

Diagnóstico

El Parkinson es difícil de diagnosticar en sus etapas iniciales, ya que se confunde con los síntomas propios de otras patologías. El diagnóstico es fundamentalmente clínico y se efectúa a partir de los síntomas del paciente, ya que no existe ningún marcador químico. Para confirmar el diagnóstico se realiza una tomografía axial computarizada (TAC), que detecta las lesiones cerebrales en el mesencéfalo. Asimismo, son habituales los exámenes de los reflejos.
Sin embargo, el mejor medio para detectar esta patología es la observación, ejercida tanto por el médico como por los familiares del enfermo, ya que el contacto permanente les permite confirmar la continuidad o progresión de los síntomas y los posibles cambios tanto físicos como emocionales. En la enfermedad de Parkinson es esencial el diagnóstico precoz, ya que cada tipo de parkinsonismo tiene un tratamiento diferente.

Tratamiento

Esta es una patología crónica que, de momento, no tiene cura. Hay tres formas de hacer frente a la enfermedad; mediante el tratamiento farmacológico, el quirúrgico y el rehabilitador.
El objetivo del tratamiento es reducir la velocidad de progresión de la enfermedad, controlar los síntomas y los efectos secundarios derivados de los fármacos que se usan para combatirla. La dopamina no puede administrarse directamente ya que no puede pasar la barrera entre la sangre y el cerebro. Por este motivo se ha desarrollado una serie de fármacos que favorecen la producción de esta sustancia o retrasan su deterioro y que se administran en función de la gravedad de los síntomas. Así, en las primeras etapas, cuando los síntomas son leves, se utilizan los fármacos menos potentes, como los anticolinérgicos; mientras que para los casos severos y avanzados se utiliza la levodopa, el fármaco más potente hasta el momento para el tratamiento de esta enfermedad.

  • Tratamiento farmacológico

Los fármacos más utilizados son:
• Levodopa
• Bromocriptina y pergolida
• Selegilina
• Anticolinérgicos
• Amantadina

  • Tratamiento quirúrgico

La cirugía pretende actuar sobre la parte dañada del cerebro. Sólo está indicada en un 5 por ciento de los pacientes y es efectiva si están bien seleccionados. Los criterios de inclusión para intervención quirúrgica contemplan incapacidad funcional muy grave, ausencia de demencia, edad inferior a 70 años y diagnóstico confirmado.
Entre las técnicas quirúrgicas que se utilizan para aliviar los síntomas de Parkinson se encuentra la palidotomía y la estimulación eléctrica. Las dos técnicas son efectivas y su elección se hace en función de la dependencia clínica del paciente. Los beneficiarios son los pacientes con discinesias causadas por la medicación o con enfermedad avanzada que no responden bien al tratamiento farmacológico.

  • Rehabilitación física

Hay ejercicios determinados que pueden ayudar a mantener la movilidad de los miembros y fortalecer los músculos que generalmente se ven más afectados.
La terapia de rehabilitación mejora la vida de las personas con enfermedad de Parkinson. Un programa de terapia física y terapia ocupacional puede ayudar a las personas a aprender estrategias de movimiento:
•    Cómo darse la vuelta y salir de la cama con más facilidad
•    Cómo levantarse de una silla o salir de un coche
Los terapeutas sugieren a veces los más simples para ayudar con las actividades diarias, tales como:
•    agarrar barras de ducha
•    Taburete para ducha
•    Asientos baño elevados
Los terapeutas ocupacionales y fisioterapeutas con experiencia para encontrar maneras de ayudar a la gente con este mal a abotonarse o abrocharse camisas, cocinar y en general, mantener su vida activa dentro de lo que cabe. El tratamiento rehabilitador tiene también gran importancia, ya que los medicamentos solo consiguen en parte mejorar los síntomas motores.
La rehabilitación con terapeutas logra que los pacientes aprendan  acerca de los tipos especiales de utensilios que ayudan a mantener los alimentos en una cuchara o un tenedor. Incluso las personas con temblores graves, con lentitud y  rigidez pueden usar estos utensilios para alimentarse sin hacer un desastre.

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Enfermedades de transmisión sexual o venéreas

Enfermedades de transmisión sexual o venéreas

Enfermedades de transmisión sexual

El Chancroide

El chancroide es una infección bacteriana causada por un organismo llamado Haemophilus ducreyi. Los hombres no circuncidados tienen un riesgo 3 veces mayor de contraer el chancroide de una pareja infectada. Por otra parte, el chancroide es un factor de riesgo para contraer el virus del VIH.

Síntomas:

En un período de 1 día a 2 semanas después de contraer el chancroide, una persona desarrollará una protuberancia pequeña en los genitales, la cual se convierte en una úlcera al día siguiente de su aparición.
Aproximadamente la mitad de los hombres afectados presenta una sola úlcera, mientras que las mujeres afectadas presentan con frecuencia cuatro o más úlceras, las cuales aparecen en partes específicas.

Tratamiento:

La infección se trata con antibióticos entre los que se cuentan: azitromocina, ceftriaxona, ciprofloxacina y eritromicina. Las inflamaciones grandes de los ganglios linfáticos requieren drenaje, ya sea con aguja o con cirugía local.

Gonorrea

La gonorrea es una de las enfermedades infecciosas bacterianas más comunes y es más frecuentemente transmitida durante las relaciones sexuales, incluidos tanto el sexo oral como el anal.
El agente causal puede infectar: la garganta y producir dolor de garganta severo (faringitis gonocócica); la vagina y desencadenar irritación con secreción (vaginitis); el ano y el recto en donde se origina una proctitis. Además, los organismos pueden diseminarse por el tracto reproductor femenino, a través del cuello uterino y el útero, hacia las trompas de Falopio, que son los conductos que transportan el óvulo desde los ovarios hasta el útero.
La gonorrea se transmite casi siempre a través de las relaciones sexuales, ya sea por vía oral, anal o vaginal. La mujer es mucho más susceptible de contraer gonorrea del hombre, que el hombre de la mujer. La gonorrea también puede ser pasada a un ojo con la mano o con otra parte del cuerpo humedecida con líquidos infectados. Si una mujer embarazada tiene gonorrea, puede pasar el germen a los ojos de su bebé durante el parto, lo cual puede causar una infección de ojos seria.

Síntomas

Los síntomas aparecen entre los 2 y 21 días después de haber adquirido la enfermedad. El síntoma más frecuente es una secreción uretral mucosa blanquecina o clara o purulenta (gruesa, amarillenta), ubicada en la punta del pene. Otros síntomas son dolor al orinar, sensación de quemazón en la uretra, dolor o inflamación de los testículos.
En el varón este germen provoca uretritis y prostatitis.
En las mujeres, la infección suele cursar de forma asintomática. Sin embargo, pueden presentarse signos y síntomas tales como una secreción vaginal, aumento de ganas de orinar y molestias urinarias (disuria). La expansión del germen hacia las trompas de Falopio puede producir dolor en la zona baja del abdomen, encogimiento, fiebre, náusea y los síntomas generalizados de cuando se tiene una infección bacteriana.
También produce enfermedades como vaginitis y cervicitis, pero también endometritis, salpingitis y enfermedad inflamatoria pélvica aguda. Caracterizada por enrojecimientos en el área genital

Tratamiento

Hay dos objetivos en el tratamiento de una enfermedad de transmisión sexual, especialmente una tan fácilmente diseminada como la gonorrea. El primero es curar la infección en el paciente y el segundo localizar y examinar a todas las otras personas con las cuales el paciente tuvo contacto sexual y tratarlas para prevenir la diseminación mayor de la enfermedad.
La penicilina solía administrárseles  a pacientes con gonorrea, pero ya no se usa con tanta frecuencia, dado que algunos tipos de las bacterias de la gonorrea ya no responden a este fármaco, lo que se denomina resistencia al antibiótico. La resistencia al antibiótico es una gran amenaza a la salud pública, en la cual no se pueden destruir las bacterias con los medicamentos antibióticos corrientes.
Los antibióticos llamados cefalosporinas, incluyendo Ceftriaxona (Rocephin), se recomiendan para personas con gonorrea. Igualmente, un medicamento llamado Azitromicina (Zithromax) se puede administrar a personas con infecciones no complicadas.
Es importante realizar una visita de seguimiento a los 7 días después del tratamiento, especialmente para las mujeres que pueden no tener síntomas asociados con la infección.

