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Impétigo

Impétigo

El impétigo es una infección bacteriana de la superficie de la piel.

Causas

Causada por las bacterias del estafilococo (Staphylococcus) y estreptococo (estreptococos). El impétigo es más común en los niños (especialmente 2 a 5 años de edad) que en los adultos y es más probable que ocurra en ambientes cálidos y húmedos; se transmite más comúnmente por el contacto cercano (miembros de la familia).

Síntomas

Los siguientes son los signos y síntomas del impétigo:

  • Llagas rojas que rápidamente se rompen, exudan por unos días y luego forman una costra de color marrón amarillento.
  • Comezón.
  • Ampollas sin dolor y llenas de líquido.
  • En la forma más grave, llagas dolorosas llenas de pus que se convierten en úlceras profundas.

Existen dos tipos de impétigo que son: bulloso y no bulloso.

  1. Impétigo no bulloso: Esta forma se presenta inicialmente como pequeñas pápulas rojas similares a las picaduras de insectos. Estas lesiones evolucionan rápidamente y luego convierten en pústulas que por último forman una costra con una característica de la corteza de color miel. Todo este proceso toma alrededor de una semana. Estas lesiones suelen comenzar alrededor de la nariz y en la cara y con menos frecuencia también puede afectar los brazos y las piernas. A veces, puede haber ganglios linfáticos inflamados, pero no doloroso (glándulas).
  2.  Impétigo ampolloso: Esta forma de impétigo es causado sólo por las bacterias estafilococos. Estas bacterias producen una toxina que reduce la célula de la pegajosidad (adherencia) que causa la separación entre la capa superior de la piel (epidermis) y la capa inferior (la dermis). Esto conduce a la formación de ampollas. (El término médico para la ampolla es bulla.) Las Bullas pueden aparecer en diferentes áreas de la piel, en especial los glúteos y el tronco. Estas ampollas son frágiles y contienen una clara de color amarillo líquido. Las ampollas son muy delicadas y, a menudo, se rompen y dejan la piel de color rojo, crudo, con un borde irregular. Una costra oscura comúnmente se desarrollará durante las etapas finales de desarrollo. Con la cicatrización, esta corteza se resolverá.

Diagnóstico

El diagnóstico de impétigo es sobre todo sencillo, basado en el aspecto clínico, aunque en ocasiones las condiciones de otras enfermedades pueden parecerse. Infecciones como la tiña (” tiña “) o la sarna (ácaros) pueden confundirse con impétigo. Es importante señalar que no todas las ampollas significan una infección de impétigo. A veces, otras enfermedades de la piel infectadas o no producen ampollas como inflamación de la piel. Estas condiciones incluyen las úlceras del herpes labial y la varicela, la hiedra venenosa, la alergia de piel, eczema y picaduras de insectos. A veces se produce infección secundaria de estas enfermedades. Si se hace necesario, el médico puede mandar a realizar pruebas de cultivo, para decidir qué tópicos o cremas antibacterianas será suficiente o si los antibióticos orales son necesarios.

Tratamiento

El impétigo no es grave y es fácil de tratar. Los casos leves pueden ser manejados por una suave limpieza, la eliminación de las costras y aplicación de ungüento antibiótico mupirocina (Bactroban). Los casos más graves o generalizados, especialmente del impétigo ampollar, pueden requerir medicamentos antibióticos orales. En los últimos años, más gérmenes estafilococos han desarrollado resistencia a los antibióticos comunes. Las pruebas de cultivos bacterianos pueden ayudar a guiar el uso de la terapia oral apropiada si es necesario. Los antibióticos que pueden ser útiles incluyen derivados de la penicilina (por ejemplo, Augmentin) y las cefalosporinas como la cefalexina (Keflex).

Prevención

El lavado de manos de rutina con agua tibia y jabón es un mecanismo importante y eficaz para prevenir la transmisión del impétigo.

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