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Atelectasia

Atelectasia

AtelectasisEs un colapso total o parcial de un pulmón o lóbulo de un pulmón. Se desarrolla cuando los pequeños sacos de aire (alvéolos) en los pulmones se vuelven desinflan. Es una de las complicaciones de respiración más comunes después de una cirugía. La atelectasia es también una posible complicación de otros problemas respiratorios, como la fibrosis quística, cuerpos extraños inhalados, los tumores de pulmón, líquido en los pulmones, asma severa y lesiones en el pecho.
La cantidad de tejido pulmonar involucrado en atelectasia es variable, depende de la causa. La atelectasia puede ser grave, ya que reduce la cantidad de oxígeno disponible para su cuerpo.

Causas

La atelectasia puede ser el resultado de una obstrucción respiratoria o de la presión desde fuera del pulmón.
Una obstrucción en las vías aéreas (bronquios) puede causar atelectasia obstructiva. Las posibles causas de la obstrucción se incluyen:

  • Moco. acumulación de moco en las vías respiratorias, que se producen con frecuencia durante y después de la cirugía, ya que no puede toser, es la causa más común de la atelectasia. Los fármacos administrados durante la cirugía hacen que los pulmones se inflen totalmente fuera de lo habitual, por lo que las secreciones normales se acumulan en las vías respiratorias. La aspiración a los pulmones durante la cirugía ayuda a remover estas secreciones, aunque puede seguir formando secreciones. Esto es por la necesidad de respirar y toser fuerte durante su recuperación.
  •  Cuerpo extraño. Los niños son más propensos a inhalar o tragar objetos, como maní o pequeña parte de un juguete y obstruir sus pulmones.
  • El estrechamiento de las vías respiratorias principales. Las infecciones crónicas, incluyendo infecciones por hongos, tuberculosis y otras enfermedades, pueden cicatrizar y constreñir las vías respiratorias.
  • Tumor en la vía aérea principal. Un crecimiento anormal puede estrechar las vías respiratorias.
  • Coágulo de sangre. Esto ocurre sólo si hay hemorragia significativa en los pulmones que no pueden ser expulsados al toser.

Las posibles causas de la atelectasia obstructiva incluyen:

  • Lesión. Trauma en el pecho – por una caída o un accidente automovilístico, por ejemplo – puede impedir tomar respiraciones profundas (debido al dolor), lo cual puede resultar en la compresión de los pulmones.
  • El derrame pleural. Esto es una acumulación de líquido entre los tejidos (pleura) que recubren los pulmones y el interior de la pared torácica.
  • Neumonía. Diferentes tipos de neumonía, inflamación en los pulmones, de manera temporal puede causar atelectasia. Un pulmón que permanece inflamado durante unas pocas semanas o más puede resultar en la bronquiectasia, una condición en la que el daño a las vías respiratorias hace que se ensanchen y se vuelvan flácidos y lleno de cicatrices.
  • Neumotórax. Escapes de aire en el espacio entre los pulmones y la pared torácica, provocando indirectamente que el pulmón se colapse.
  • Cicatrización del tejido pulmonar. Podría ser causada por una lesión, una enfermedad pulmonar o cirugía. En estos casos raros, la atelectasia es menor en comparación con el daño al tejido pulmonar de la cicatrización.
  • Tumor. Un tumor grande puede presionar y desinflar el pulmón y bloquear el pase de aire.

Síntomas

No siempre hay síntomas pero éstos pueden incluir:
• Dificultad para respirar (disnea)
• Respiración superficial y rápida
• Tos
• Fiebre
Es probable que ocurra cuando ya está en un hospital. Sin embargo, consulte al médico de inmediato si tiene dificultad para respirar. Otras enfermedades, además de la atelectasia pueden causar dificultades para respirar y requieren un diagnóstico preciso y un tratamiento oportuno. Si su respiración se hace cada vez más difícil, busque atención médica de emergencia.