Granuloma inguinal

Síntomas:

Los síntomas pueden ocurrir entre 1 a 12 semanas después de estar en contacto con la bacteria que causa la enfermedad.
•    Aproximadamente la mitad de los hombres y mujeres infectados tienen lesiones en el área anal.
•    Aparecen protuberancias carnosas, rojas y pequeñas en los genitales o en el área perianal.
•    La piel gradualmente se desgasta y las protuberancias se convierten en nódulos levantados, aterciopelados, carnosos y rojos, llamados tejido de granulación. Generalmente son indoloros, pero que sangran con facilidad si se lesionan.
•    La enfermedad se disemina lentamente y destruye el tejido genital.
•    El daño tisular se puede extender al área donde las piernas se unen al tronco.
•    Los genitales y la piel circundante presentan una decoloración.
En sus etapas iniciales, puede ser difícil diferenciar el granuloma inguinal del chancroide.

Tratamiento:

Los antibióticos se utilizan para tratar el granuloma inguinal y la curación completa requiere de un tratamiento bastante largo. La mayoría de los esquemas de tratamiento duran tres semanas o hasta que las lesiones hayan sanado por completo.
Es esencial una evaluación de seguimiento debido a que la enfermedad puede reaparecer después de una curación aparentemente exitosa.

Linfogranuloma venéreo

LGV es una enfermedad transmitida sexualmente, causada por un tipo específico de las bacterias llamadas Chlamydia. Afecta generalmente las glándulas de la linfa en el área genital.

Síntomas

El primer síntoma puede ser una espinilla o una lesión pequeña, sin dolor que ocurre en el pene o la vagina. Es a menudo inadvertido. La infección entonces se esparce a los nodos de linfa en el área de la ingle y de allí al tejido fino circundante. Las complicaciones pueden incluir las glándulas inflamadas e hinchadas de la linfa que pueden drenar y sangrar.
El tratamiento de elección para eliminar a la Chlamydia trachomatis es con antibióticos, particularmente las tetraciclinas, macrólidos, las nuevas quinolonas y la Azitromicina.

Tratamiento

En esta enfermedad el tratamiento debe ser prolongado, recomendándose a las tetraciclinas por vía oral durante tres semanas.
En las mujeres embarazadas se recomienda la utilización de eritromicina, ya que los otros antibióticos pueden ocasionar algunos trastornos al bebé.

Sífilis

Es una enfermedad infecciosa causada por la espiroqueta Treponema pallidum, la cual penetra en la piel lesionada o las membranas mucosas. Su transmisión se presenta con más frecuencia por contacto sexual y se puede también transmitir al feto durante cualquier etapa del embarazo. Esta enfermedad se ha propagado en los Estados Unidos y afecta principalmente a adultos sexualmente activos entre 20 y 29 años de edad.

Síntomas:

Los síntomas de sífilis dependen de la etapa de la enfermedad, pero muchas personas no presentan síntomas.
En general, las úlceras indoloras y la inflamación de los ganglios linfáticos son posibles síntomas de la sífilis primaria. Las personas con sífilis secundaria también pueden presentar fiebre, fatiga, erupciones cutáneas, dolores y achaques, al igual que inapetencia, entre otros síntomas. La sífilis terciaria causa problemas cardíacos, cerebrales y neurológicos.

Tratamiento:

Los antibióticos son un tratamiento efectivo para la sífilis y la penicilina es el preferido. La dosis y la forma de aplicarla (intramuscular o intravenosa) dependen de la etapa en que esté la sífilis. La doxiciclina se puede utilizar como un tratamiento alternativo en personas alérgicas a la penicilina.

Varias horas después del tratamiento de las etapas iniciales de la sífilis, usted puede presentar una reacción llamada reacción de Jarish-Herxheimer, cuyos síntomas abarcan:
Escalofríos
Fiebre
Sensación general de malestar
Dolores articulares generalizados
Dolores musculares generalizados
Dolor de cabeza
Náuseas
Erupción cutánea

Estos síntomas generalmente desaparecen al cabo de 24 horas.

Se deben hacer exámenes de sangre de control a los 3, 6, 12 y 24 meses para asegurarse de que la infección haya desaparecido. Igualmente, se deben evitar las relaciones sexuales hasta que dos exámenes de control muestren que la infección ha sido curada. La sífilis es extremadamente contagiosa a través del contacto sexual en las etapas primaria y secundaria.

La sífilis es una infección de notificación obligatoria, lo cual quiere decir que los médicos deben informar de cualquier caso de esta enfermedad a las autoridades de salud pública, de tal manera que se pueda identificar y tratar a los compañeros sexuales potencialmente infectados.

VIH/SIDA

VIH (virus de inmunodeficiencia humana) es el virus que produce la enfermedad del SIDA. Este virus pasa de una persona a otra a través del contacto de sangre con sangre (transfusiones sanguíneas, agujas infectadas con VIH y contacto sexual). Además, una mujer embarazada infectada puede contagiar a su bebé con el virus VIH durante el embarazo, el parto, o en el amamantamiento.
El SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) se adquiere cuando la infección VIH debilita el sistema inmune del individuo de tal manera que le resulta difícil luchar contra ciertas enfermedades e infecciones.
Los síntomas del SIDA son principalmente el resultado de infecciones que normalmente no se desarrollan en personas con un sistema inmunológico sano. Estas se llaman “infecciones oportunistas”.
El VIH destruye el sistema inmunológico de los pacientes con SIDA y son muy susceptibles a dichas infecciones oportunistas. Los síntomas comunes son fiebre, sudoración (particularmente en la noche), glándulas inflamadas, escalofríos, debilidad y pérdida de peso.
Los problemas dentales como encías sangrantes, lesiones por herpes bucales, e infecciones micóticas se encuentran entre los primeros signos del SIDA. No obstante, usted no debe suponer que padece la infección por tener cualquiera de esos síntomas porque éstas también se presentan en personas que no padecen la enfermedad. El único modo de determinar si usted está infectado es someterse a un análisis de detección de VIH. Consulte a su médico o a otro profesional de la salud.
Un resultado positivo del VIH no significa que usted tenga SIDA. El SIDA es un diagnóstico médico realizado por un doctor que se basa en criterios específicos. Tampoco se puede confiar en los síntomas para saber si uno está infectado con VIH. Un gran número de personas infectadas con VIH no presentan síntomas durante varios años.
Los siguientes pueden ser signos de alarma de infección con VIH:
•    Pérdida rápida de peso
•    Tos seca
•    Fiebre recurrente o sudoraciones nocturnas intensas
•    Fatiga pronunciada
•    Inflamación de ganglios linfáticos en axilas, ingle o cuello
•    Diarreas persistentes por más de una semana
•    Lunares blancos o manchas inusuales en lengua, boca o garganta
•    Neumonía
•    Manchas rojas, marrones, rosadas o moradas sobre o debajo de la piel, dentro de la boca, nariz o párpados
•    Pérdida de memoria, depresión u otros trastornos neurológicos

FORMAS DE TRANSMISIÓN DEL VIRUS DEL SIDA

El virus del Sida se encuentra en todos los fluidos y secreciones, sin embargo la epidemiología señala para que exista el contagio, éstos tienen que contener altas concentraciones del mismo. Por lo tanto, las evidencias científicas establecieron que sus formas de transmisión son las siguientes:
•    por contacto sexual a través del fluido genital masculino (semen)  y por las secreciones cervicovaginales de la mujer (flujo vaginal).
•    por vía parenteral a través de la transfusión de sangre o hemoderivados (plasma, plaquetas), órganos transplantados, inseminación artificial, intervenciones quirúrgicas, tratamiento odontológico con uso de material punzante, maniobras con instrumentos punzocortantes no profesionales (compartir agujas y jeringas entre los drogadictos endovenosos, practicarse tatuajes)
•    la intrauterina o perinatal (conocida como transmisión vertical). La transmisión del virus del Sida de una mujer embarazada a su hijo, durante la gestación, en el parto o por medio de la lactancia
•    Debe destacarse que no hay evidencia que sustente la transmisión del virus por otras vías de contagio (lágrimas, saliva, sudor, etc.)

