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C áncer de garganta

Cáncer de garganta

Son   tumores cancerosos que se desarrollan en la garganta (faringe, laringe o las amígdalas).
La  garganta es un tubo muscular de 5 centímetros de largo que comienza detrás de la nariz y termina en el cuello. El área de la voz se encuentra justo debajo de la garganta y también es susceptible al cáncer de garganta. La caja de la voz está hecha de cartílago y contiene las cuerdas vocales que vibran para hacer el sonido cuando se  habla. El cáncer de garganta también puede afectar a la porción del cartílago (epiglotis) que actúa como una tapa de la tráquea.

Causas

El cáncer de garganta se produce cuando las células de la garganta desarrollan mutaciones genéticas. Estas mutaciones hacen que las células crezcan y se dividan sin control. No está claro qué causa la mutación del cáncer de garganta, pero los médicos han identificado los factores que pueden aumentar su riesgo.
Tipos de cáncer de garganta
Cáncer de garganta es un término general que se aplica al cáncer que se desarrolla en la garganta (cáncer de faringe) o en la caja de la voz (el cáncer de laringe). La garganta y la laringe están estrechamente relacionadas, con la caja de la voz que se encuentra justo debajo de la garganta.
Los tipos de cáncer de garganta son:
  • El cáncer de nasofaringe se inicia en la parte de la garganta,  detrás de la nariz).
  • Cáncer de la orofaringe se inicia en la  parte de la garganta, detrás de la boca incluye las amígdalas.
  • Cáncer de la hipofaringe (cáncer laringofaríngeo) comienza en la  parte inferior de la garganta, justo por encima de su esófago y la tráquea. El cáncer glótico comienza en las cuerdas vocales.
  • Cáncer supraglótico se inicia en la parte superior de la laringe , en el cartílago que impide que los alimentos se  introduzcan en la  tráquea.
  • El cáncer subglótico se inicia en la parte inferior de las cuerdas vocales.

Diagnóstico

Con el fin de diagnosticar el cáncer de  garganta, el médico puede recomendar:
Endoscopia y Laringoscopia para obtener una mirada más cercana a la garganta. Su médico puede usar un tubo con luz especial (endoscopio) para obtener un vistazo de cerca a la garganta durante un procedimiento llamado endoscopia. Una cámara diminuta en el extremo del endoscopio transmite imágenes a una pantalla de vídeo que su médico observa si hay signos de anomalías en la garganta. Otro tipo de alcance (laringoscopio) se puede insertar en su garganta. Se utiliza una lente de aumento para ayudar al médico a examinar sus cuerdas vocales. Este procedimiento se denomina laringoscopia.
Extracción de una muestra de tejido para su análisis. Si se detectan anomalías durante la endoscopia o laringoscopia, su médico le puede recoger muestra de tejido (biopsia). La muestra se envía a un laboratorio para su análisis.
Las pruebas de imagen. pruebas de imagen, incluyendo rayos X, tomografía computarizada (TC), imágenes por resonancia magnética (MRI) y tomografía por emisión de positrones (PET), pueden ayudar al médico a determinar el grado de su cáncer más allá de la superficie de la garganta o cuerdas vocales.
• La estadificación. Una vez que se diagnostica el cáncer de garganta, el siguiente paso es determinar la extensión o etapa del cáncer. El conocimiento del estadio ayuda a determinar sus opciones de tratamiento.
La etapa del cáncer de garganta se caracteriza con los números romanos del I al IV. Cada subtipo de cáncer de garganta tiene sus propios criterios para cada etapa. En general, el estadio I el cáncer de garganta indica un tumor más pequeño limitado a una zona de la garganta. Las etapas posteriores indican un cáncer más avanzado, con el estadio IV que es el más avanzado.

Síntomas

Los signos y síntomas de cáncer de garganta pueden incluir:
• Tos
• Cambios en la voz, como ronquera
• Dificultad para deglutir
• Dolor de oído
• Un bulto o una llaga que no sana
• dolor de garganta
• pérdida de peso
Solicite una cita con su médico si presenta cualquiera de estos  signos o síntomas y si son persistentes.  Su médico probablemente hará investigar las causas más comunes en primer lugar.

