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Tres casos de gripe A en Japón

 Gobierno japonés pide calma ante casos de gripe A

El ministerio de Salud japonés, ofreció hoy un mensaje televisado para tranquilizar a la población después de que el Gobierno diera la noticia los tres primeros casos de nueva gripe en el país asiático. “Quiero pedir a todos que respondan calmada y fríamente”, destacó el ministro Yoichi Masuzoe.

Según el ministro, se ha trabajado para frenar estos casos en la frontera, y cree poder  analizar las medidas de forma positiva de cara a alguna ampliación”, aseguró. De esta forma, anticipó que el Ejecutivo tomará “medidas de gestión de la crisis teniendo en cuenta que la extensión dentro del país es cuestión de tiempo”.

El Gobierno  ya ha distribuido guías detalladas sobre cómo actuar en casa de una nueva epidemia de gripe y prevé, por ejemplo, el cierre de escuelas y negocios. No obstante, de momento las autoridades prefieren no detallar cuál va a ser el siguiente paso que tomarán y decidirlo “en función de la situación”.

Los tres casos, descubiertos en tres hombres que regresaron a Japón desde Canadá con escala en la ciudad estadounidense de Detroit, son un profesor de unos 40 años y dos de sus alumnos, todos habitantes de Osaka. Los tres han sido trasladados a un hospital de Narita, donde se les están realizando pruebas para determinar cómo se infectaron.

Los 49 pasajeros que viajaban en el mismo avión en que llegaron los pacientes permanecerán aislados y en continua observación durante diez días. Durante este tiempo, deberán notificar a las autoridades sanitarias si sufren algunos de los síntomas asociados al virus H1N1.

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Gripe A se concentra más en América

Mayoría de personas afectadas por gripe A es de América

Los afectados por la gripe A,  se elevó a 3, 440 personas y la mayoría está concentrada en América, según confirmó la Organización Mundial de la Salud (OMS). Por primera vez se señala que Estados Unidos cuenta con más afectados que México, dado que los casos confirmados de Gripe AH1N1 en este país son 1.639 (fuentes gubernamentales estadounidenses dan 600 más) y los de su vecino del sur 1.364.
El total de fallecidos aumentó a 48, dado que Canadá confirmó el viernes  la muerte de una mujer en Alberta. Asimismo, se mantienen las cifras de 45 fallecidos en México (la última cifra, aún sin confirmar por la OMS, ofrecida por el Gobierno es de 48) y 2 en Estados Unidos. El número total de infectados en Canadá se eleva a 242.
Según los datos confirmados por la red de laboratorios de la OMS, además los enfermos de Estados Unidos, México y Canadá los infectados en el mundo son: Alemania (11) Argentina (1), Australia (1), Austria (1), Brasil (6), China (Hong Kong, 1), Colombia (1), Corea (3) Costa Rica (1), Dinamarca (1), y España (88). El Salvador (2), Francia (12), Gran Bretaña (34), Guatemala (1), Holanda (3), Irlanda (1), Israel (7), Italia (6), Japón (3), Nueva Zelanda (5), Panamá (2), Polonia (1), Portugal (1), Suecia (1), Suiza (1).

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Gripe porcina impulsa a fabricantes de vacunas

