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La Narcolepsia

Narcolepsia

La narcolepsia es un trastorno del sueño, o dyssomnia crónica que se caracteriza por somnolencia excesiva y ataques de sueño en momentos inapropiados, como en el trabajo. Las personas con narcolepsia a menudo experimentan trastornos del sueño nocturno y un patrón anormal de sueño durante el día, que a menudo se confunde con el insomnio. Los Narcolépticos, al quedarse dormidos, por lo general experimentan el REM etapa del sueño en 5 minutos, mientras que la mayoría de las personas no experimentan el sueño REM hasta después de una hora o más.

Causas

Aunque la causa de la narcolepsia no se ha determinado, parece existir un fuerte vínculo entre las personas con narcolepsia y ciertas enfermedades genéticas. Un factor que parece predisponer a un individuo a la narcolepsia ha abarcado un área del cromosoma 6 conocido como el HLA complejo. Ciertas variaciones en el complejo HLA se cree que aumenta el riesgo de una auto-inmune respuesta a la proteína que producen las neuronas en el cerebro. La proteína producida, llamada hipocretina u orexina , es responsable de controlar el apetito y los patrones de sueño. [Las personas con narcolepsia con frecuencia han reducido el número de estas neuronas productoras de proteínas en el cerebro.
El control de los nervios de los estados normales de sueño y la relación con la narcolepsia son sólo parcialmente comprendidos. En los seres humanos, el sueño narcoléptico se caracteriza por una tendencia a ir abruptamente de un estado de vigilia al sueño REM con poca o ninguna intervención sueño no-REM

Diagnóstico

El diagnóstico es relativamente fácil cuando todos los síntomas de la narcolepsia están presentes, pero si los ataques de sueño son aislados y la cataplexia es leve o ausente, el diagnóstico es más difícil. También es posible para la cataplejía se produzca de forma aislada. Tres pruebas que se utilizan comúnmente en el diagnóstico de la narcolepsia son el polisomnograma, la prueba de latencia múltiple del sueño (MSLT), y la administración de la Escala de Somnolencia de Epworth. Estas pruebas se realizan generalmente por un especialista del sueño. El polisomnograma involucra la grabación continua de las ondas cerebrales del sueño y una serie de funciones nerviosas y musculares durante el sueño nocturno. Cuando la prueba, las personas con narcolepsia se duermen rápidamente, entrar en sueño REM temprana, y puede despertar a menudo durante la noche. El polisomnograma también ayuda a detectar otros posibles trastornos del sueño que pueden causar somnolencia durante el día.
Para la prueba de latencia múltiple del sueño, una persona se le da la oportunidad de dormir cada 2 horas durante las horas normales de vigilia. Las observaciones se hacen en el tiempo necesario para alcanzar varias etapas del sueño ( latencia de sueño ). Este examen mide el grado de somnolencia durante el día y también detecta qué tan pronto el sueño REM comienza. Una vez más, las personas con narcolepsia se duermen rápidamente y entrar en el sueño REM precoz.
La escala de somnolencia de Epworth es un breve cuestionario que se administra para determinar la probabilidad de la presencia de un trastorno del sueño, incluyendo la narcolepsia.