Diagnóstico

Una radiografía de tórax puede diagnosticar atelectasia. Los síntomas de una infección respiratoria, especialmente la neumonía, en la radiografía de tórax de un niño pueden indicar un cuerpo extraño, siendo la causa más común de la atelectasia obstructiva en niños.
Para determinar la causa subyacente, el médico puede ordenar otras pruebas, incluyendo:

  • Tomografía computarizada. (CT) es más sensible que la radiografía simple en la detección de atelectasia debido a que puede medir los volúmenes pulmonares en todo o en una parte del pulmón. También puede ayudar a determinar si un tumor puede haber causado el colapso del pulmón (algo que puede no aparecer en una radiografía regular).
  • Ultrasonido. Puede usarse para verificar si hay o no acumulación de líquido fuera de los pulmones que podría comprimiendo el tejido pulmonar. También puede ayudar a guiar la extracción del fluido.
  • Oximetría. Esta sencilla prueba utiliza un pequeño dispositivo que se coloca en uno de los dedos para medir la saturación de oxígeno en la sangre.
  • La broncoscopia. Un tubo iluminado flexible insertado en la garganta permite al médico ver y posiblemente eliminar, al menos parcialmente, las obstrucciones en las vías respiratorias, tales como un tapón de moco, tumor o cuerpo extraño.

Tratamiento

El tratamiento de la atelectasia depende de la causa. La telectasia de una pequeña área del pulmón puede desaparecer sin tratamiento. Si hay una enfermedad subyacente, tal como un tumor, el tratamiento puede implicar la eliminación o reducción del tumor con cirugía, quimioterapia o radiación.

La fisioterapia respiratoria
Las técnicas que ayudan a las personas a respirar profundamente después de la cirugía para volver a expandir el tejido pulmonar colapsado son muy importantes. Estas técnicas se aprenden mejor antes de la cirugía. Ellos incluyen:

  • Tos.
  • Aplaudir (percusión) en su pecho sobre el área colapsada a aflojar la mucosidad. También puede utilizar dispositivos para extraer el moco de manera mecánicas tales como un vibrador, chaleco de aire, de pulso o un instrumento de mano.
  • Ejercicios de respiración profunda (espirometría incentiva).
  • Colocación de su cuerpo para que su cabeza quede más baja que el pecho (llamado drenaje postural). Esto permite que el moco drene mejor desde el fondo de sus pulmones.
  • El oxígeno suplementario puede ayudar a aliviar la falta de aliento.

Medicamentos
En algunos casos, se pueden usar medicamentos. Ellos incluyen:

  • Los broncodilatadores inhalados (Foradil, Serevent, otras), que abren los bronquios de los pulmones, haciendo más fácil la respiración.
  • Acetilcisteína (Acetadote) puede ayudar a diluir el moco y facilitar la expectoración.
  • Dornasa Alfa (Pulmozyme) es usado para limpiar la obstrucción de moco en los niños con fibrosis quística. Su papel en el tratamiento de la atelectasia para las personas sin fibrosis quística no está totalmente definido.

Los procedimientos quirúrgicos u otros
El médico puede sugerir la eliminación de las obstrucciones de las vías respiratorias, que se podrá hacer por succión de moco o mediante broncoscopia. La broncoscopia utiliza un tubo flexible con rosca en la garganta para despejar sus vías respiratorias.
El uso de presión positiva continua puede ser útil para algunas personas con bajos niveles de oxígeno (hipoxemia) después de la cirugía.

Prevención

Para disminuir el riesgo de la atelectasia:

  • Tenga cuidado con objetos pequeños. No dar a los niños objetos que puedan fácilmente introducirse a la boca, especialmente en niños de alrededor de 3 años de edad, cuando tienen molares y tengan necesidad de masticar. Tener cuidado con permitir que los niños pequeños jueguen con juguetes que tengan piezas pequeñas sueltas.
  • Deje de fumar. Fumar aumenta la producción y causa daño a los pequeños pelos que recubren los tubos bronquiales (cilios). Su movimiento ondulatorio ayuda a transportar la mucosidad en las vías respiratorias.
  • Haga ejercicios de respiración profunda. Después de la cirugía, siga las instrucciones del médico para la tos frecuente y ejercicios de respiración profunda.
  • Si tienes que estar en la cama, cambie de posición con frecuencia. Levántese y camine tan pronto como le sea capaz.

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