Fabricantes de medicinas podrían tener bonanza con gripe porcina

La gripe A o gripe porcina podría parecer beneficiosa en el campo comercial para los fabricantes de vacunas, pero las grandes ganancias están lejos de ser algo seguro, y la producción de una vacuna presenta algunos riesgos financieros.
Para las compañías  fabricantes de medicina_incluidas Sanofi-Aventis SA, GlaxoSmithKline PLC, Novartis AG y MedImmune_ mucho depende de qué tan severo y extendido resulte el virus, de la respuesta del gobierno y otros factores.
Los fabricantes de vacunas dicen que harán la inmunización para la gripe porcina sólo si la solicitan las autoridades de salud.
Hacer una vacuna podría ser riesgoso. Históricamente, las vacunas para gripe en general son un negocio de baja ganancia con altos costos de manufactura. Los fabricantes tienen que vender una gran cantidad para obtener mayor utilidad.
Ese año, sólo dos fabricantes de vacuna antigripal permanecieron en el mercado, y una contaminación en la planta de Chiron Corp. dejó fuera del mercado 48 millones de dosis, casi la mitad del suministro de Estados Unidos. El año previo, el fabricante Wyeth había dejado el negocio para enfocarse en vacunas más rentables.
David Heupel, administrador de cartera de salud de Thrivent Large Cap Growth Fund, no ve grandes oportunidades financieras para los fabricantes de vacunas de gripe.
“Hay una razón por la que muchas (compañías) no quieren hacer esto”, señaló Heupel. “Es de temporada, no deja mucho dinero y es difícil pronosticar cuántas personas se vacunarán, porque nadie sabe cada año que tan dura será la temporada de gripe“.

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Aceite de pescado no aumenta beneficios de otros fármacos

Aceite de pescado no aumenta beneficio de otros fármacos, según estudios

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Las personas que han sufrido un ataque cardiaco y que ya están tomando los medicamentos correctos para evitar problemas futuros no obtienen un beneficio adicional al ingerir cápsulas de aceite de pescado, encontró un estudio amplio en Alemania.

La investigación evaluó una dosis de un gramo diario de una versión que requiere receta médica de un ácido graso omega-3 altamente purificado, la “grasa buena” contenida en ciertos aceites de pescado que se piensa ayudan al corazón.

Los investigadores encabezados por el doctor Jochen Senges, de la Universidad de Heidelberg, dieron aceite de pescado o cápsulas falsas a más de 3.800 personas que habían sufrido un ataque cardiaco en las dos semanas previas. Aproximadamente 90% de ellas ya estaban recibiendo todos los medicamentos recomendados para evitar un segundo ataque, incluida aspirina, así como fármacos anticoagulantes y contra el colesterol.

Luego de un año, no representó ninguna diferencia haber ingerido aceite de pescado o los placebos. En ambos grupos, menos de 2% de las personas sufrieron muerte súbita por ataque cardiaco, 4% tuvo otro ataque y menos del 2% padecieron un accidente vascular cerebral.

Si los pacientes que han sufrido recientemente un ataque cardiaco ya están recibiendo la atención médica adecuada, “casi no hay nada mejor que hacer aparte de eso” para disminuir los riesgos, señaló Senges, quien presentó los resultados del estudio el lunes en un congreso del Colegio Estadounidense de Cardiología.

La investigación no significa que el aceite de pescado no tenga valor, y el estudio no analizó si puede ayudar a prevenir enfermedades cardiacas o no, dijeron los médicos.

La versión que requiere receta utilizada en el estudio, la cual se vende bajo los nombres de Omacor y Lovaza en Estados Unidos, y como Zodin en Europa, es una forma altamente purificada y estandarizada, diferente a la que muchos consumidores pueden comprar en los anaqueles.

El ácido graso omega-3 también se puede encontrar en el salmón, el atún, la sardina y el arenque. Los científicos piensan que incrementa las lipoproteínas de alta densidad, o colesterol bueno, disminuye las grasas dañinas llamadas trigliceridos y aminora el crecimiento de placa que puede obstruir las arterias.

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El uso de medicamentos entre los niños está aumentando

El uso de medicamentos entre los niños está aumentando

El uso de medicamentos entre los niños de Estados Unidos está creciendo dramáticamente a medida que más niños reciben tratamiento para la diabetes, el asma y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), informan los investigadores.

Es posible que el aumento en el número de recetas prescritas se deba en gran parte a una mayor tasa de obesidad entre los niños y las consecuencias de salud de esa tendencia, destacan los investigadores.

