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Hipotermia

La Hipotermia

La definición de hipotermia accidental viene dada por el descenso de la temperatura del cuerpo humano por debajo de 35ºC. Es un cuadro característico de pacientes atendidos en épocas invernales, aunque se pueden dar en cualquier época del año.

Causas

La hipotermia ocurre cuando el cuerpo pierde más calor del que puede generar y generalmente es causada por una prolongada exposición al frío.
Las causas más comunes son:
• Permanecer al aire libre durante el invierno sin protegerse con la suficiente      ropa adecuada.
• Caer de una embarcación en aguas frías.
• Usar ropas húmedas por mucho tiempo cuando hay viento o hace mucho          frío.
• Hacer esfuerzos agotadores o no ingerir alimentos o bebidas suficientes en        climas fríos.

Diagnóstico

El diagnóstico de la hipotermia es clínico tras el sugerente antecedente de exposición al frío o de inmersión. En muchas ocasiones la información nos vendrá dada por los acompañantes o por los rescatadores debido a los niveles de conciencia disminuidos que con frecuencia acompañan a las víctimas.
Métodos de medición de la temperatura central:
– Temperatura rectal, requiere un termómetro que registra rangos entre los 0     y los 50 ºC. Tiene el inconveniente que es de incómodo uso debido a su             longitud y consecuente fragilidad, además de improbable existencia entre         el arsenal disponible fuera del hospital.
– Temperatura epitimpánica, de fácil uso, mejor transporte (pequeño paquete    que cabe en cualquier mochila) y muy fiable ya que sus modificaciones se          producen al mismo tiempo que en el núcleo central. Requiere la ausencia de    nieve o cuerpos extraños en el conducto auditivo externo (dudoso valor en    víctimas de alud) y la presencia de actividad circulatoria. La temperatura          epitimpánica registra valores inferiores a los centrales tras unas dos horas        aproximadamente en asistolia.
Temperatura esofágica, es la medición ideal, requiere un utillaje especializado que no está disponible en todos los hospitales y no existe, hasta el momento, un dispositivo para uso extra hospitalario.
Síntomas
los síntomas más comunes de la hipotermia. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:
  • Confusión.
  • Somnolencia.
  • Manos torpes.
  • Escalofríos y agotamiento.
  • Habla lenta y dificultosa o respiración superficial.
  • Pulso débil, presión de la sangre baja o ambos.
  • Mareos.
  • Cambio de conducta o de aspecto durante el clima frío.
  • Rigidez de los brazos y las piernas.
  • Mal control de los movimientos del cuerpo o reacciones lentas.
  • En los bebés, piel de color rojo brillante, falta de energía o ambos.
Para determinar si la persona sufre hipotermia tome su temperatura con un termómetro. Si la temperatura de la persona está por debajo de los 96° F (35,5 grados centígrados), pida ayuda de emergencia inmediatamente.
La hipotermia ocurre cuando el cuerpo pierde más calor del que puede generar y generalmente es causada por una prolongada exposición al frío.

Tratamiento

El tratamiento aplicable depende del grado de la hipotermia:
  • En los casos leves y moderados, basta la administración de bebidas calientes (no alcohólicas, ya que éstas producen dilatación de los vasos, lo que conlleva una pérdida de calor) y cobertura con mantas. Son medidas que procuran un calentamiento pasivo.
  • En casos más graves, el calentamiento ha de ser activo, mediante la inmersión del accidentado en agua a temperatura entre 38 ºC y 40 ºC, siempre que se haga con asistencia ventilatoria y monitorización de la función cardiaca. Ha de reponerse el líquido perdido con perfusión de soluciones salinas equilibradas y plasma. La mortalidad es muy elevada en individuos de edad avanzada (80%).
Primeros auxilios
Ante un posible caso de hipotermia lo primero que hay que hacer es tomar la temperatura al afectado. Si no sube por encima de 35º C se debe llamar a un servicio de urgencias.
Mientras llega la ayuda, es conveniente mantener a la persona afectada caliente y seca, envuelta en mantas.
El propio calor del cuerpo de quien presta la primera ayuda puede servir. No dé friegas en brazos y piernas si el afectado es una persona anciana, porque puede lesionar la piel al ser ésta más débil.