Tratamiento

Desde la XI Conferencia Internacional del SIDA, celebrada hace un año en Vancouver, se han abierto nuevas perspectivas sobre la infección VIH y el SIDA fundamentadas en dos pilares: el empleo de la medición de carga viral del VIH y las nuevas pautas de tratamiento con antirretrovirales. Estas perspectivas permiten ser optimistas y vislumbrar una luz en el fondo del túnel. Sin embargo se empiezan a oír comentarios que pueden reflejar la confusión de la creencia de que existen tratamientos que curan el SIDA y que puede inducir a error.
A la luz de los conocimientos actuales no existe un tratamiento antirretroviral que cure el SIDA; las potentes combinaciones de 3 o más antirretrovirales sólo han demostrado que retrasan la progresión del seropositivo a SIDA y mejoran su calidad de vida, lo que ya supone un gran logro y quizás en el futuro se pueda decir que curan o cronifican la infección VIH; pero aún no. A pesar del descenso de la carga viral a niveles que no son posibles de detectar con las actuales técnicas, no quiere decir que el virus ha desaparecido o que no exista ADN viral dentro del material genético de algunas células. Por lo tanto no se debe confundir ‘indetectable’ con ‘inexistente’. También se tiene que tener presente que los descensos detectados en sangre no tienen porque corresponderse con descensos en, por ejemplo, secreciones sexuales.
En el momento actual es posible detectar al virus por carga viral o PCR a los pocos días del contagio (4-7 días) y se están ensayando regímenes de tratamiento temprano para ver si es posible erradicar el virus en los primeros momentos de la infección (unos pocos, 2-3, días tras ser expuesto a una potencial fuente de contagio). Sin embargo harán falta años para sacar conclusiones definitivas. Es cierto que la infección VIH puede ser una carrera ‘contrarreloj’, pero las precipitaciones iniciales y las estimaciones que se han hecho han sido con frecuencia erróneas; por lo tanto lo mejor es ser prudente y actuar a la luz de los conocimientos actuales, que además evolucionan con mucha rapidez.
Por ello el sexo seguro sigue siendo la mejor practica para evitar un posible contagio de las enfermedades de transmisión sexual, entre ellas el SIDA. No se puede decir: ‘da igual, mañana me tomo los antirretrovirales y solucionado…’. Además en la actualidad los tratamientos no se venden en las farmacias, tienen muchos efectos secundarios o indeseables de gravedad variable y no siempre será fácil acceder a ellos.
Los seropositivos, mientras no se demuestre lo contrario, siguen siendo portadores del VIH aunque su carga viral sea indetectable. Por lo tanto deben evitar la transmisión del virus a otros adoptando o reafirmando practicas seguras; a su vez, podrán evitar reinfecciones.

Cervicitis

Causas

Muy frecuentemente una infección es la causante de la cervicitis. Sin embargo, en unos pocos casos se puede atribuir a una exposición química o a un cuerpo extraño, como un pesario (un aparato que se inserta en la vagina para soportar el útero), un capuchón cervical (un aparato para el control natal) o un diafragma. La causa también puede ser una alergia a espermicidas anticonceptivos o condones de látex.
La cervicitis es muy común y afecta a más de la mitad de las mujeres en algún momento de su vida adulta. Un mayor riesgo está asociado con el coito a temprana edad, con un comportamiento sexual de alto riesgo, con múltiples parejas sexuales y antecedentes de enfermedades de transmisión sexual.

Síntomas

Secreción vaginal inusual, persistente
• Puede ser profusa y con olor, de color gris, blanco o amarillo
Sangrado vaginal anormal después de las relaciones sexuales, entre menstruaciones, después de la menopausia
• Sensación de presión o pesadez pélvica
Relaciones sexuales dolorosas
Dolor vaginal
Tratamiento
Las causas infecciosas se tratan con medicamentos prescriptos (antibióticos o antimicóticos). Pueden tomarse oralmente (por la boca) o ser aplicados en la vagina (crema o loción).

Se puede iniciar las terapias hormonales especialmente en mujeres pos menopáusicas. La criocirugía, la electrocauterización y la terapia con láser son otras opciones de tratamiento que se pueden tomar en cuenta si las medidas menos invasivas no tienen éxito.

Piojos púbicos, o “Ladilla”

Causas

Los piojos púbicos son insectos diminutos, de cuerpo plano y sin alas, que viven en la piel. Los piojos púbicos se alimentan de la sangre del organismo huésped, pero pueden vivir hasta 24 horas fuera del mismo. Los piojos púbicos infectan las partes peludas o velludas del cuerpo, sobre todo alrededor del pelo púbico. Parecen costras pequeñas a simple vista. Sus huevos pueden verse en el pelo cerca de la piel, en la forma de pequeños puntos blancos pegados al pelo. El período de incubación de los huevos es de seis a ocho días.
Cualquiera puede contraer piojos púbicos. Se estima que hay  más de 1 millón de casos cada año. Sin embargo, las personas que tienen más compañeros en relaciones sexuales corren un riesgo más alto de contraer piojos púbicos.

Tratamiento

El mejor tratamiento para los piojos del pubis es la prescripción de un lavado con un champú como Elimite o Kwell:
•    Se debe aplicar completamente en el vello púbico y en la piel por 5 minutos como mínimo.
•    Se enjuaga la zona muy bien
•    Se cepilla el vello púbico con un peine de dientes finos para retirar los huevos (liendres). Las liendres se pueden aflojar un poco aplicando vinagre previamente, pero el vello debe estar seco en el momento de aplicar el champú.
Usualmente basta con una aplicación y si se recomienda otro tratamiento, se debe hacer de 4 días a 1 semana después.
Algunos de los medicamentos de venta libre para el tratamiento de los piojos son Rid y Nix.
Al momento de aplicar el tratamiento, se debe lavar toda la ropa y la lencería en agua caliente. Los objetos que no se puedan lavar se puede rociar con un aerosol medicado o pueden sellarse (sofocarlos) en bolsas plásticas y no utilizarlos por un espacio de 10 a 14 días. De igual manera, es necesario que todas las parejas sexuales se traten simultáneamente.

Candidiasis genital

Causas

La candidiasis, conocida también como “infección por levaduras” o CVV, es una infección micótica común que ocurre cuando hay sobrecrecimiento del hongo llamado Cándida. La Cándida siempre está presente en el organismo en pequeñas cantidades. No obstante, cuando ocurre un desequilibrio, por ejemplo, cambios en la acidez normal de la vagina o cambios en el equilibrio hormonal, la Cándida puede multiplicarse. Cuando esto ocurre, aparecen los síntomas
La mayoría de los casos de infección por Cándida son causados por la Cándida del propio organismo de la persona. Las levaduras de la especie de la Cándida generalmente viven en la boca, en el tracto gastrointestinal y en la vagina sin causar síntomas

Tratamiento

Los medicamentos preferidos para tratar las infecciones vaginales por levaduras son los antimicóticos, los cuales pueden ser administrados por vía oral, a través de la vagina o aplicados directamente sobre el área afectada. Aunque estos medicamentos generalmente logran curar la infección (80-90% de éxito), las infecciones que no responden a tratamiento se están haciendo cada vez más comunes, especialmente en las mujeres infectadas por el VIH y que reciben terapia antifúngica a largo plazo. El uso prolongado y frecuente de estos tratamientos puede disminuir su eficacia.

Herpes (Oral y genital)

Causa

El herpes es una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes en los EE.UU. Es una infección causada por dos virus diferentes pero estrechamente relacionados. Ambos son muy fáciles de contraer, tienen síntomas similares y pueden ocurrir en diferentes partes del cuerpo. Cuando la infección está en la boca, se la llama herpes oral. Cuando está en o cerca de los órganos sexuales, se la llama herpes genital.
El contacto directo de piel con piel puede transmitir el herpes. Esto incluye tocar, besar y el contacto sexual (vaginal, anal y oral). Las partes húmedas de la boca, la garganta, el ano, la vulva, la vagina y los ojos se infectan muy fácilmente. La piel puede infectarse si está cortada, irritada, quemada, con salpullido o con otras lastimaduras. El herpes puede pasarse de una persona a otra, o de una parte del cuerpo propio a otra. Si una persona tiene llagas bucales de un resfriado, puede transmitir el virus durante el sexo oral y causar herpes genital. El herpes se propaga más fácilmente cuando hay llagas abiertas. También puede transmitirse antes de que se lleguen a formar las ampollas.