Tratamiento

Las opciones en el  tratamiento están basadas en muchos factores, tales como la ubicación y etapa del cáncer, el tipo de células implicadas, el  estado general de salud y  preferencias personales. Discuta los beneficios y riesgos de cada una de las opciones con el  médico. Juntos pueden determinar qué tratamiento será el más apropiado.
  1. Radioterapia
La radioterapia utiliza partículas de alta energía, como rayos X, para administrar radiación a las células cancerosas y eliminarlas. Existen dos maneras:
  • Terapia de Radiación (radioterapia externa) involucra haces de rayos X de alta energía, generados  por una máquina  dirigida hacia el tumor, fuera del cuerpo.
  • Terapia de Radiación  (braquiterapia) involucra la colocación de un material radioactivo directamente dentro o cerca del tumor,  permite al médico usar una dosis total más alta, para tratar a un área más pequeña
Para los cánceres de garganta en etapa temprana, la radioterapia puede              ser el único tratamiento necesario. Cuando el cáncer está más                                  avanzado, la radioterapia puede ser combinado con la quimioterapia o              la cirugía.
2. Cirugía
Las opciones pueden incluir:
  • La cirugía para el cáncer de garganta en etapa temprana.  Cuando el  cáncer  se limita a la superficie de la garganta o las cuerdas vocales pueden ser tratadas quirúrgicamente mediante una endoscopia. El  médico puede insertar un endoscopio  en la garganta o la laringe y después pasar  instrumentos quirúrgicos especiales o de un láser a través del endoscopio. Usando estas herramientas, el médico puede raspar, cortar o, en el caso del láser, vaporizar cánceres muy superficiales.
  • La cirugía para extirpar todo o parte de la laringe (laringectomía). Es un método eficaz consiste en extirpar toda o parte de la laringe dañada por un tumor, realizada bajo anestesia general. El  médico puede conservar las funciones vitales de la laringe, es decir respirar, tragar y hablar.  La mayoría de las veces requiere de la confección de una traqueotomía en forma temporaria/provisoria
  • La cirugía para extirpar todo o parte de la garganta (faringectomía).  pueden  requerir la eliminación de una parte de la garganta durante la cirugía. Las  partes eliminadas pueden ser reconstruidos con el fin de permitir el  consumo  alimentos con normalidad. La cirugía para extirpar toda la garganta por lo general incluye la eliminación las cuerdas vocales también. El médico puede  reconstruir su garganta para que pueda tragar los alimentos.
  • La cirugía para extirpar los ganglios linfáticos cancerosos (disección del cuello). Si el cáncer de garganta se ha extendido en lo profundo de su cuello, el  médico puede recomendarle una cirugía para extirpar parte o la totalidad de los ganglios linfáticos para ver si contienen células cancerosas. La cirugía conlleva un riesgo de sangrado e infección. Otras posibles complicaciones, tales como dificultad para hablar o tragar, todo dependerá del procedimiento específico a someterse.
3. Quimioterapia
La quimioterapia utiliza productos químicos para matar las células                      cancerosas. La quimioterapia se utiliza a menudo junto con la                                  radioterapia en el tratamiento de cánceres de garganta. Algunos                            medicamentos de quimioterapia pueda que sean más  sensibles a la                      radioterapia. Pero en la combinación de quimioterapia y radioterapia                aumenta los efectos secundarios de ambos tratamientos. Hable con el                  médico sobre los efectos secundarios para ver  las probabilidades del                  uso en los tratamientos combinados y qué  beneficios ofrecen para                        compensar  los efectos.
4. Terapia de fármacos dirigida
son medicamentos dirigidos para tratar el cáncer de la garganta                              mediante la alteración de aspectos específicos de las células cancerosas              que impulsan su crecimiento. Cetuximab (Erbitux) es una terapia                          dirigida  aprobada para el tratamiento de cáncer de garganta en                              determinadas situaciones. Cetuximab detiene la acción de una proteína              que se encuentra en muchos tipos de células sanas, pero es más                              frecuente en ciertos tipos de células de cáncer en la garganta.
Otros fármacos dirigidos están siendo estudiados en ensayos clínicos.                  Estos fármacos dirigidos se pueden utilizar en combinación con la                        quimioterapia o la radioterapia.

Prevención

No hay forma comprobada de prevenir el cáncer de garganta. Sin embargo, con el fin de reducir el riesgo, usted puede:
  • Deje de fumar o no empezar a fumar. Si usted fuma, deje de fumar. Si usted no fuma, no comience. Dejar de fumar puede ser muy difícil, así que necesitará un poco de ayuda. El  médico le explicará los beneficios y muchas estrategias para dejar de fumar, tales como medicamentos, productos de reemplazo de nicotina y consejería.
  • Beba alcohol con moderación. Para las mujeres, esto significa una bebida al día. Para los hombres, beber con moderación significa no más de dos bebidas al día.
  • Elija una dieta saludable llena de frutas y verduras. Las vitaminas y los antioxidantes en las frutas y verduras pueden reducir el riesgo de cáncer de garganta. Coma una variedad colorida de frutas y verduras.
  • Tenga cuidado alrededor de los productos químicos. Cuando se trabaja con productos químicos, ya sea en el trabajo o en su casa, siga cuidadosamente las instrucciones. Evite respirar los humos químicos peligrosos. Ventile adecuadamente la habitación en la que está trabajando y lleva una máscara sobre la nariz y la boca.
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