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Histoplasmosis

Histoplasmosis

La histoplasmosis es una infección causada por la inhalación de esporas de un hongo frecuente en las aves y excremento de murciélago. La trasmisión de la histoplasmosis es más común cuando estas esporas son transportadas por el aire, a menudo durante los proyectos de limpieza o demolición.

Causas

Es causada por las células reproductoras (esporas) del hongo Histoplasma capsulatum. Las esporas son extremadamente ligeras y flotan en el aire cuando la suciedad u otro material contaminado son perturbados. Incluso si ha tenido histoplasmosis en el pasado, puede contraer la infección nuevamente. Sin embargo, si la contrae de nuevo, la enfermedad probablemente afectará menos que la infección inicial.
El hongo de la histoplasmosis prospera en suelo húmedo que es rico en materia orgánica, especialmente los excrementos de pájaros y murciélagos. Por esta razón, es particularmente común en los gallineros, palomares, graneros viejos, cuevas y parques. La histoplasmosis no es contagiosa, por lo que no se puede transmitir de persona a persona.

Síntomas

La mayoría de las personas con histoplasmosis no presentan síntomas y no saben que están infectadas, pero las infecciones graves pueden ser potencialmente mortales.

Existen varios tipos de histoplasmosis. Cuando ocurren, los signos y síntomas por lo general aparecen entre 3 y 17 días después de la exposición y pueden incluir:

Fiebre
Escalofríos
Dolor de cabeza
Dolores musculares
Tos seca
Molestia en el pecho

En algunas personas, la histoplasmosis también puede producir dolor en las articulaciones y erupción cutánea. Las personas que tienen una enfermedad pulmonar subyacente, como el enfisema, pueden desarrollar una forma crónica de la histoplasmosis, además, que se pueden caracterizar por la pérdida de peso y una tos que produce sangre. Los síntomas de la histoplasmosis crónica a veces son similares a los de la tuberculosis.

Histoplasmosis severa
La variedad más grave de la histoplasmosis se presenta principalmente en niños y en personas con sistemas inmunes comprometidos. Llamada histoplasmosis diseminada, esta variedad puede afectar a casi cualquier parte de su cuerpo, incluyendo ojos, hígado, sistema nervioso central, piel y glándulas suprarrenales. Si no se trata, la histoplasmosis diseminada suele ser mortal.

Diagnóstico

Puede ser diagnosticada por las muestras que contiene el hongo tomado de esputo (a través de lavado bronco alveolar), la sangre o los órganos afectados. También se puede diagnosticar mediante la detección de antígenos en muestras de sangre o de orina por ELISA o PCR. Los antígenos pueden reaccionar de forma cruzada con los antígenos de histoplasmosis africana (causada por Histoplasma duboisii), blastomicosis, coccidioidomicosis, paracoccidioidomicosis, y la infección por Penicillium marneffei. También puede ser diagnosticada por una prueba de anticuerpos contra Histoplasma en la sangre, son pruebas cutáneas que indican si una persona ha estado expuesta, pero no indican si tienen la enfermedad. Un diagnóstico efectivo solo se ha confirmado mediante el cultivo del hongo directamente. Las manifestaciones cutáneas de la enfermedad diseminada son diversas y muchas veces presentes como una erupción anodino de las quejas sistémicas. El diagnóstico se establece mejor mediante pruebas de orina antígeno.

Tratamiento

Para las personas asintomáticas o personas con infección aguda localizada que tienen buena salud, el tratamiento antifúngico generalmente no se recomienda ya que estas personas tienen o van a resolver la infección en unas tres semanas. Si los síntomas persisten más de un mes, itraconazol (Sporanox), ketoconazol (Nizoral) o anfotericina B (Fungizone, Amphocin) puede ser eficaz. Si la implicación del SNC se produce, o si la persona se ve comprometida por otras enfermedades o inmunocomprometidos y se tiene histoplasmosis severa (histoplasmosis diseminada progresiva), se recomienda el itraconazol o anfotericina B. Los períodos de tiempo, se recomienda cantidades de dosificación y vías de dosificación generalmente individualizado para el paciente, tanto en consultas con especialistas en enfermedades infecciosas y pulmonares. Otros nuevos fármacos compuesto de azol puede ser eficaz en algunos casos difíciles o que no responden a otros fármacos; los consultores podrían ayudar a seleccionar el tratamiento apropiado de nuevos medicamentos.

La cirugía se ha utilizado para tratar algunas complicaciones que se observan en algunos casos de histoplasmosis. Ejemplos de procedimientos quirúrgicos incluyen pericardiocentesis o un procedimiento de ventana pericárdica (ambos diseñados para extraer el líquido que comprime el corazón) en los pocos pacientes que desarrollan pericarditis, la resección de las lesiones pulmonares cavitarias; extirpación de los ganglios linfáticos que comprimen las estructuras pulmonares, vasculares o de otro tipo; y la sustitución de válvulas cardíacas dañadas u otras estructuras.

Prevención

Es difícil evitar la exposición al hongo que causa la histoplasmosis, especialmente en áreas donde la enfermedad es generalizada. Aún así, estos pasos pueden ayudar a reducir el riesgo de infección:

Evite la exposición. Si su sistema inmunológico está expuesto, evite los proyectos de renovación que puedan exponerlo al suelo contaminado. Del mismo modo, evite exploración de cavernas y el aumento de aves – como palomas o pollos no se aconseja.

Spray de suelos contaminados. Antes de trabajar o excavar suelos probables que albergan el hongo que causa la histoplasmosis, rocíelo con abundante agua. Esto puede ayudar a evitar que las esporas se liberen en el aire. Rociar gallineros y graneros antes de limpiarlos también puede reducir su riesgo.
Use una máscara facial eficaz. Una de las mejores maneras de protegerse de los organismos transmitidos por el suelo, si tiene que trabajar en zonas contaminadas o cuevas conocidas por albergar murciélagos, es usar mascarilla.

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