Tratamiento

Aunque no hay curación para el herpes genital, su doctor le puede recetar una de estas tres medicinas para el tratamiento:
•    Aciclovir (Zovirax®) trata los brotes iniciales y/o posteriores de herpes genital.
•    Famciclovir (Famvir®) trata los episodios tardíos de herpes genital y ayuda a prevenir futuros brotes.
•    Valaciclovir (Valtrex®) trata los episodios tardíos de herpes genital.
Durante un episodio activo de herpes, sea el primero o uno recurrente usted debe seguir estos sencillos pasos para apresurar la curación y evitar la diseminación a otros lugares del cuerpo o a otras personas:
•    Mantenga el área infectada limpia y seca para prevenir que se desarrollen otras infecciones.
•    Evite tocar las lesiones.
•    Lávese las manos después de tocar las lesiones.
•    Evite el contacto sexual desde el primer momento que siente los síntomas hasta que las lesiones se hayan sanado completamente, esto es, cuando se ha caído la costra y se ha formado piel nueva en el lugar donde estaba la lesión.

Verrugas genitales

Causas

El virus responsable de las verrugas genitales se llama virus del papiloma humano (VPH), el cual puede producirlas en el pene, la vulva, la uretra, la vagina, el cuello uterino y alrededor del ano.
La infección con el VPH alrededor de los genitales es común, aunque la mayoría de las personas son asintomáticas. No obstante, incluso si la persona NO tiene síntomas, debe recibir tratamiento para evitar complicaciones y la diseminación de la afección a otros.
Existen más de setenta tipos diferentes de VPH. Varios tipos están asociados con verrugas genitales, mientras que otros están asociados con verrugas comunes o verrugas planas en otros lugares de la piel.
El VPH se desarrolla bien en las áreas genitales húmedas. Las verrugas en las partes genitales externas se reconocen fácilmente, ya que son lesiones levantadas, de coloración carnosa que se pueden presentar solas o en racimos. Si no reciben tratamiento, las verrugas se pueden agrandar rápidamente, tomando una apariencia “similar a una coliflor.”

En las mujeres, el VPH puede invadir la vagina y el cuello uterino. Estas verrugas son planas y no son fácilmente visibles sin el uso de procedimientos especiales. Dado que el VPH puede conducir a cambios cancerígenos y cambios premalignos en el cuello uterino, es importante que esta condición se diagnostique y se trate. El examen de Papanicolaou realizado en forma periódica es necesario para detectar el VPH u otros cambios anormales relacionados con este virus. El hecho de tener el virus del herpes y el VPH aumentan el riesgo de desarrollo del cáncer cervical.
El virus que causa las verrugas genitales se llama virus del papiloma humano (VPH), del cual existen más de 70 tipos diferentes.
Algunos tipos del VPH causan verrugas genitales, las cuales se pueden encontrar en el pene, la vulva, la uretra, la vagina, el cuello uterino, la laringe, al igual que en el ano y a su alrededor.
Otros tipos del VPH causan verrugas comunes o planas en otras partes de la piel, como las manos. Sin embargo, las verrugas en las manos u otras partes del cuerpo no causan verrugas genitales.
La infección con el virus del papiloma humano alrededor de los genitales es común, aunque la mayoría de las personas son asintomáticas. No obstante, incluso si usted no tiene síntomas, debe recibir tratamiento para evitar complicaciones y la diseminación de la afección a otros.
En las mujeres, el virus del papiloma humano puede invadir las paredes de la vagina y el cuello uterino. Estas verrugas son planas y no son fácilmente visibles sin el uso de procedimientos especiales.
Ciertos tipos del VPH pueden conducir a cambios precancerosos en el cuello uterino, cáncer cervical o cáncer anal. Se denominan tipos de VPH de alto riesgo.
Los siguientes son hechos importantes acerca de cómo se puede propagar el VPH y las verrugas genitales:
•    La infección por el VPH se transmite de una persona a otra a través del contacto sexual que compromete la membrana mucosa o la piel anal, oral o vaginal. Es posible que las verrugas genitales y el VPH se propaguen, incluso cuando no se pueda observar ninguna verruga.
•    Es posible que usted no vea las verrugas durante al menos 6 semanas a 6 meses después de resultar infectado con el VPH. Igualmente puede tomar mucho más tiempo, incluso años, así que apenas usted note las verrugas genitales, no significa que usted o su compañero hayan tenido contacto sexual con alguien por fuera de su relación.
No todas las personas que han estado expuestas al VPH y las verrugas genitales van a desarrollarlas.
Los siguientes factores lo ponen a uno en alto riesgo de contraer verrugas genitales, de que se le diseminen más rápidamente, de que reaparezcan o de tener otras complicaciones del virus del papiloma humano:
•    Tener múltiples compañeros sexuales
•    Desconocer si alguien con quien se ha tenido una relación sexual tenía una infección de transmisión sexual (ITS)
•    Volverse sexualmente activo a temprana edad
•    Consumir alcohol y tabaco
•    Tener estrés y otras infecciones virales (como VIH o herpes) al mismo tiempo
•    Estar en embarazo
•    Tener un sistema inmunitario que no funciona bien, como durante el tratamiento para el cáncer o el SIDA
Si un niño presenta verrugas genitales, se debe sospechar abuso sexual como la posible causa.

Síntomas

•    Lesiones elevadas de coloración carnosa en los genitales, ano o piel circundante
•    Crecimientos con apariencia de coliflor alrededor del ano o genitales
•    Aumento de la humedad en el área de los crecimientos
•    Prurito del pene, escroto, área anal o prurito vulvar
•    Aumento del flujo vaginal
•    Sangrado vaginal anormal (no asociado con un período menstrual) después de tener relaciones sexuales

Tratamiento

Las verrugas genitales deben ser tratadas por un médico. NO use remedios de venta libre propuestos para otros tipos de verrugas.
El médico puede tratar las verrugas genitales aplicando un tratamiento cutáneo en el consultorio o le puede prescribir un medicamento que usted se aplica en casa varias veces a la semana.
Estos tratamientos abarcan:
•    Imiquimod (Aldara)
•    Podofilina y podofilox (Condylox)
•    Ácido tricloroacético (ATC)
Los tratamientos quirúrgicos comprenden:
•    Criocirugía
•    Electrocauterización
•    Terapia láser
•    Escisión quirúrgica (extirparlas)
Si usted presenta verrugas genitales, todos sus compañeros sexuales deben ser examinados por un médico y recibir tratamiento en caso de encontrárseles dichas verrugas.
Después del tratamiento inicial, el médico programará citas de control para ver si se presenta reaparición de las verrugas.
Las mujeres que hayan tenido verrugas genitales y las mujeres cuyos compañeros sexuales alguna vez tuvieron este tipo de verrugas deben practicarse citologías vaginales (prueba de Papanicolaou) al menos una vez al año. Las mujeres afectadas con verrugas en el cuello uterino pueden necesitar citologías vaginales cada 3 a 6 meses después del primer tratamiento.
Las mujeres con cambios precancerosos causados por infección con el VPH pueden necesitar tratamiento adicional.
Las mujeres jóvenes y las niñas en edades de 9 a 26 años deben hacerse aplicar la vacuna contra el VPH.
Vaginitis
Causas
Algunas formas de vaginitis pueden propagarse por:
•    Relaciones sexuales por la vagina
•    Relaciones sexuales por la boca
•    Relaciones sexuales por el ano
•    Hombres portadores de los gérmenes que causan la vaginitis
Síntomas
El síntoma más evidente es la anormalidad de la secreción vaginal (en grandes cantidades y de intenso olor) y la presencia de dolor o molestia vaginal, picazón y una sensación de quemadura. Las características particulares de la secreción varían de acuerdo al origen de la inflamación: infección por Cándida, por Trichomonas vaginalis, bacteriana, herpética, pólipos cervicales, cáncer o sífilis.
Tratamiento
El tratamiento también suele ser sencillo. En muchos casos podrá realizarse con óvulos o comprimidos de uso tópico (se insertan directamente en la vagina). En algunos casos es necesario el tratamiento con fármacos vía oral. Únicamente en el caso de la vaginitis por Trichomonas está indicado el tratamiento también a la pareja sexual de la paciente, acción que no se realiza en otros casos de vaginitis infecciosa.
Si una reacción alérgica está involucrada, un antihistamínico también podría ser prescrito. Para las mujeres que tienen irritación e inflamación causadas por niveles bajos de estrógenos (postmenopausia), una crema tópica con estrógenos de aplicación nocturna podría ser prescrita.