“En todas las clases de medicamentos que analizamos, las tasas de uso habían aumentado, en algunos casos de manera dramática”, señaló la coautora del estudio, la Dra. Donna Halloran, profesora asistente de pediatría de la Universidad de San Luis. “Esta situación es realmente preocupante, ya que varios de estos diagnósticos han sido asociados a la obesidad, como la diabetes, la hipertensión, la depresión y el asma”.

El informe aparece en la edición de noviembre de la revista Pediatrics.

Para el estudio, el equipo de Halloran analizó el uso de medicamentos entre 2002 y 2005 de los niños de EE. UU. Gracias el uso de una base de datos que contenía las reclamaciones de recetas de niños con seguro privado pudieron encontrar las recetas prescritas a casi 4 millones de niños.

Los investigadores encontraron que a lo largo de cuatro años, la prescripción de recetas para niños de 5 a 19 años aumentó de manera significativa. El uso de dos medicamentos para tratar la diabetes tipo 2 se duplicó. Esto incremento se debió a un aumento de 166 por ciento en la prevalencia de la enfermedad entre las niñas de 10 a 14 años, y a un aumento de 135 por ciento entre las jovencitas de 15 a 19 años.

Además, el uso de medicamentos para tratar el asma creció en 46.5 por ciento, y el uso de medicamentos para tratar el TDAH en 40.4 por ciento. El número de recetas para medicamentos reductores del colesterol creció en 15 por ciento, hallaron los investigadores.

El grupo de Halloran halló incrementos más modestos en el uso de los medicamentos para la presión arterial y antidepresivos (1.8 por ciento).

El incremento en la tasa de prescripción de recetas fue más alto en las niñas en comparación con los niños. Por ejemplo, el uso de medicamentos para tratar la diabetes tipo 2 aumentó en 147 por ciento entre las niñas, pero sólo en 39 por ciento entre los niños.

El uso de medicamentos para tratar el TDAH aumentó en 63 por ciento entre las niñas y en 33 por ciento entre los niños, y el uso de antidepresivos creció en 7 por ciento entre las niñas en comparación con 4 por ciento entre los niños.

“Sobre si el incremento en el uso de medicamento es bueno depende en realidad de la perspectiva con que se mire”, apuntó la coautora del estudio Emily R. Cox, gerente de investigación de resultados en Express Scripts Inc., en San Luis. “La mayoría de la gente que mire estas cifras pensará que estas tendencias son preocupantes”.

“Necesitamos saber qué es lo que está detrás de este incremento”, dijo Cox. “De hecho, son síntomas de problemas subyacentes”.

A medida que aumenta el número de niños obesos, también crece el número de niños que padece enfermedades crónicas, advirtió Cox. “Saber que están siendo tratados es algo bueno”, dijo. “La preocupación es, ¿son los médicos más propensos a recetar terapias de medicamentos en lugar de dietas y ejercicio?”.

Al Dr. Michael Artman, director del departamento de pediatría de la Universidad de Iowa, le preocupa que los niños con problemas de salud crónicos y seguro privado estén recibiendo mejor atención que los niños con problemas similares que dependen de programas gubernamentales o que no tienen seguro de salud.

“Imagino que la necesidad es tan grande o incluso mayor entre los niños desfavorecidos”, dijo Artman. “Sabemos que la prevalencia de estas afecciones crónicas en las clases socioeconómicas más deprimidas es mayor. Es la punta del iceberg en la prescripción de recetas entre los niños”.

Artman también declaró que hay más datos sobre las recetas de medicamentos entre los niños, lo que hace que los médicos se sientan más confiados para recetar y que los niños reciben una mejor atención.

“Ahora tenemos realmente datos sobre los efectos de los medicamentos, sus efectos secundarios y su eficacia en los niños que no teníamos dos o tres décadas atrás”, destacó. “Éste es un avance importante en la medicina pediátrica”.

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