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La pleuresía

La pleuresía

La pleuresía es una inflamación de las capas delgadas de tejido (pleura) que cubren los pulmones y la pared torácica.
La capa exterior de las pleuras reviste el interior de la pared del pecho y la capa interior cubre los pulmones. El pequeño espacio entre las dos capas se llama cavidad pleural; esta cavidad contiene normalmente una pequeña cantidad de fluido lubricante que permite que las dos capas se deslicen unos sobre otros al respirar.
Cuando la pleura se inflama, las capas se rozan, causando dolor en el pecho. Esto se conoce como dolor pleurítico.
La pleuresía es a veces llamada pleuritis.

Causas

En las personas jóvenes y saludables, una infección del sistema respiratorio inferior por un virus o una bacteria puede causar pleuresía. La pleuresía usualmente dura unos pocos días a 2 semanas. En casos muy raros, el virus o las bacterias pueden diseminarse y causar la pleuresía en otros.
Otras causas de pleuresía son las fugas de aire en la cavidad pleural de un agujero de un pulmón (neumotórax), lesión en el pecho (como una fractura de costilla), la tuberculosis u otras infecciones o un tumor en la pleura.
Otras condiciones también pueden causar pleuresía. Estos incluyen la artritis reumatoide, el lupus, la crisis de células falciformes, embolia pulmonar o pancreatitis. La pleuresía puede desarrollarse como una complicación de corazón.

Síntomas

Los síntomas de pleuresía son: dolor en el pecho y dificultad para respirar. El dolor en el pecho por lo general comienza de repente. Las personas a menudo lo describen como un dolor punzante y por lo general empeora con la respiración.
El dolor:

  • Siempre está presente, pero por lo general empeora cuando respira profundamente. Usted puede evitar respirar profundamente para prevenir el dolor.
  • Generalmente está solo en sólo un lado del pecho.
  •  Se puede extender a un hombro o el vientre.
  • Por lo general empeora al toser, estornudar o cuando se mueve de repente.
  • Puede aliviar cuando se contenga la respiración o pulse sobre la zona dolorida. Pero este tipo de dolor en el pecho puede ser causado por condiciones que no afectan a la pleura, como la tensión del músculo del pecho y la costocondritis.

Si una infección viral es la causa de su pleuresía, usted puede o no tener síntomas comunes virales, tales como fiebre, dolor de cabeza y dolores musculares.
La inflamación de la pleura a veces hace que se acumule líquido en la cavidad pleural (derrame pleural). Usted puede tener menos dolor después dque esto sucede, porque el líquido evita que las dos capas de la pleura se rocen. Si hay una gran cantidad de líquido, puede evitar que el pulmón se expanda al inspirar Esto puede hacer que sea difícil respirar. Otros síntomas de derrame pleural incluyen fiebre, dolor en el pecho y tos seca.

Diagnóstico

Muchos problemas de salud diferentes pueden conducir a la pleuresía, por lo que su médico tiene que investigar lo que está causando su inflamación. Para ello , se realizará examen físico y una radiografía de tórax para detectar signos de trastornos que puedan causar dolor torácico pleurítico, tales como:
• Infecciones virales.
• Tensión muscular en el pecho.
• Fractura de Costilla.
• Coágulos de sangre en los vasos sanguíneos de los pulmones (embolia pulmonar).
• Inflamación alrededor del corazón (pericarditis).
• Neumonía.
• Tuberculosis.
• Líquido en la pleura (derrame pleural).
Si su médico piensa que su pleuresía puede ser causada por una enfermedad autoinmune como el lupus o la artritis reumatoide, puede hacerle análisis de sangre. Si tiene un derrame pleural, el médico puede utilizar una aguja para extraer parte del líquido de la pleura. Este procedimiento se llama toracentesis. El líquido es analizado para determinar la causa del derrame.

Tratamiento

El tratamiento de la pleuresía depende de la causa. Por ejemplo, si una infección bacteriana es la causa, es probable que necesite un antibiótico. Si una embolia pulmonar está presente, usted podría recibir medicamento para disolver el coágulo o para prevenir los coágulos de sangre en el futuro (anticoagulantes).
Para la mayoría de los casos de dolor causado por la pleuresía, su médico puede sugerirle que use aspirina , ibuprofeno u otro antiinflamatorio no esteroideo (AINE) .No le dé aspirina a nadie menor de 20 años debido al riesgo de síndrome de Reye . También puede ser ayudar a aliviar el dolor al acostarse sobre el lado doloroso o poniendo una almohada en su contra.
Si tiene un derrame pleural, es posible que deba drenar el líquido a través de un tubo que el médico inserta en el pecho.
En algunos casos de derrame pleural, es posible que tenga la pleurodesis. Durante este procedimiento, un medicamento se coloca en la cavidad torácica, lo que desencadena una reacción inflamatoria sobre la superficie de los pulmones y el interior de la cavidad torácica; esto a su vez hace que la superficie del pulmón se pegue a la superficie de la cavidad torácica, lo que impide o reduce un acumulamiento de líquido.

Prevención

La mayoría de la pleuresía es causada por infección y es inevitable. Usted puede evitar el dolor torácico pleurítico a principios del diagnóstico y el tratamiento con fármacos anti-inflamatorios.

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