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Frenos o frenillos

Ortodoncia

Frenos o frenillos
Frenos o frenillos

Otros nombres: Frenos o frenillos
Pocas personas tienen dientes naturalmente derechos que encajan a la perfección. Para las imperfecciones hay tratamiento de ortodoncia. Ortodoncia es la rama de la odontología que se ocupa de las anomalías de los dientes y la cara.
El tratamiento implica el uso de dispositivos, tales como frenos para:
•    Enderezar los dientes
•    Corregir problemas de mordida
•    Cerrar las brechas entre los dientes
•    Alinear los labios y los dientes correctamente
La mayoría de las personas que reciben tratamiento de ortodoncia son niños, pero los adultos usan aparatos de ortodoncia, también. En los niños pequeños, el tratamiento puede guiar el crecimiento de los maxilares. Esto puede ayudar a los dientes permanentes a venir en forma adecuada. Directamente los dientes permanentes pueden ayudar a prevenir problemas dentales más tarde.
Durante la infancia, los dientes van saliendo cómodamente y van cayendo uno a uno para luego ser reemplazado por los dientes permanentes los que a su vez nacen más grandes adaptados a la edad adulta y no teniendo mucho espacio se pueden ir acomodando en posiciones superpuestos  o en ángulo.
Y en algunos  casos, las  persona con mandíbula superior más grande que la inferior  o viceversa esto hace que la mandíbula  “cuelgue” encima cuando la mandíbula es cerrada, resulta  una condición llamada sobremordida. Cuando sucede lo  contrario (la mandíbula inferior es más grande de la superior), es llamado  mordida. Por todos estos diferentes tipos de trastornos, de nombre: maloclusión (esta palabra viene de Latín y que significa “Mala mordida”). Se tiene que visitar a un ortodontista enn más de los casos son a menudo producto de rasgos heredados como nacer con pie grande, color de piel, etc.
Maloclusión puede ser un problema porque interfiere en la correcta masticación, ya que los dientes no están alineados debidamente, sino torcidos y  la  masticación es la primera parte de comida y la digestión, es importante que los dientes puedan  hacer su trabajo correctamente para una buena digestión. También puede opacar estéticamente hablando y crear complejos por  su apariencia y esconder una bella sonrisa.
Si un dentista sospecha que alguien necesidades frenos u otro correctivo o  dispositivos, el paciente tendrá que recurrir a un ortodoncista. Ortodoncista son dentistas que tienen conocimientos especiales y pueden  diagnosticar  y tratar el desalineado de dientes y mandíbulas.

Diagnóstico

El ortodoncista debe diagnosticar cuál es el problema. Esto significa hacer uso de varios métodos, incluyendo rayos X, fotografías, impresiones y modelos.
Los rayos X dan al ortodoncista  idea  dónde están colocados los dientes y si los dientes todavía no han llegado a través de las encías. Los rayos X que se toman de 360 grados alrededor de la cabeza también pueden ser ordenados; este tipo de rayos X muestra las relaciones de los dientes en los maxilares y la mandíbula en la cabeza. El ortodoncista también puede tomar fotografías regular de la cara del paciente para comprender mejor estas relaciones.
Y, por último, el ortodoncista si cree necesario  hace una impresión de los dientes del paciente. Esto se realiza haciendo que el paciente muerda sobre un material blando que se utiliza posteriormente para formar un modelo exacto de los dientes.

Tratamiento

Una vez realizado el diagnóstico, el ortodoncista puede entonces decidir sobre el tipo de tratamiento. En algunos casos, un retenedor removible será todo lo que es necesario. En otros pocos casos (especialmente cuando existe una sobremordida extrema o mordida), una operación será necesaria. Pero en la mayoría de los casos, solo se requiere los frenos.
Los aparatos de ortodoncia enderezan los dientes, ya que hace dos cosas muy importantes: permanecer en el lugar por un período de tiempo prolongado, y ejercer una presión constante. Es esta combinación la que permite a los frenos el cambio con éxito la posición de los dientes en la boca del paciente, a través de ajustes periódicos por el ortodoncista.

Diferentes tipos de aparatos ortopédicos

Un ortodoncista puede equipar a los pacientes con varios tipos diferentes de frenos. Algunos están hechos de metal ligero y van alrededor de cada diente, mientras que los otros metales se unen a las superficies externas de los dientes con un pegamento especial.
Los frenos transparentes se puede unir a las superficies externas de los dientes, como  los de cerámica que son del mismo color que los dientes. Algunos pacientes pueden obtener nuevos “mini-aparatos”, que son mucho más pequeños, o “aparatos invisibles”, que se colocará en el interior de las superficies de los dientes. En muchos casos, los pacientes pueden elegir el tipo que desee.
Una reciente incorporación a las opciones de tratamiento, la ortodoncia braceless, utiliza una serie de aparatos removibles claro que son por encargo y se usa durante una cantidad determinada de tiempo. Estos aparatos ejercen presión sobre los dientes en mala posición y se mueven de forma gradual en su posición correcta.
La duración de cada aparato que se debe usar depende del plan de tratamiento individual del dentista u ortodoncista. Estos aparatos y el plan de tratamiento son generadas por ordenador tomadas de los dientes. Su dentista u ortodoncista debe decidir si usted es un candidato para este tipo de tratamiento ya que no es adecuado para todos.
La corrección de la posición de los dientes a menudo lleva de 6 meses a 2 o 3 años con cualquiera de los métodos.
Con los frenos, después de la cantidad de tiempo necesario para la corrección que se ha establecido para el paciente, el ortodoncista debe trabajar en la otra parte del tratamiento: asegurarse de que los frenos  ejerzan una presión constante. Para lograr esto, el paciente debe tener visitas regulares, por lo general,  una vez al mes o menos. Durante la visita, el ortodoncista une los cables, resortes o bandas de caucho para los frenos con el fin de crear más tensión y presión en los dientes. A veces a las bandas de goma se conectan ciertos dientes entre sí para crear una especie de oposición a la tensión.
Con algunos adolescentes, el ortodoncista puede decidir que la tensión extra que se necesita fuera de la boca si los frenos no son suficientes para enderezar los dientes o el cambio de la mandíbula. En tales casos, el paciente puede necesitar usar prendas para la cabeza o el cuello con los cables que unen el interior de la boca y elástica que se une al equipo a la cabeza. Muchas veces solo se requiere el uso durante el sueño o en la noche. Conforme el uso de estos frenos los dientes se mueven poco a poco en sus posiciones correctas.
En algunos casos,  los ajustes pueden hacer que su boca se sienta un poco dolorida o incómodo porque la tensión tiende a hacerse sentir en otros lugares además de los dientes. La mayoría de las veces, tomar ibuprofeno o paracetamol ayuda a aliviar el dolor.
Si usted siempre tiene mucho de dolor después que los frenos se ajustan, hable con su ortodoncista sobre la situación, él podrá hacer los ajustes necesarios para corregir su malestar.

Cuidado de los dientes con frenos

Su ortodoncista se asegurará de que usted sepa que tener especial cuidado de sus dientes, mientras  sus frenos están activados. Tirantes, alambres, resortes, bandas de goma, y otros aparatos pueden actuar como imanes para la comida y la placa, que puede dejar manchas permanentes en los dientes si no se limpia. La mayoría de los ortodoncistas recomiendan cepillarse después de cada comida con pasta dental con fluoruro y el cuidado especial para eliminar alimentos atorados entre frenos. Algunos también prescriben o recomiendan un enjuague bucal con fluoruro, que puede llegar a lugares en la boca donde  el cepillo no puede llegar.
Algunas personas son más propensas a las úlceras bucales (frenos  lastimando la superficie interior de la boca). Si esto sucede, un ortodoncista puede recomendar un medicamento de venta libre que se pueden colocar directamente sobre la parte afectada para ayudar a sanarlo. Se puede aplicar crema  a los cables o aparatos que están causando la irritación.

