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Síndrome del túnel carpiano

Síndrome del túnel carpiano

Síndrome del túnel carpianoEs una neuropatía periférica que ocurre cuando el nervio mediano (que abarca desde el antebrazo hasta la mano) se presiona o se atrapa dentro del túnel carpiano a nivel de la muñeca y es progresivamente doloroso. Existen varios factores que pueden contribuir al síndrome del túnel carpiano, incluyendo la anatomía de la muñeca, ciertos problemas de salud subyacentes y posiblemente los patrones sobre el  uso de la mano.
Afortunadamente para la mayoría de las personas que desarrollan el síndrome del túnel carpiano, el tratamiento apropiado puede aliviar el dolor y entumecimiento y restaurar el uso normal de las muñecas y las manos.

Causas

Se produce como resultado de la compresión del nervio mediano. El nervio mediano va desde el antebrazo a través de un pasadizo en la muñeca (túnel carpiano) en la mano. Proporciona sensación para el lado de la palma del pulgar y los dedos, con la excepción del dedo meñique. También proporciona las señales nerviosas para mover los músculos alrededor de la base del pulgar (función motora).
En general, en la mayoría de los casos, irrita o comprime el nervio mediano en el espacio del túnel carpiano, causando el síndrome. Por ejemplo, una fractura de muñeca puede reducir el túnel carpiano e irritar el nervio, como la hinchazón y la inflamación resultante de la artritis reumatoide.
En muchos casos, no se puede identificar ninguna causa. Puede ser que una combinación de factores de riesgo contribuye al desarrollo de la condición.

Síntomas

Las personas con síndrome de túnel carpiano inicialmente sienten entumecimiento y hormigueo de la mano en la distribución del nervio mediano (el pulgar, índice, medio y parte de los dedos cuarto).Estas sensaciones a menudo son más pronunciadas en la noche y pueden despertar a las personas de su sueño. La razón que los síntomas empeoran durante la noche puede estar relacionada con la posición reclinada, muñeca flexionada o líquido acumulado alrededor de la muñeca y la mano al estar acostado. El Síndrome del túnel carpiano puede ser una condición temporal o puede persistir y progresar.
Conforme avanza la enfermedad, los pacientes pueden desarrollar una sensación de ardor o calambres y debilidad de la mano. La disminución de la fuerza y prensión puede llevar a frecuentes caídas de objetos de la mano. Ocasionalmente, se puede sentir dolores punzantes agudos en el antebrazo.

Diagnóstico

El diagnóstico de síndrome del túnel carpiano está basado en los síntomas y la distribución de entumecimiento de la mano. Examen de cuello, hombro, codo, impulsos y reflejos puede realizarse para excluir otras condiciones que pueden confundirse con el síndrome del túnel carpiano. La muñeca puede ser examinada por la hinchazón, calor, deformidad y decoloración. A veces golpeando ligeramente la parte delantera de la muñeca puede reproducir la sensación de hormigueo en la mano y se conoce como signo de Tinel de síndrome del túnel carpiano. Los síntomas también a veces pueden ser reconocidos por el examinador por doblar la muñeca hacia adelante (contemplada como maniobra de Phalen).
El diagnóstico se sugiere fuertemente cuando una prueba de velocidad de conducción nerviosa es anormal. Esta prueba consiste en medir la tasa de velocidad de los impulsos eléctricos que viajan por un nervio. A veces se realiza una prueba en los músculos de la extremidad, electromiograma (EMG), para excluir o para detectar otras enfermedades que pueden parecerse al síndrome del túnel carpiano.
Pueden realizarse exámenes de sangre para identificar condiciones médicas asociadas con el síndrome del túnel carpiano. Estas pruebas incluyen niveles de hormona tiroidea, conteos sanguíneos completos, azúcar en la sangre y análisis de proteínas. Exámenes de radiografía de la muñeca y mano también podrían ser útiles para identificar las anomalías de los huesos y las articulaciones de la muñeca.

