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La Acalasia

Acalasia

La acalasia, también conocida como acalasia esofágica, acalasia cardiae, cardioespasmo y aperistalsis esófago es un trastorno del esófago, en la que los nervios y los músculos no funcionan correctamente, causando dificultades para tragar, a veces dolor en el pecho, regurgitación y su consiguiente tos y problemas respiratorios. También puede haber dolor en el pecho. Es un trastorno de la motilidad esofágica.

La acalasia es un trastorno poco común que hace difícil para los alimentos y los líquidos pasen al estómago. Acalasia se produce cuando el tubo de alimentación (esófago) pierde la capacidad para exprimir alimentos hacia abajo y la válvula muscular entre el esófago y el estómago no se relaja completamente.

Causas

La causa de la acalasia es desconocida. Las teorías sobre la causalidad invocan la infección, la herencia o una anormalidad del sistema inmune que provoca que el cuerpo mismo dañe el esófago (enfermedad autoinmune ).

El esófago contiene ambos músculos y nervios. Los nervios coordinan la relajación y la apertura de los esfínteres, así como las ondas peristálticas en el cuerpo del esófago. La Acalasia tiene efectos tanto en los músculos y los nervios del esófago; sin embargo, se cree que los efectos sobre los nervios es la más importante. A medida que la enfermedad progresa, los nervios comienzan a degenerarse y, finalmente, desaparecer, en particular los nervios que hacen que el esfínter esofágico inferior se relaje. Aún después, en la progresión de la enfermedad, las células musculares comienzan a degenerarse, posiblemente debido a los daños a los nervios. El resultado de estos cambios es un esfínter inferior que no puede relajarse y el músculo del cuerpo esofágico inferior que no puede soportar las ondas peristálticas. Con el tiempo, el cuerpo del esófago se estira y se dilata.

Síntomas

El síntoma más común de la acalasia es la dificultad para tragar ( disfagia ).Los pacientes suelen quejarse por comida atorada en el pecho después de su ingestión. La disfagia ocurre con los alimentos tanto sólidos como líquidos. Por otra parte, la disfagia es consistente, lo que significa que se produce durante casi todas las comidas. Entre otros síntomas están:

  • La regurgitación de la comida indigesta
  • Algunos pueden experimentar pérdida de peso
  •  Tos, especialmente cuando se recuesta
  • Dolor en el pecho, a menudo percibido como acidez estomacal . En algunos casos el paciente puede pensar que está teniendo un ataque al corazón
  • Aspiración – alimentos, líquidos y saliva que es retenida en el esófago pueden ser inhaladas a los pulmones

Los síntomas suelen ser leves e ignorados al principio, pero por lo general empeoran progresivamente.

Diagnóstico

La Acalasia es una condición a menudo confundida con otros síntomas similares a los de la enfermedad por reflujo gastroesofágico, hiatus, hernia y algunos trastornos psicosomáticos,.

El médico puede ordenar los siguientes exámenes de diagnóstico:

 Trago de bario: El paciente ingiere una solución de líquido blanco, conocido como sulfato de bario. El sulfato de bario es visible a los rayos x. Como el paciente traga la suspensión, el esófago se recubre con una capa delgada de bario, lo que permite ver la estructura hueca que se va a examinar.

 Manometría esofágica: Se lleva a cabo para medir la presión y los movimientos de los músculos en el esófago. Se utiliza un dispositivo llamado manómetro. Un delgado tubo pasa por la nariz del paciente el cual se le pide que trague varias veces. El dispositivo mide las contracciones musculares en diversas partes del esófago. Este procedimiento ayuda al médico a determinar si el esfínter esofágico inferior se relaja adecuadamente mientras el paciente traga. También puede indicar qué tan bien está trabajando el músculo liso.

Biopsia: Comúnmente no se utiliza en el diagnóstico de acalasia. Se extrae una muestra durante la endoscopia.

Tratamiento

El Tratamiento de la acalasia se centra en la relajación o forzar la apertura de la válvula entre el esófago y el estómago (esfínter esofágico inferior) para que los alimentos y líquidos puedan moverse más fácilmente a través de su tracto digestivo.

El tratamiento específico depende de la edad y la gravedad de la condición. Las opciones incluyen:

• La dilatación con balón. Un globo se inserta en el esfínter esofágico y se infla para agrandar la abertura. Puede ser necesario repetir si el esfínter esofágico no se queda abierto este procedimiento ambulatorio. Algunas personas pueden pasar hasta 10 o 15 años antes de necesitar repetir balón de dilatación.

• Cirugía. Se utiliza un procedimiento mínimamente invasivo (miotomía de Heller laparoscópica) para cortar el músculo en la parte baja del esfínter esofágico. Las personas que tienen una miotomía de Heller podrían desarrollar la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) . Para evitar problemas de reflujo, a veces es necesario hacer un segundo procedimiento ( funduplicatura ) durante la cirugía cuando el músculo esfínter esofágico se corta. La cirugía puede ser la opción preferida para los más jóvenes, aunque la investigación muestra que puede ser eficaz en las personas mayores.

• Botox (toxina botulínica). Este relajante muscular puede ser inyectado directamente en el esfínter del esófago con un endoscopio. Los estudios indican que puede ser necesario repetir las inyecciones y pueden hacer que sea más difícil llevar a cabo una cirugía más adelante si es necesario.Algunos especialista suelen utilizar Botox sólo para los adultos mayores y los que no son buenos candidatos para la cirugía.

Prevención

Puesto que la causa de la acalasia es desconocida, no hay manera de evitarla.

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