Prevención

Vista ropa abrigada, de capas múltiples con buena protección para las manos y los pies (evite el uso de muñequeras, calcetines y zapatos estrechos).
– Use protección de cabeza abrigada. Esto es particularmente importante ya que una cantidad de calor significante se pierde por la cabeza no protegida.
– Si es posible, cámbiese ropa seca cada vez que se moje su ropa.
– Busque resguardo apropiado para mantenerse caliente.
El cuerpo humano pierde calor 30 veces más rápidamente en el agua que en el aire. Conozca la temperatura de las aguas en las que navega y respete el potencial peligro de la hipotermia. Si naufraga, manténgase en lo posible fuera del agua subido en su embarcación. Si cae al agua, adopte la postura fetal, no nade y mantenga la tranquilidad. Si se encuentra en el agua en compañía de otros náufragos, agrúpense con las piernas entrelazadas.
Tras el rescate, y en caso de hipotermia, controle la temperatura corporal, sustituya la ropa mojada por seca. Haga entrar en calor al náufrago de forma gradual. Nunca le ofrezca bebidas alcohólicas, calientes o estimulantes. Consiga asistencia médica inmediata.
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Con invierno podría aumentar gripe A

Gripe porcina pueden aumentar con la

llegada del invierno

El repunte “es previsible” no sólo por antecedentes históricos de otros virus, como la gripe española, sino porque la gripe A (H1N1) “pudiera no desaparecer por completo”
La epidemia del virus de la gripe porcina, con un saldo en México de 26 decesos, muestra una “tendencia a la baja”, aunque podría “repuntar” por las siguientes temporadas invernales de ambos hemisferios, expresó Miguel Ángel Lezana, director general del estatal Centro Nacional de Vigilancia Epidemiológica del país azteca.

El repunte “es previsible” no sólo por antecedentes históricos de otros virus, como la llamada gripe española, sino porque la gripe A (H1N1) “pudiera no desaparecer por completo” con la actual campaña para contenerla tanto en México como en otros países, manifestó. “Entonces hay el riesgo de que al llegar la temporada invernal en ambos hemisferios pudiera nuevamente intensificarse”, añadió Lezana.

En condiciones normales, este tipo de virus se propaga limitadamente en verano y primavera, pero su comportamiento natural hace que en invierno lo haga con mayor facilidad, explicó el experto. La denominada gripe española mató a entre 25 y 50 millones de personas en 1918, y “el repunte fue hasta 100 días después” de la fecha en que se había considerado controlada, informó ayer el secretario de Salud, José Angel Córdova.
El ministro añadió que se observa una “tendencia a la disminución” de los casos de la epidemia de gripe porcina, aunque no descartó que “pudiera haber un repunte, y podría presentarse en los próximos días o hasta más tarde”. “Hay que reforzar la vigilancia epidemiológica en particular mientras no tengamos la vacuna” para el nuevo virus, manifestó Córdova.

El gobierno mexicano ha aplicado más de 2.000 pruebas de laboratorio que arrojaron un total de 866 casos positivos, de los cuales 26 han fallecido, entre ellos 16 mujeres. Los días “pico” de la gripe porcina fueron el 25 y 26 de abril, cuando se reportaron 86 y 99 casos positivos de personas que comenzaron a tener la sintomatología en esos días, en comparación con el 29 de abril con 28 confirmaciones positivas, explicó Lezana.

En días pasados tanto Córdova como Lezana manifestaron que una de las prioridades para contener el nuevo virus era encontrar el “dato crucial”, el número de contagios que puede provocar un portador por día. De acuerdo con modelos matemáticos aplicados por las autoridades sanitarias, en el caso del nuevo virus “ese número preliminar es de alrededor de 1,5 personas en promedio”.

La cifra de “reproducibilidad” de la varicela es de 10 contagios por cada persona con la enfermedad, comparó el experto gubernamental. En cuanto a los estratos sociales de las víctimas mortales, Lezana apuntó que “hay de todos niveles sociales”, aunque es más alta la frecuencia en personas que pertenecen a las clases “media y baja”.

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