Tratamiento

La elección del tratamiento para el síndrome del túnel carpiano depende de la severidad de los síntomas y cualquier enfermedad subyacente que pueda estar causando los síntomas.
El tratamiento inicial incluye generalmente reposo, inmovilización de la muñeca en una tablilla y ocasionalmente aplicación de hielo. Aquellos cuyas ocupaciones están agravando los síntomas deben modificar sus actividades. Por ejemplo, Teclados de computadora y altura de una silla pueden necesitar ser ajustada para optimizar la comodidad. Estas medidas, así como descansos periódicos y ejercicios de movimiento de estiramiento de las muñecas pueden prevenir los síntomas del síndrome del túnel carpiano que son causados por sobre uso repetitivo. Enfermedades o condiciones subyacentes son tratadas individualmente.
Varios tipos de medicamentos se han utilizado en el tratamiento del síndrome del túnel carpiano. Vitamina B6 (piridoxina) se ha divulgado para aliviar algunos síntomas del síndrome, aunque no se sabe cómo funciona este medicamento. Las drogas antiinflamatorias también puede ayudar a disminuir la inflamación y aliviar el dolor. Los efectos secundarios incluyen ulceración gastrointestinal alterada e incluso del estómago. Estos medicamentos deben tomarse con alimentos, y los síntomas abdominales deben notificarse al médico. Los corticosteroides pueden ser administrados por vías orales o inyectadas directamente en la articulación de la muñeca afectada. Pueden traer alivio rápido a los síntomas persistentes. Los efectos secundarios de estos medicamentos son mínimos; sin embargo, los corticosteroides pueden agravar la diabetes y deben evitarse en presencia de infecciones.
La mayoría de los pacientes con síndrome del túnel carpiano mejora con medicamentos y medidas conservadoras. Ocasionalmente, la presión sobre el nervio mediano crónica puede resultar en debilidad y entumecimiento persistente. Para evitar daños graves y permanentes del nervio y del músculo a consecuencia del síndrome del túnel carpiano, se considera el tratamiento quirúrgico. La cirugía consiste en cortar la banda de tejido alrededor de la muñeca para reducir la presión sobre el nervio mediano. Este procedimiento quirúrgico se llama “liberación del túnel carpiano”. Puede realizarse con un tubo de diámetro pequeño, llamado artroscopio, por procedimiento de muñeca abierta. Después los pacientes a menudo se someten a ejercicios de rehabilitación. Aunque es raro, los síntomas pueden reaparecer.

Prevención

No hay estrategias probadas para prevenir el síndrome del túnel carpiano, pero pueden disminuir la tensión en las manos y las muñecas tomando las siguientes precauciones:

  • Reducir la fuerza y relajar el puño. Mucha gente usa más fuerza de la necesaria para realizar muchas tareas que involucran sus manos. Si el trabajo consiste en una caja registradora, por ejemplo, golpear suavemente las teclas. Para escritura prolongada, utilice una pluma grande con un adaptador de agarre suave y sobredimensionado y tinta de flujo libre. De esta manera no tendrá que agarrar firmemente la pluma o presionar tanto en el papel.
  • Tomar descansos frecuentes. Dele a las manos y muñecas un respiro suavemente estirando y doblando periódicamente. Tareas alternativas cuando sea posible. Si se utiliza un equipo que vibra o que requiere ejercer una gran cantidad de fuerza, tomar descansos es aún más importante.
  •  No doblar la muñeca hacia arriba o hacia abajo. Una relajada posición intermedia es mejor. Si utiliza un teclado, mantenga a la altura del codo o ligeramente inferior.
  • Mejorar tu postura. La postura incorrecta puede causar hombros hacia adelante. Cuando los hombros están en esta posición, se acortan los músculos del cuello y del hombro, compresión de los nervios en el cuello. Esto puede afectar las muñecas, los dedos y las manos.
  • Mantener las manos calientes. Es más prpenso a padecer dolor de mano y rigidez si se trabaja en un ambiente frío. Si no puede controlar la temperatura en el trabajo, Póngase guantes para calentarse las manos y las muñecas.

 

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