Síntomas

La principal característica de la narcolepsia es la somnolencia diurna excesiva (SDE), incluso después de dormir lo suficiente durante la noche. Una persona con narcolepsia es propensa a estar soñolienta o se quedan dormidos o simplemente estar muy cansado durante el día, a menudo en momentos y lugares inadecuados. Siestas durante el día puede ocurrir sin previo aviso y puede ser física irresistible. Estas siestas pueden ocurrir varias veces al día. Son típicamente refrescante, pero sólo durante unas pocas horas. La somnolencia puede persistir durante periodos prolongados de tiempo. Además, el sueño nocturno puede ser fragmentado al despertarse frecuentemente.
Los síntomas clásicos de la enfermedad, a menudo se refiere como la “tétrada de la narcolepsia,” son la cataplejía, parálisis del sueño, alucinaciones hipnagógicas, y la somnolencia diurna excesiva. Otros síntomas incluyen comportamientos automáticos. Estos síntomas puede que no se produzcan en todos los pacientes. La cataplejía es una enfermedad episódica con pérdida de función muscular, que van desde una ligera debilidad (como flacidez en el cuello o en las rodillas, descenso de los músculos faciales, o incapacidad para hablar claramente) hasta el colapso completo del cuerpo. Los episodios pueden ser provocados por repentinas reacciones emocionales como la risa, la ira , la sorpresa o el miedo , y puede durar desde unos segundos hasta varios minutos. La persona permanece consciente durante todo el episodio. En algunos casos, la cataplejía puede parecerse a los ataques epilépticos. La parálisis del sueño es la incapacidad temporal para hablar o moverse al despertar (o con menos frecuencia, al quedarse dormido). Pueden durar unos pocos segundos a minutos. Esto es a menudo terrible, pero no es peligroso. Alucinaciones hipnagógicas son vívidas, a menudo aterradoras, las experiencias oníricas que se producen mientras dormita, al conciliar el sueño y / o mientras se está despierto.
En la mayoría de los casos, el primer síntoma de la narcolepsia en aparecer es la somnolencia diurna excesiva y abrumadora. Los otros síntomas pueden comenzar solo o en combinación meses o años después del inicio de las siestas durante el día. Existen grandes diferencias en el desarrollo, la gravedad y el orden de aparición de la cataplejía, parálisis del sueño y alucinaciones hipnagógicas en los individuos. Sólo alrededor del 20 al 25 por ciento de las personas con narcolepsia experimentan los cuatro síntomas. La somnolencia diurna excesiva en general, persiste durante toda la vida, pero la parálisis del sueño y alucinaciones hipnagógicas no. Un subgrupo raro de Narcolépticos también experimentan los sentidos intensificados de sabor y olor.
Aunque estos son los síntomas comunes de la narcolepsia, muchas personas con narcolepsia también sufren de insomnio durante largos periodos de tiempo. Los síntomas de la narcolepsia, especialmente la somnolencia diurna excesiva y la cataplejía, a menudo se vuelven lo suficientemente grave como para causar problemas graves en la vida social, personal y profesional de una persona. Normalmente, cuando un individuo está despierto, las ondas cerebrales muestran un ritmo regular. Cuando una persona se duerme, las ondas cerebrales se vuelven más lentas y menos regulares. Este estado de reposo se denomina no-movimientos oculares rápidos ( NREM ) del sueño. Después de aproximadamente una hora y media de sueño NREM, las ondas cerebrales comienzan a mostrar un patrón más activo. Este estado de sueño, llamado sueño REM (sueño con movimientos oculares rápidos), es cuando más se produce el sueño
En la narcolepsia, el orden y la duración de los períodos NREM y sueño REM están perturbados con el sueño REM ocurriendo al inicio del sueño en lugar de después de un período de sueño NREM. Por lo tanto, la narcolepsia es un trastorno en el que el sueño REM aparece en un momento anormal. Además, algunos de los aspectos del sueño REM que normalmente ocurren durante el sueño, falta de control muscular, parálisis del sueño y los sueños vívidos a ocurrir en otros momentos de las personas con narcolepsia. Por ejemplo, la falta de control muscular puede ocurrir durante la vigilia en un episodio de cataplejía, se dice que hay intromisión de REM atonía durante la vigilia. La parálisis del sueño y los sueños vívidos pueden ocurrir mientras se queda dormido o al despertar. En pocas palabras, el cerebro no pasa por las etapas normales del empuje y el sueño profundo, sino que va directamente en (y fuera) de movimiento ocular rápido (REM).
Las personas con narcolepsia pueden soñar, incluso cuando sólo se quedan dormidas durante unos segundos.

Tratamiento

No hay cura para la narcolepsia. En 1999, tras el éxito de los resultados de los ensayos clínicos, los EE.UU. Food and Drug Administration (FDA) aprobó una droga llamada modafinil para el tratamiento de la somnolencia diurna excesiva. Dos clases de medicamentos antidepresivos han demostrado ser eficaces en el control de la cataplejía en muchos pacientes: los antidepresivos tricíclicos (como imipramina, desipramina, clomipramina y protriptilina) e inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (como fluoxetina y sertralina). El tratamiento farmacológico debe complementarse con estrategias de comportamiento. Por ejemplo, muchas personas con narcolepsia deben tomar siestas cortas, regulares en los momentos en que tienden a sentirse soñoliento. La mejora de la calidad del sueño nocturno puede combatir la somnolencia diurna excesiva y ayudar a aliviar los sentimientos persistentes de fatiga. Entre las más importantes medidas de sentido común las personas con narcolepsia pueden tomar para mejorar la calidad del sueño son acciones tales como mantener un horario regular para dormir, y evitar el alcohol y las bebidas que contengan cafeína antes de acostarse.
El Xyrem de drogas (oxibato de sodio o gamma hidroxibutirato, también conocido como GHB) fue aprobado en julio de 2002 para el tratamiento de la cataplejía y en noviembre de 2005 para EDS en las personas que sufren de narcolepsia. Debido a las preocupaciones de seguridad asociados con el uso de este fármaco, la distribución de Xyrem está fuertemente restringida.

Prevención

No hay ninguna manera conocida para prevenir la narcolepsia. El tratamiento puede reducir el número de ataques. Evite las situaciones que agravan la condición, si usted es propenso a ataques de esta enfermedad.

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