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La Viruela

Viruela

La viruela era una enfermedad infecciosa grave, contagiosa, causada por el Variola virus, que en algunos casos podía causar la muerte. No hubo nunca tratamiento especial para la viruela y la única forma de prevención era la vacunación. El nombre viruela proviene del latín variŭs (variado, variopinto), y se refiere a los abultamientos que aparecen en la cara y en el cuerpo de una persona infectada. Según la OMS, la viruela, junto con la peste bovina, son las únicas enfermedades que han sido totalmente erradicadas de la naturaleza por el ser humano.

Causas

La viruela se propaga fácilmente de una persona a otra por las gotas de saliva. Su propagación también puede darse por contacto con sábanas y ropa. Es más contagiosa durante la primera semana de la infección y puede seguir siendo contagiosa hasta que caigan las costras de la erupción.
Los investigadores creen que la infección por viruela podría permanecer viable (bajo condiciones ideales) hasta por 24 horas. En condiciones desfavorables, el virus sólo permanece vivo por 6 horas.
Alguna vez, a las personas se las vacunaba contra esta enfermedad. Sin embargo, los Estados Unidos dejaron de administrar la vacuna contra la viruela en 1972. En 1980, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó a todos los países detener la vacunación contra la viruela.
Existen dos formas de viruela:
• La viruela mayor es una enfermedad grave que puede ser potencialmente mortal en personas que no hayan sido vacunadas.
• La viruela menor es una infección más leve que rara vez causa la muerte.
Un programa masivo por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS) erradicó todas las formas de virus de la viruela conocidas en el mundo en los años setenta, a excepción de unas pocas muestras que se guardaron para investigación por parte del gobierno. Los investigadores continúan debatiendo si se deben destruir o no las últimas muestras restantes del virus o preservarlo en caso de que pueda haber alguna razón en el futuro para estudiarlo.

Síntomas

Los síntomas de la viruela aparecen entre 7 y 17 días  después de haber estado expuesto al virus.
Éstos son:
  • Fiebre alta,
  • Dolor de cabeza y en el cuerpo
  • Algunas veces, vómitos.
A esto le sigue un brote que empieza como manchitas, que luego se convierten en abultamientos y pústulas.  Después éstas  forman una costra que, cuando se cae, deja marcas en la piel.
Las personas siguen siendo contagiosas hasta que todas las  costras se hayan caído (lo que sucede después de  aproximadamente tres semanas).

Diagnóstico

El cuadro clínico y la epidemia en que se presenta no da dudas sobre el diagnóstico. Para su comprobación se puede aislar el virus con pruebas in vitro.
Suele aparecer una cuenta baja de glóbulos blancos y de plaquetas. Las pruebas de coagulación pueden estar alteradas.
Los anticuerpos anti-virus de la variola aparecen tras ceder la enfermedad.

Tratamiento

Si se aplica la vacuna contra la viruela entre el primero y cuarto día después de la exposición a la enfermedad, ésta puede prevenirla o hacerla menos severa. Una vez que los síntomas han comenzado, el tratamiento es limitado.
No existe un fármaco específicamente para el tratamiento de la viruela. Algunas veces, se suministran antibióticos para las infecciones que se pueden presentar en personas que tengan esta enfermedad. Tomar anticuerpos contra una enfermedad similar a la viruela puede ayudar a reducir la duración de la enfermedad.
Es necesario aislar inmediatamente a las personas a quienes se les haya diagnosticado la viruela y todo aquel que haya estado en estrecho contacto con ellas. Todos ellos necesitan recibir la vacuna y hacerles un control.
Sería necesario implementar medidas de emergencia de inmediato para proteger a la población general. Las autoridades de salud seguirían las pautas recomendadas de la CDC y otras agencias de salud locales y federales.

Prevención

En el pasado, muchas personas fueron vacunadas contra la viruela, pero la vacuna ya no se suministra a la población en general porque el virus ha sido erradicado. Las posibles complicaciones y costos de la vacuna superan los beneficios de recibirla.
Si es necesario aplicar la vacuna para controlar un brote, puede tener un pequeño riesgo de complicaciones. Algunas complicaciones son leves, como erupciones, pero otras son más serias.
Sólo el personal militar, los trabajadores de la salud y las personas que atienden emergencias pueden recibir la vacuna en la actualidad. Actualmente, se están revisando las prácticas y políticas de vacunación.
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Boca seca (xerostomía)

Boca seca (xerostomía)

Sequedad de boca

La boca seca es la sensación de que no hay suficiente saliva en la boca.

Todo el mundo tiene la boca seca de vez en cuando, si están nerviosos, molestos o muy tensionados.

