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Ántrax

Antrax

El ántrax es una grave enfermedad causada por la bacteria Bacillus anthracis . La mayoría de las formas de la enfermedad son letales, y que afecta a los seres humanos y otros animales. Existen vacunas eficaces contra el ántrax, y algunas formas de la enfermedad responden bien al tratamiento con antibióticos.

Causas

El agente del ántrax es una bacteria llamada Bacillus anthracis . Bajo el microscopio, las bacterias parecen barras de gran tamaño. Sin embargo, en el suelo, en el que viven, los organismos de ántrax existen en una forma inactiva denominada esporas. Estas esporas son muy resistentes y difíciles de destruir. Las esporas se ha sabido que viven en el suelo durante más de 48 años.

Síntomas

Pulmonar
La infección respiratoria en los seres humanos se presenta inicialmente con el resfriado o síntomas similares a la gripe durante varios días, seguidos de graves (y a menudo mortales) colapsos respiratorios. Distinguir ántrax pulmonar por causas más comunes de enfermedad respiratoria es esencial para evitar retrasos en el diagnóstico y por lo tanto mejorar los resultados. Se ha desarrollado un algoritmo para este propósito.

Gastrointestinal
La infección gastrointestinal en humanos suele ser ocasionado por el consumo de carne infectada con ántrax y se caracteriza por serias dificultades gastrointestinales, vómitos de sangre , diarrea severa, inflamación aguda del tracto intestinal, y la pérdida de apetito. Esta forma de ántrax es más rara. En los Estados Unidos, sólo ha habido dos casos oficiales, la primera vez en 1942 y la segunda la reportada en 2010, que fue atendido en el Hospital General de Massachusetts. Es el único caso conocido de la supervivencia del ántrax gastrointestinal en los EE.UU.

Cutánea
El ántrax cutáneo suele producir cuando las esporas de Bacillus anthracis entran a través de cortes en la piel. Esta forma de Ántrax se encuentra con mayor frecuencia cuando los seres humanos se infectan con productos de origen animale (por ejemplo, el cuero de un animal utilizado para hacer tambores, entre otros).El ántrax cutáneo es raramente mortal si se trata, debido a que el área de la infección se limita a la piel.

Diagnóstico

El historial, incluyendo la ocupación de la persona, es importante.
Con el fin de hacer un diagnóstico del ántrax , el médico le indicará un examen físico. Como parte del diagnóstico de ántrax, el doctor también debe descartar otras condiciones médicas más comunes, como el resfriado común o la gripe.
Si se determina que una persona está en alto riesgo de contraer el ántrax, el médico puede recomendar pruebas de laboratorio, las que incluyen:
• Pruebas de muestras, como análisis de sangre
• Radiografía de tórax.

Las pruebas de muestras
Con el fin de hacer un diagnóstico, el médico tomará una muestra de líquido y observarlo bajo un microscopio en busca de evidencia de la bacteria del ántrax ( Bacillus anthracis ).
el diagnóstico del líquido examinado dependerá del tipo de ántrax que el médico sospecha:
• Cutánea ántrax – el líquido de ampollas en la piel y la sangre
• El ántrax por inhalación (también conocida como ántrax pulmonar) – sangre y líquido cefalorraquídeo
• El ántrax gastrointestinal – sangre.
Otros exámenes de sangre se le ordenará para confirmar que su cuerpo está combatiendo una infección.

Radiografía de tórax
Una radiografía de tórax puede ser utilizado para ayudar a diagnosticar el ántrax por inhalación en las personas que están experimentando síntomas.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, el tratamiento precoz puede curar el ántrax. El Antrax puede ser tratada con antibióticos comunes como la penicilina , tetraciclina , eritromicina y ciprofloxacina (Cipro). El ántrax pulmonar es una emergencia médica. La terapia intravenosa temprana y continua con los antibióticos puede salvar la vida. Existe una vacuna, pero aún no está disponible al público en general. La mayoría de los expertos creen que la vacuna también se dará a las personas expuestas que son víctimas de ataque bioterrorista. Es de destacar que el ántrax es una enfermedad de notificación obligatoria. Esto significa que las agencias de salud local o estatal deben ser notificadas si se diagnostica un caso de ántrax.

Prevención

Las medidas de salud pública son muy importantes para evitar el contacto con animales. Hay una vacuna disponible para personas de alto riesgo (por ejemplo, veterinarios, técnicos de laboratorio, empleados de fábricas textiles de procesamiento de pelo de cabra importada y empleados de las fuerzas armadas). El Departamento de Defensa y de los Centros de EE.UU. para el Control y Prevención de Enfermedades está trabajando muy duro para evitar un ataque bioterrorista y estar preparados para hacer frente a las consecuencias si esto ocurre. En la actualidad, la mayoría de las vacunas se administran por inyección intramuscular. Los primeros estudios en animales de experimentación son prometedores para una vacuna oral para el ántrax. Obviamente, es una píldora fácil de tomar, su administración, incluso, puede ser una vía más segura y eficaz.

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