Momento de quitar los frenos

Después parecer mucho tiempo para alguien que tiene frenos, el día de la magia finalmente llega: el ortodoncista quita los aparatos, dando a los dientes una limpieza a fondo, el ortodoncista analiza si requiere repetir el proceso de toma de rayos X y las impresiones de los dientes. Esto permite al ortodoncista ver realmente el trabajo, y en el caso de los rayos X, a ver si las muelas del juicio o cordales son ahora visibles.
En algunos casos, el ortodoncista puede recomendar que un paciente eliminar las  muelas del juicio o cordales si no parecen saliendo correctamente. ¿La razón? Las muelas del juicio pueden causar movimientos de los dientes y crear cambios incorrectos en la boca y dentadura. Una vez retirado los aparatos el paciente tiene que realizar visitar regulares al ortodoncista para descartar un nuevo descontrol en la posición correcta de los dientes.
Pero a pesar de que los dientes se han movido con éxito, aún no están completamente estables – necesitan para asentarse en sus posiciones correctas hasta que los huesos, las encías y los músculos se adapten al  cambio. Esto generalmente se logra con el uso de los retenedores, que trabajan por mantener la posición recta de los dientes.
Algunos retenedores son de plástico transparente y alambres de metal que cubren la superficie exterior de los dientes, mientras que otros son de goma. La mayoría de los retenedores deben ser usados todo el tiempo durante los primeros 6 meses, por lo general sólo durante la noche mientras duerme. El uso de estos retenedores depende de cada paciente. Mientras unos lo pueden llevar unos pocos meses otros podrían tardar varios años.
Sea cual sea el plazo, los retenedores son muy importantes, sin ellos, los dientes podrían recaer en sus antiguas posiciones, torcidos, lo que hace todo el trabajo del ortodoncista y sus años de paciencia inútil.

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Enfermedades de la vagina

Enfermedades de la vagina

Infecciones vaginalesSíntomas como picazón, ardor, dolor y secreción son algunas de las razones más comunes que las mujeres buscan atención médica.A menudo, el problema es la vaginitis, una inflamación de la vagina.En mujeres en edad fértil, la causa más común es una infección bacteriana.El síntoma principal es una secreción vaginal con mal olor, pero algunas mujeres no tienen síntomas.El tratamiento es con antibióticos.
Otras infecciones que pueden causar vaginitis incluyen tricomoniasis y las infecciones por hongos .Algunas otras causas de síntomas vaginales, incluyendo sangrado vaginal , son enfermedades de transmisión sexual, cáncer vaginal y cáncer de vulva .

Los síntomas vaginales

Los síntomas vaginales son una de las razones más comunes para
que las mujeres buscan atención médica,  mas,
los síntomas vaginales no son un signo de una enfermedad grave como el cáncer o
SIDA, y la mayoría de estos síntomas no se deben a una infección de
enfermedades de transmisión.
• La vagina y sus alrededores son examinados en busca de enrojecimiento o inflamación.
• Una muestra de cualquier descarga se da por ensayo y la observación bajo un microscopio.

TRATAMIENTO

• Los medicamentos con antibióticos o antimicóticos se pueden tomar por vía oral, se aplica a la vagina cremas o geles, o se introduce en la vagina en forma de supositorios.
• Las mujeres con síntomas vaginales y que no han sido diagnosticadas no deben auto medicarse hasta que una evaluación médica determine  la causa.

Causas comunes de síntomas vaginales

• La vaginosis bacteriana, una inflamación de la vagina causada por bacterias, es la
responsable de 40% a 50% de los síntomas vaginales. Los síntomas a menudo
incluyen  una secreción con olor a pescado, la picazón o ardor en la vagina.
• La tricomoniasis, infecciones por Trichomonas, un organismo protozoario, es una enfermedades comúnde transmisión sexual (ETS). Los síntomas más comunes amarillo, con secreción espumosa  de color amarillo y el dolor durante el coito. Alrededor del 15% al 20% de enfermedad vaginal son causados por la tricomoniasis.
• Candidiasis Vaginal: también conocida como infección por levaduras, esta condición es causada por un crecimiento excesivo de hongos que se produce naturalmente en la vagina y se  cuentas  alrededor del 20% al 25% de los síntomas vaginales. Las mujeres a menudo experimentan intensa picazón vaginal  y secreción espesa, blanco, tipo queso fresco.

CÓMO PREVENIR LAS INFECCIONES VAGINALES

• Usar un condón puede ayudar a prevenir enfermedades de transmisión sexual, incluyendo
tricomoniasis, y un condón siempre debe utilizarse si usted está recibiendo tratamiento para trichomoniasis para evitar la reinfección por su pareja.
• Evite el uso de duchas vaginales y los aerosoles de desodorante.

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Dolor de espalda

Dolor de espalda

Lumbalgia o dolor de espalda
Lumbalgia o dolor de espalda

También se llama: dolor de espalda, lumbago
Si alguna vez se quejó: “¡Oh, mi dolor de espalda!”, Usted no está solo. El dolor de espalda es uno de los problemas médicos más comunes, afectando a 8 de cada 10 personas en algún momento de sus vidas. El dolor de espalda puede variar desde un dolor sordo, constante a un dolor repentino y agudo. El dolor de espalda agudo aparece repentinamente y suele durar desde unos pocos días a unas pocas semanas. El dolor de espalda se llama crónica si dura más de tres meses.
La mayoría de dolores de espalda desaparecen por sí solos, aunque puede tardar un tiempo. Tomar analgésicos de venta libre y de descanso puede ayudar. Sin embargo, permanecer en cama durante más de 1 ó 2 días puede empeorarlo.
Si su dolor de espalda es severo o no mejora después de tres días, usted debe llamar a su proveedor de atención médica. También deben recibir atención médica si usted tiene dolor de espalda después de una lesión .
¿Existe algún tratamiento?
La mayoría de los dolores de espalda pueden ser tratados sin cirugía. El tratamiento implica el uso de analgésicos de venta libre para reducir el malestar y medicamentos anti-inflamatorios para reducir la inflamación. El objetivo del tratamiento es restaurar la función adecuada y la fuerza a la parte posterior, y evitar la recurrencia de la lesión. Los medicamentos son de uso frecuente para tratar el dolor lumbar agudo y crónico. El alivio eficaz del dolor puede incluir una combinación de medicamentos con receta y medicamentos de venta libre. Aunque el uso de compresas frías y calientes nunca ha sido científicamente demostrado para resolver rápidamente la lesión en la espalda baja, las compresas pueden ayudar a reducir el dolor y la inflamación y permitir una mayor movilidad para algunos individuos. El reposo en cama es recomendado por sólo 1-2 días como máximo. Las personas deben reanudar sus actividades tan pronto como sea posible.
El ejercicio puede ser la forma más efectiva para acelerar la recuperación del dolor de espalda y ayudar a fortalecer la espalda y los músculos abdominales. En los casos más graves, cuando la condición no responde a otros tratamientos, la cirugía puede aliviar el dolor causado por problemas de espalda o de graves lesiones músculo-esqueléticas.
¿Cuál es el pronóstico?
La mayoría de los pacientes con dolor de espalda se recuperan sin pérdida funcional residual, pero las personas deben consultar al médico si no hay una notable reducción en el dolor y la inflamación a las 72 horas de auto-cuidado. Recurrente dolor de espalda como resultado de la mecánica corporal inadecuada u otras causas no traumáticas a menudo se puede prevenir. Participar en los ejercicios que no rebote o tensión en la espalda, mantener una postura correcta, y levantar objetos correctamente puede ayudar a prevenir lesiones. Muchas lesiones relacionadas con el trabajo son causadas o agravadas por factores de estrés, tales como levantar cosas pesadas, vibraciones, movimientos repetitivos y posturas incómodas. La aplicación de principios ergonómicos – diseño de muebles y herramientas para proteger el cuerpo contra lesiones – en casa y en el lugar de trabajo puede reducir el riesgo de lesión en la espalda y ayudar a mantener una espalda sana.
¿Qué investigación se está haciendo?
En la actualidad, los investigadores están examinando el uso de diferentes medicamentos para tratar eficazmente el dolor de espalda, en particular, el dolor crónico que dura al menos 6 meses. Otros estudios se compararon diferentes enfoques de atención de salud para el manejo de la lumbalgia aguda (tratamiento estándar en comparación con la quiropráctica, acupuntura o terapia de masaje). Estos estudios miden el alivio de los síntomas, la restauración de la función y la satisfacción del paciente. Otra investigación es comparar los tratamientos quirúrgicos estándar de los más utilizados,  los tratamientos no quirúrgicos,  estándar para medir los cambios en la salud relacionados con la calidad de vida de los pacientes que sufren de estenosis espinal.

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Los científicos encuentran la forma de revertir parcialmente el envejecimiento en ratones

científicos de EE.UU. dicen que han reducido parcialmente la degeneración relacionada con la edad en los ratones, lo que lleva al cerebro nuevas y el crecimiento de los testículos, la fertilidad mejora y el retorno de la función perdida cognitiva, o las habilidades de pensamiento.

El avance en la ciencia del envejecimiento se logró mediante la colaboración con los genes de la telomerasa en los ratones, dijo que el equipo en el Instituto de Cáncer Dana-Farber en Boston.

