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Cifosis

Cifosis

La cifosis es una delantera o bulto en la espalda superior. Algunos redondeos son normales, pero el término “cifosis” generalmente se refiere a un redondeo exagerado (a veces llamado joroba). Mientras que la cifosis puede ocurrir a cualquier edad, es más común en las mujeres mayores, conociéndose esta deformidad como joroba de viuda.
La Cifosis relacionada con la edad, a menudo se produce después de la osteoporosis que debilita los huesos de la columna hasta el punto que se agrietan y se comprimen. Existen algunos tipos de cifosis en niños o adolescentes. La Cifosis leve puede causar algunos problemas. Sin embargo, los casos graves pueden afectar a los pulmones, nervios y otros tejidos y órganos, causando dolor y otros problemas.

Causas

Los huesos individuales sanos (vértebras) que forman la columna vertebral tienen forma como cuadrados apilados en una columna. La cifosis se produce cuando las vértebras de la espalda dan la apariencia de cuña. Esta deformidad puede ser causada por una variedad de problemas, como:

Osteoporosis: Este trastorno que debilita los huesos puede “picar” vértebras (fracturas por compresión). La osteoporosis es más común en las mujeres de edad avanzada y en personas que han tomado altas dosis de corticoesteroides por largos períodos de tiempo.

La degeneración del disco. Discos circulares suaves actúan como amortiguadores entre vértebras de la columna. Con la edad, estos discos se secan y se encogen, lo que a menudo empeora la cifosis.

Cáncer y tratamientos para el cáncer. El cáncer en la columna vertebral puede debilitar las vértebras y los hacen más propensos a las fracturas por compresión al igual que tratamientos contra el cáncer como la quimioterapia y la radiación.

La enfermedad de Scheuermann. La cifosis asociada con esta enfermedad (un trastorno hereditario), por lo general comienza durante el estirón que se produce antes de la pubertad. Los niños son más afectados que las niñas.

Los defectos de nacimiento. En casos raros, la columna vertebral de un bebé no se desarrolla adecuadamente en el útero, lo que puede ocasionar cifosis.

Una curva exagerada en la columna vertebral superior también puede ser causada por encorvarse. Se llama cifosis postural, este problema no se trata de cualquier deformidad en la columna vertebral. Es más común en los adolescentes, especialmente las niñas.

Síntomas

Además de la columna vertebral anormalmente curvada, la cifosis también puede causar dolor de espalda y rigidez en algunas personas. Los casos leves de cifosis pueden no producir signos o síntomas perceptibles.

Diagnóstico

Durante el examen físico, el médico comprobará su altura y puede pedir que se incline hacia adelante desde la cintura mientras examina columna lateralmente. Con la cifosis, el redondeo de la espalda superior puede llegar a ser más evidente en esta posición. El médico también podría realizar un examen neurológico para comprobar los reflejos y la fuerza muscular.

Las pruebas de imagen

Las prueba de imagen, dependiendo de los signos y síntomas, es posible realizar:

  • Radiografías simples: Son usadas para determinar el grado de curvatura y pueden detectar deformidades de las vértebras, lo que ayuda a identificar el tipo de cifosis.
  • La tomografía computarizada (TC scan): Si se requiere más detalle, el médico puede ordenar una tomografía computarizada, que toma imágenes de rayos X desde diferentes ángulos y luego las combina para formar imágenes de cortes transversales de las estructuras internas.
  • La resonancia magnética (RMI): Si se sospecha un tumor o una infección, el médico puede solicitar una resonancia magnética de la columna vertebral. MRI utiliza ondas de radio y un imán muy fuerte para producir imágenes detalladas de los huesos y tejidos blandos.
  • Pruebas nerviosas: Si experimenta algún entumecimiento o debilidad muscular, el médico puede recomendar varias pruebas que pueden determinar qué tan bien están los impulsos nerviosos cuando viajan entre la médula espinal y las extremidades.
  • Pruebas de función pulmonar: Si la cifosis es severa, el médico puede comprobar si la curva está interfiriendo con su capacidad para respirar; puede ordenar exámenes que miden la cantidad de aire que sus pulmones puedan tener y qué tan rápido se puede vaciar los pulmones.

Tratamiento

Tratamiento de cifosis depende de la causa de la enfermedad y los signos y síntomas que se presentan.
Medicamentos
El médico puede sugerir:
Medicamentos para el dolor: Medicamentos de venta libre, como acetaminofén (Tylenol), ibuprofeno (Advil, Motrin, ) o el naproxeno (Aleve) no son suficientes, los analgésicos más fuertes están disponibles con receta médica.
Medicamentos para la osteoporosis: En muchas personas, la cifosis es el primer indicio de que tienen osteoporosis. Los medicamentos para fortalecer los huesos pueden ayudar a prevenir las fracturas de columna adicionales lo que podría causar que la cifosis empeore.
Terapia: Algunos tipos de cifosis pueden ser ayudados a través de:

  • Ejercicios: Los ejercicios de estiramiento pueden mejorar la flexibilidad de la columna. Los que fortalecen los músculos abdominales pueden ayudar a mejorar la postura.
  • Refuerzo: Los niños que tienen la enfermedad de Scheuermann pueden ser capaces de detener la progresión de la cifosis con el uso de un corsé del cuerpo mientras que sus huesos todavía estén creciendo.

Los procedimientos quirúrgicos y otros
Si la curva de la cifosis es muy grave, sobre todo si la curva está tocando las raíces nerviosas o la médula espinal, el médico puede indicar la cirugía para reducir el grado de curvatura.
El procedimiento más común, llamado fusión espinal, conecta dos o más vértebras afectadas de forma permanente. Los cirujanos insertan trozos de hueso entre las vértebras y luego sujetan las vértebras entre sí con alambres de metal, placas y tornillos.
La tasa de complicaciones por la cirugía de columna es relativamente alta. Las complicaciones incluyen sangrado, infección, dolor, daño a los nervios, artritis y degeneración del disco. Si la cirugía no corrige el problema, puede ser necesaria una segunda cirugía.

Prevención

Algunas formas anormales de cifosis pueden prevenirse. La cifosis postural, por ejemplo, depende por completo de la postura, por lo que si mantiene una buena postura evitará que este tipo de cifosis se desarrolle. Para desarrollar una buena postura, es necesario estar al tanto de cómo se está de pie o sentado.
La cifosis no se puede evitar en todos los casos. Sin embargo, hay maneras de prevenir su desarrollo.

Siga ciertos hábitos como mantener una buena postura, una buena dieta y ejercicio.

Peso periódico chequeo e ingesta adecuada de calcio en la dieta puede reducir el riesgo de osteoporosis y fracturas de la columna vertebral que puede causar cifosis.

La cifosis presente desde el nacimiento no se puede prevenir, pero es posible detectar y tratar en forma temprana para evitar complicaciones posteriores.

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