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Osteomielitis

Osteomielitis

OsteomielitisLa osteomielitis es una infección en el hueso. Las infecciones se propagan a través del torrente sanguíneo o de los tejidos circundantes. La osteomielitis también puede comenzar en el propio hueso si una lesión está expuesta a los gérmenes.
En los niños, la osteomielitis afecta más comúnmente a los huesos largos de las piernas y la parte superior del brazo, mientras que en los adultos son más propensos a desarrollar osteomielitis en los huesos que forman la columna vertebral (vértebras). Las personas que tienen diabetes pueden desarrollar osteomielitis en los pies si tienen úlceras.
Aunque antes se consideraba una enfermedad incurable, la osteomielitis puede ser tratada con éxito en la actualidad. La mayoría de las personas requieren cirugía para extirpar parte del hueso que ha muerto.

Causas

La mayoría de los casos de osteomielitis son causados por la bacteria estafilococo, un tipo de germen encontrado comúnmente en la piel o en la nariz de, incluso, individuos sanos.
Los gérmenes pueden entrar en el hueso de muchas maneras, incluyendo:

  • A través de la corriente sanguínea. Los gérmenes en otras partes del cuerpo, ya sea debido a una neumonía o una infección del tracto urinario, pueden trasladarse a través del torrente sanguíneo a una zona debilitada en un hueso. En los niños, la osteomielitis ocurre con mayor frecuencia en las áreas más suaves, llamadas placas de crecimiento, en los extremos de los huesos largos de los brazos y las piernas.
  • A partir de una infección cercana. Las heridas punzantes graves pueden transportar gérmenes profundos dentro del cuerpo. Si este tipo de lesiones se infecta, los gérmenes pueden propagarse a un hueso cercano.
  • Contaminación directa. Esto puede ocurrir si se ha roto severamente un hueso y sobresale parte del hueso por la piel, produciéndose una contaminación directa. También puede ocurrir durante las cirugías para reemplazar articulaciones o fracturas de reparación.

Síntomas

Los síntomas de la osteomielitis incluyen:
• Fiebre o escalofríos
• Irritabilidad o letargo en los niños pequeños
• Dolor en el área de la infección
• Hinchazón, calor y enrojecimiento en el área de la infección
A veces la osteomielitis no causa signos y síntomas o son difíciles de distinguir de otros problemas.
Se debe consultar al médico si nota empeoramiento de dolor en los huesos, junto con fiebre. Si se está en riesgo de infección a causa de una condición médica, cirugía o lesión reciente, consulte al médico de inmediato si nota infección.

Diagnóstico

El médico puede ordenar una combinación de exámenes y procedimientos para diagnosticar la osteomielitis y para determinar qué gérmenes están causando la infección.
Los análisis de sangre
Los análisis de sangre pueden revelar niveles elevados de células blancas y otros factores que pueden indicar que el cuerpo está luchando contra una infección. Si la osteomielitis fue causada por una infección en la sangre, las pruebas pueden revelar que es producido gérmenes. No existe ninguna prueba de sangre que indique exactamente si tiene o no osteomielitis. Sin embargo, los análisis de sangre dan pistas de que el médico decida qué nuevas pruebas y procedimientos que pueda necesitar.

Las pruebas de imagen
Radiografías. Los rayos X pueden revelar daños en el hueso. Sin embargo, el daño puede no ser visible hasta que la osteomielitis desde hace varias semanas. Pruebas de imágenes más detalladas pueden ser necesarias si la osteomielitis se ha desarrollado recientemente.

La tomografía computarizada (TC). Una TC combina imágenes de rayos X tomadas desde diferentes ángulos, la creación de vistas transversales detalladas de las estructuras internas de una persona.

La resonancia magnética (IRM). Usando ondas de radio y un potente campo magnético. La resonancia magnética puede producir imágenes excepcionalmente detalladas de los huesos y los tejidos blandos que los rodean.

Biopsia de hueso
Una biopsia de médula es el más idóneo para diagnosticar la osteomielitis, ya que también puede revelar el tipo de germen que ha infectado el hueso. Conocer el tipo de germen permite al médico elegir un antibiótico que funcione particularmente bien para este tipo de infección. Una biopsia abierta requiere anestesia y cirugía para acceder al hueso. En algunas situaciones, el cirujano inserta una aguja larga a través de la piel y en el hueso para tomar una biopsia. Este procedimiento requiere anestesia local para adormecer el área donde se inserta la aguja. Los rayos X u otros estudios por imágenes se pueden usar como guía.

Tratamiento

Los tratamientos más comunes para la osteomielitis son antibióticos y cirugía para eliminar las porciones de hueso que están infectados o muertos. La hospitalización suele ser necesaria.

Medicamentos
Una biopsia ósea revela qué tipo de germen está causando la infección, por lo que el médico puede elegir un antibiótico que funcione directamente para este tipo de infección. Los antibióticos se administran por lo general a través de una vena en el brazo durante un mínimo de cuatro a seis semanas. Los efectos secundarios pueden incluir náusea, vómito y diarrea. También puede ser necesario un curso adicional de antibióticos orales para las infecciones más graves.

Cirugía
Dependiendo de la gravedad de la infección, la cirugía se puede incluir uno o más de los siguientes procedimientos:
Drenar el área infectada. Abrir el área alrededor del hueso infectado le permite al cirujano drenar el pus o líquido que se ha acumulado producto de la infección.
Retiro del hueso enfermo y el tejido. En un procedimiento llamado desbridamiento, el cirujano extirpa la mayor cantidad de hueso enfermo como sea posible, tomando un pequeño margen de hueso sano para asegurarse de que se han eliminado todas las áreas infectadas. El tejido circundante que muestra signos de infección también se puede quitar.
Restaurar el flujo sanguíneo hacia el hueso. El cirujano puede llenar cualquier espacio vacío dejado por el procedimiento de desbridamiento con un trozo de hueso u otros tejidos, como la piel o los músculos de otra parte del cuerpo.
Retire cualquier objeto extraño. En algunos casos, los objetos extraños, tales como placas o tornillos colocados durante una cirugía previa, deben ser eliminados.
Amputar la extremidad. Como último recurso, los cirujanos pueden amputar la extremidad afectada para detener la infección se propague aún más.

La oxigenoterapia hiperbárica
En las personas con osteomielitis muy difícil de tratar, la terapia de oxígeno hiperbárico puede ayudar a obtener más oxígeno en los huesos y promover la cicatrización. Esto se hace usando una cámara de presión que se asemeja a un tubo grande.

Prevención

Si sufre un mayor riesgo de infección, consulte al médico acerca de las maneras de prevenir infecciones. Reducir el riesgo de infección también se reducirá el riesgo de desarrollar osteomielitis. En general, tomar precauciones para evitar cortes y rasguños que dan a los gérmenes fácil acceso al cuerpo. Si se produce cortes y rasguños, limpie el área inmediatamente y aplique un vendaje limpio. Revise las heridas con frecuencia para detectar cualquier signos de infección.

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