Los investigadores desarrollaron ratones con un gen de la telomerasa controlable. (La telomerasa es una enzima que ayuda a mantener los telómeros -. La protección “topes” en los extremos de los cromosomas) Cuando las personas envejecen, los niveles bajos de plomo a la erosión progresiva de la telomerasa y el acortamiento de los telómeros, dando como resultado la decadencia física y mental, el estudio autores explicaron en un comunicado de prensa del instituto.

La creación de ratones con un interruptor de la telomerasa controlables permitió a los científicos crear ratones prematuramente envejecidos. El switch también permitió al equipo para determinar que la reactivación de la telomerasa en los ratones podría restablecer los telómeros y reducir los signos y síntomas de envejecimiento.

Además, los ratones no mostraron signos de cáncer – una preocupación clave porque las células cancerosas puede utilizar la telomerasa para hacerse virtualmente inmortal. Los investigadores señalaron que esta es un área importante de estudio para investigaciones futuras.

En el futuro, puede ser posible utilizar este método para tratar a personas con condiciones tales como síndromes genéticos raros envejecimiento prematuro, en el que los telómeros acortados desempeñar un papel importante, dijo el autor principal del estudio el Dr. Ronald A. DePinho, director del Dana-Farber Belfer Instituto de Ciencias Aplicadas del cáncer.

“Si esto repercutiría en el envejecimiento normal es una pregunta más difícil”, dijo en el comunicado de prensa. “Pero es notable que la pérdida de los telómeros está asociada con trastornos relacionados con la edad y por lo tanto la restauración de los telómeros podría aliviar esa disminución.”

DePinho también dijo que el estudio puede dar lugar a nuevas orientaciones de la medicina regenerativa, ya que los resultados sugieren que los adultos inactivos células madre en tejidos muy mayores siguen siendo viable y puede reactivarse para reparar el daño tisular.

“Si usted puede eliminar el daño subyacente y subraya que impulsan el proceso de envejecimiento y causa las células madre para ir a la detención del crecimiento, puede ser capaz de contratar de nuevo en una respuesta regenerativa para rejuvenecer los tejidos y mantener la salud de los ancianos”, dijo en el comunicado.

El estudio fue publicado en línea antes de su publicación en la próxima edición impresa de la revista Nature.

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Un estudio británico apoya las mamografías para algunas mujeres menores de cincuenta

Un estudio reciente señala que las mamografías practicadas a las mujeres menores de cincuenta que tienen antecedentes familiares moderados de cáncer de mama pueden detectar cánceres antes e incrementar las probabilidades de supervivencia a largo plazo.

Investigadores británicos examinaron los resultados de mamografías de 6,710 mujeres que tenían varias parientes con cáncer de mama o al menos una pariente a la que se había diagnosticado la enfermedad antes de los cuarenta. Hallaron que a 136 mujeres se les diagnosticó la malignidad entre 2003 y 2007.

Estas mujeres, que según los investigadores probablemente no portaban un gen del cáncer de mama mutado BRCA, comenzaron a recibir mamografías a una edad anterior a la recomendada por el Servicio Nacional de Salud del R. U., que actualmente ofrece evaluaciones cada tres años a las mujeres de entre cincuenta y setenta.

Según los investigadores, los hallazgos mostraron que los tumores eran más pequeños y menos agresivos que los de las mujeres evaluadas a las edades habituales. Además, estas mujeres tenían más probabilidades de estar vivas diez años después del diagnóstico de cáncer invasivo.

“No nos sorprenden del todo los hallazgos,” aseguró Stephen Duffy, investigador líder y profesor de exploración del cáncer de Barts y de la Facultad de medicina y odontología de Londres de la Universidad de la Reina María de esa ciudad.

“Ya existe evidencia de que la evaluación con mamografía de la población funciona para las mujeres menores de cincuenta, incluso si es un poco menos efectiva que a edades posteriores. Sin embargo, existe evidencia de que las mujeres que tienen antecedentes familiares presentan tejido mamario más denso, lo que dificulta las mamografías, por lo que no estamos seguros de qué esperar”, anotó Duffy.

“No excluimos de manera explícita a las mujeres BRCA positivas”, agregó, “aunque muy pocas que tienen una mutación identificada fueron reclutadas. Debido a que las mujeres tenían antecedentes familiares moderados en lugar de extensos, sospechamos que hubo muy pocos casos entre la enorme mayoría en la que no se evaluaron las mutaciones”.

Duffy comparó sus hallazgos con el debate actual entre expertos sanitarios estadounidenses, que no se ponen de acuerdo sobre si las mamografías anuales son necesarias a partir de los cuarenta, que ha sido el estándar durante años. En noviembre de 2009, la Fuerza de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. generó indignación cuando revisó sus recomendaciones acerca de la mamografía y sugirió que podían esperar hasta los cincuenta y luego realizarse con un año de por medio.

“Aquí hay dos asuntos”, según Duffy. “El primero es que existe algo de evidencia de beneficios en mortalidad con las evaluaciones de mujeres entre los cuarenta y los cincuenta, aunque un poco menos que con mujeres mayores. El segundo es que nuestro estudio no se relaciona con la evaluación de la población sino con la vigilancia mamográfica de mujeres [preocupadas] por sus antecedentes familiares de cáncer de mama o de ovario”, explicó.

“El segundo problema es menos controvertido”, agregó. “Existe un debate en el R. U. sobre la edad de inicio de evaluaciones en la población general, aunque hay menos controversia sobre la vigilancia antes para las mujeres que tienen antecedentes familiares de cáncer de mama”.

Para el estudio, publicado en línea el 18 de noviembre en The Lancet Oncology, se reclutó a mujeres de 76 centros de salud de 34 redes de investigación oncológica, 91 por ciento de las cuales tenían entre 40 y 44 al comienzo del estudio. La edad promedio de las mujeres era de 42. Poco menos de la mitad tenía una pariente a la que se había diagnosticado cáncer de mama antes de los cuarenta.

Cerca del 77 por ciento de los casos de cáncer de mama diagnosticados durante el estudio se detectaron durante la evaluación, lo que da a las mamografías preliminares un índice de sensibilidad de 79 por ciento. Los investigadores predijeron un promedio de supervivencia a diez años de 81 por ciento entre las participantes, mientras que los índices de supervivencia para las de los grupos de control fueron predichos en no más de 73 por ciento.

Marc Schwartz, profesor asociado de oncología del Centro Médico de la Universidad de Georgetown, aseguró que el estudio es importante porque examina a un grupo en mayor riesgo de cáncer de mama para el que no hay directrices específicas de evaluación. De manera similar, señaló, el riesgo de este grupo no es lo suficientemente elevado para justificar opciones de gestión utilizadas usualmente con portadoras del BRCA.

“Las investigaciones como estas nos ofrecen la mejor evidencia… para tomar decisiones sobre políticas de evaluación para este grupo”, aseguró Schwartz, también codirector del Centro para la Investigación del Cáncer Familiar Jess y Mildred Fisher de Georgetown del Centro Oncológico Integral Lombardi.

“Sin embargo, como señalan los autores, los resultados se deben interpretar con cautela”, agregó. “Este estudio no se puede considerar definitivo. Los autores no informan sobre resultados de mortalidad en sí, sino que calcularon la mortalidad esperada según el tamaño… y clasifican los tumores identificados. Luego los compararon con cálculos similares de grupos de control no evaluados y no equiparados de estudios anteriores”.

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El mejor ejercicio combinado para la diabetes tipo 2

La variedad en su rutina de ejercicios puede ser clave para el manejo óptimo de la diabetes, sugiere una investigación reciente.

El estudio encontró que cuando las personas con diabetes tipo 2 hizo ejercicio aeróbico unos días y entrenamiento de la resistencia de los demás, que tenían niveles más bajos de azúcar en sangre después de nueve meses que las personas que hicieron cualquier tipo de ejercicio.

“Desde una perspectiva de salud, el programa de ejercicios de combinación realmente eclipsó a los demás”, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Timothy Church, director de investigación de la medicina preventiva en el Pennington Biomedical Research Center en Louisiana State University System de Baton Rouge.

“Realmente pensaba que el grupo de caminar y el grupo de combinación sería similar, pero el grupo de combinación fue el único grupo que había una mejora significativa. Redujeron sus niveles de HbA1c, mientras que también reduce la cantidad de medicamentos para la diabetes“, dijo Church.