Pero si usted tiene la boca seca la mayor parte del tiempo, puede ser incómodo y puede llevar a serios problemas de salud. También puede ser un signo de ciertas enfermedades y condiciones.

Sequedad en la boca …

•    Puede causar dificultades para saborear, masticar, tragar y hablar

•    Puede aumentar su probabilidad de desarrollar caries dental y otras infecciones en la boca.

•    Puede ser causada por ciertos medicamentos o tratamientos médicos
La boca seca no es una parte normal del envejecimiento. Así que si usted piensa que tiene la boca seca, consulte a su dentista o médico, hay cosas que usted puede hacer para obtener alivio.

Los síntomas incluyen:

•    Una sensación de sequedad en la boca
•    Dificultad para masticar, tragar, saborear, o hablar
•    Una sensación de ardor en la boca
•    Una sensación de sequedad en la garganta
•    Labios agrietados
•    Una lengua seca y áspera
•    Llagas en la boca
•    Una infección en la boca

Importancia de la saliva

La saliva hace más que mantener la boca húmeda.
•    Ayuda a digerir los alimentos.
•     Protege los dientes contra las caries
•    Previene la infección por el control de bacterias y hongos en la boca
•    Esto hace posible que usted pueda masticar y tragar
Sin suficiente saliva se pueden desarrollar caries u otras infecciones en la boca. También podría no obtener los nutrientes que necesita si no puede masticar y tragar ciertos alimentos.

Causas de  la sequedad de la boca

Las personas contraen la boca seca cuando las glándulas en la boca que producen la saliva no funcionan correctamente. Debido a esto, puede que no haya suficiente saliva para mantener la boca húmeda. Hay varias razones por qué estas glándulas (llamadas glándulas salivales) podrían no funcionar bien.
•    Los efectos secundarios de algunos medicamentos. Más de 400 medicamentos pueden causar que las glándulas salivales produzcan menos saliva. Por ejemplo, medicamentos para la presión arterial alta y la depresión a menudo causan sequedad en la boca.
•    Enfermedad. Algunas enfermedades afectan a las glándulas salivales. El síndrome de Sjögren, el VIH / SIDA y la diabetes pueden causar sequedad en la boca.
•    La terapia de radiación. Las glándulas salivales pueden dañarse si se exponen a la radiación durante el tratamiento del cáncer.
•    La quimioterapia. Los medicamentos usados para tratar el cáncer pueden espesar la saliva, haciendo que la boca se sienta seca.
•    El daño al nervio. Lesiones en la cabeza o el cuello puede dañar los nervios que le dicen a las glándulas salivales producen la saliva.

¿Qué se puede hacer para la boca seca?

La sequedad en la boca del tratamiento dependerá de lo que está causando el problema. Si usted piensa que tiene la boca seca, consulte a su dentista o médico, ellos  pueden tratar de determinar la causa de su sequedad en la boca.
•    Si la boca seca es causada por la medicina, su médico podría cambiar su medicamento o ajustar la dosis.
•    Si sus glándulas salivales no están funcionando bien, pero todavía puede producir algo de saliva, su médico o dentista podría darle un medicamento que ayuda a las glándulas a trabajar mejor.
•    Su médico o dentista puede sugerirle que use saliva artificial para mantener la boca húmeda.

•    Beba agua o bebidas sin azúcar con frecuencia.
•    Evite las bebidas con cafeína, como el café, el té y algunos refrescos. La cafeína puede resecar la boca.
•    Beba agua o una bebida sin azúcar durante las comidas. Esto hará que masticar y tragar sea más fácil. También puede mejorar el sabor de los alimentos.
•    Mastique chicle sin azúcar o chupe caramelos duros sin azúcar para estimular el flujo de saliva, cítrico, canela o caramelos con sabor a menta.
•    No fume ni beba alcohol ya que  seca la boca.
•    Tenga en cuenta que los alimentos salados o muy picantes pueden provocar dolor en la boca seca.
•    Use un humidificador por la noche.

Consejos para mantener los dientes sanos

Boca Seca
Boca Seca

Recuerde, si usted tiene la boca seca, necesita ser muy cuidadoso para mantener sus dientes sanos. Recuerde:
•    Cepille suavemente sus dientes por lo menos dos veces al día.
•    Use hilo dental todos los días.
•    Use pasta dental con fluoruro. La mayoría de los dentífricos vendidos en supermercados y farmacias tienen fluoruro en ellos.
•    Evite los alimentos pegajosos y azucarados. Si se los comen, cepille sus dientes inmediatamente después.
•    Visite a su dentista para un chequeo por lo menos dos veces al año. Su dentista también puede sugerir que usted use un gel de fluoruro de prescripción-fuerza (que es como una pasta de dientes) para ayudar a prevenir la caries dental.

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