La prueba de HbA1C examina la concentración de azúcar en sangre a largo plazo (de dos a tres meses). A diferencia de una prueba de glucosa en sangre en ayunas, la HbA1C indica lo bien que ha controlado su nivel de azúcar en la sangre durante los últimos ocho a 12 semanas.

Los resultados del estudio de la Iglesia, que fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU., se publican en el 24 de noviembre de la revista Journal de la Asociación Médica Americana.

El ejercicio es comúnmente recomendado para personas con diabetes, pero de acuerdo a la Iglesia, el tipo de ejercicio que podría ser mejor para las personas con diabetes no ha sido bien estudiado.

Para tener una mejor idea de si el ejercicio aeróbico (como caminar o correr) o entrenamiento de resistencia (como el levantamiento de peso) fue de más beneficios, los investigadores reclutaron a 262 personas sedentarias con diabetes tipo 2 para un estudio de nueve meses. La edad media de los participantes fue de alrededor de 56. Sesenta y tres por ciento de los voluntarios del estudio eran mujeres y el 47,3 por ciento eran blancos.

Los investigadores asignaron a 73 voluntarios para el entrenamiento de resistencia, de 72 años de ejercicio aeróbico, y 76 personas a una combinación de entrenamiento aeróbico y de resistencia. Los restantes 41 personas sirvió como grupo control y no hacer ejercicio.

La gente en el grupo de entrenamiento de resistencia ejercicio tres días a la semana, y cada sesión se componía de dos grupos de cuatro ejercicios parte superior del cuerpo, tres grupos de tres ejercicios con las piernas, y dos series de abdominales y extensiones de espalda. La mayoría de estos ejercicios se realizaron con máquinas de pesas.

El grupo de aeróbicos hizo cerca de 150 minutos a la semana de caminar ritmo moderado en una caminadora.

El grupo de combinación tuvieron dos sesiones de entrenamiento de la resistencia a la semana, que consistía en un conjunto cada uno de los ejercicios anteriores. También caminó un poco menos que el grupo de aeróbico de sólo, porque los investigadores querían asegurarse de que el tiempo que cada participante ejerce cada semana era más o menos lo mismo, sin importar a qué grupo se in Los investigadores bajo la supervisión de todas las sesiones de ejercicio. Para ayudar a garantizar la seguridad, todos los participantes también se vio a un educador certificado en diabetes una vez al mes para comprobar si hay ampollas y otros problemas potenciales.

los niveles de HbA1C se expresan como un porcentaje, y al inicio del estudio, el nivel promedio fue de 7,7 por ciento. El nivel indica la cantidad de una sustancia en la sangre llamada hemoglobina glucosilada, que se acumula cuando el exceso de azúcar en la sangre se adhiere a la hemoglobina en los glóbulos rojos. (Niveles menores de 6 por ciento son por lo general se considera normal en personas sin diabetes.)

Al final del estudio, el grupo de combinación había bajado sus niveles de HbA1C en un 0,34 por ciento en comparación con el grupo control, mientras que el grupo aeróbico bajó un 0,24 por ciento y el grupo de resistencia de sólo bajó un 0,16 por ciento. Sin embargo, el único cambio que fue considerado estadísticamente significativo, según el estudio, se cambia el grupo de combinación de.

Los participantes en todos los grupos de ejercicio redujeron su tamaño de la cintura en comparación con el grupo control, y el grupo hacer ejercicios de resistencia de sólo perdió algo de masa grasa. Pero la gente en el grupo de combinación también redujo la cantidad de medicamentos para la diabetes que necesitan, en promedio, y perdieron la mayoría de la masa grasa – cerca de 4 libras por valor – en comparación con el grupo control, de acuerdo con la Iglesia. También fueron el único grupo para bajar de peso.

“Para las personas con diabetes, el programa óptimo consiste en el entrenamiento aeróbico y de resistencia”, dijo Church.

“El mayor consumidor de azúcar en la sangre es el músculo esquelético, y cualquier cosa que haga para mejorar la salud de sus músculos le ayudará a controlar el uso de azúcar en la sangre”, señaló.

Aunque el estudio no incluye a las personas con diabetes tipo 1, de la Iglesia dijo que sospecha que se beneficiarían de la combinación de ejercicios. Y, añadió, es probable que los no diabéticos podría obtener beneficios adicionales de una combinación de ejercicios, también.

“Alguien que quiere maximizar el impacto en el control de la glucosa y maximizar el uso de su tiempo debe hacer tanto el ejercicio aeróbico y de resistencia,” dijo el Dr. Ronald Sigal, profesor de medicina en la Universidad de Calgary y autor de un editorial acompañante en la misma edición de la revista. “Incluso una cantidad relativamente pequeña de ejercicio de resistencia – un juego dos veces por semana durante unos 20 minutos – hace una diferencia.”

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Los científicos pueden haber resuelto un misterio acerca de el VIH

Los científicos creen que han descubierto cómo el VIH provoca la muerte de defensa del sistema inmunológico de las células T CD4, que a su vez causa el SIDA.

Se creía que la mayoría de las células inmunes que mueren en las personas con VIH no están realmente infectados, una situación denominada “muerte celular espectador.” En el nuevo estudio, los investigadores encontraron que estas “personas ajenas” células mueren a causa de una infección por el VIH o no abortiva.

“Nuestro estudio revela que el virus en realidad entra en las células T CD4 que están destinados a morir y que el virus comienza a hacer una copia de ADN de su ARN, un proceso llamado transcripción inversa,” el autor principal Gilad Doitsh en el Instituto Gladstone de Virología e Inmunología en San Francisco, dijo en un comunicado de prensa del instituto.

“Sin embargo, este proceso no funciona bien en la mayoría de estas células y los intermedios del ADN incompleta que se acumulan en el citoplasma de la célula [es] son detectadas y activar las células de suicidarse en un intento de proteger el cuerpo”, explicó.

Doitsh y sus colegas también encontraron que la muerte células T CD4 liberan proteínas llamadas citoquinas, que causan la inflamación sanos y atraer a las células inmunes, que impulsa más la infección y la muerte de las células inmunes.

“Nuestros resultados han puesto de manifiesto un mecanismo completamente inesperada muerte de células CD4 de células T durante la infección por VIH“, autor principal y director del instituto, Warner C. Greene, dijo en el comunicado de prensa. “Estos resultados ponen de manifiesto cómo una defensa celular natural que normalmente se utiliza el host para repeler a los invasores extranjeros va mal en la infección por el VIH, dando lugar a un agotamiento profundo de las células T CD4. Si no se trata, en última instancia, este proceso causa el SIDA.”

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Estudio: Sueño liviano en varones aumenta riesgos de problemas cardiacos

Los hombres que no duermen lo suficiente pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardiovascular, sugieren nuevas investigaciones.

El concepto se basa en la constatación de que una menor duración del sueño se asoció con un engrosamiento de la pared del cuello de los hombres de la arteria carótida. Tales “de espesor íntima-media (IMT) es considerado como un marcador importante para la enfermedad cardíaca.

Es más, el vínculo entre el sueño y las IMT parece ser por motivos de género, aplicando únicamente a los hombres.

El equipo de estudio, dirigido por Mercedes R. Arenas de la Universidad Brown en Providence, Rhode Island, está programado para presentar sus hallazgos el martes en la reunión anual de la American Heart Association en Chicago.

Sands y sus colegas desarrollaron la asociación de riesgo nuevo basado en un análisis de ultrasonido que participaron más de 600 pacientes en blanco y negro de mediana edad procedentes de todo el país. Los participantes tenían entre las edades de 37 y 52. Casi el 60 por ciento eran mujeres.

monitoreo del sueño reveló que los hombres dormían menos a diario que las mujeres: 5.7 horas vs 6.3 horas, respectivamente.

En promedio, los varones también más gruesas paredes de la arteria carótida: 0,74 mm para los hombres frente a 0,68 mm para las mujeres.

Poner los datos en conjunto, los autores determinaron que una hora extra de sueño traducido a 0.021 mm menos IMT, el cuello o engrosamiento de la pared arterial, entre los hombres. Las mujeres, por el contrario, sólo se experimenta IMT 0.002 mm menos como consecuencia de una hora extra de sueño.

Este estudio no demostró una relación causa-efecto. Y fue presentado en una reunión médica. Los datos y las conclusiones deben considerarse como preliminares hasta que se publican en una revista revisada por pares.

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