Gardiasis

Gardiasis

GiardiasisEs una infección intestinal causada por un parásito microscópico que se encuentra en todo el mundo, especialmente en zonas con malas condiciones sanitarias y de agua insalubre. La infección por Giardia se manifiesta con calambres abdominales, hinchazón, náuseas y episodios de diarrea acuosa. Suele desaparecer a las pocas semanas, pero es posible que se tenga problemas intestinales mucho después de que se destierren los parásitos.

Causas

Los parásitos Giardia viven en los intestinos de personas y animales. Antes de que los parásitos microscópicos se pasen por las heces, se convierten en estructuras duras llamadas quistes, lo que les permite sobrevivir fuera de los intestinos durante meses. Una vez dentro de un anfitrión, los quistes se disuelven y los parásitos son liberados.
La infección se produce cuando se ingieren accidentalmente los parásitos; esto puede ocurrir por la ingestión de agua contaminada, al comer alimentos contaminados o por contacto de persona a persona.
La forma más común de infectarse con giardia es después de ingerir agua contaminada, los que se encuentran en lagos, lagunas, ríos y arroyos en todo el mundo, así como en el suministro de agua, pozos, cisternas, piscinas, parques acuáticos y balnearios municipales. Aguas subterráneas y superficiales pueden contaminarse de la escorrentía agrícola, la descarga de aguas residuales o heces de animales. Los niños que usan pañales y las personas con diarrea pueden contaminar accidentalmente piscinas y spas.
También se puede transmitir a través de alimentos, ya sea porque los alimentos crudos están infectados con el virus y están mal lavados o son lavados con aguas contaminadas pero debido a la cocción de alimentos es menos propenso el parásito del giardia. La comida es una fuente menos común de infección que el agua, sobre todo en los países industrializados.Otra manera de propagarse el paraito de Giardia es a través del sexo anal.

Síntomas

  • Algunas personas con infección por Giardia nunca desarrollan signos o síntomas, pero llevan el parásito y pueden contagiar a otros a través de sus heces. Para los que sí se enferman, los signos y síntomas aparecen generalmente una o dos semanas después de la exposición y pueden incluir:
  • Diarrea acuosa, a veces con mal olor que pueden alternar con heces blandas, grasientas
  • Fatiga o malestar general
  • Calambres y distensión abdominal
  • Eructos de gas con un mal sabor
  • Náusea
  • Pérdida de peso
    Los signos y síntomas de la infección por Giardia suelen durar dos a cuatro semanas, pero en algunas personas duran más tiempo o se repite.
    Se debe tener asistencia médica si se tiene diarrea, distensión abdominal y náuseas que duran más de una semana, o si se deshidrata.

Diagnostico

Para ayudar a diagnosticar la giardiasis, el médico probablemente tomará muestras de heces. Para mayor precisión, se le puede presentar varias muestras recogidas durante un período de días. Las muestras se examinan luego en un laboratorio para detectar la presencia de parásitos. Pruebas de heces también pueden ser usadas para monitorear la efectividad de cualquier tratamiento que se recibe.

Tratamiento

Los niños y adultos que tienen la infección por Giardia sin síntomas por lo general no requieren tratamiento a menos que se propague los parásitos. Muchas personas que tienen problemas a menudo mejoran por sí solas en un par de semanas.
Cuando los síntomas son graves o la infección persiste, los médicos suelen tratar la giardiasis con medicamentos como:

  • Metronidazol (Flagyl). El metronidazol es el antibiótico más comúnmente utilizado para la infección por giardia. Los efectos secundarios pueden incluir náuseas y un sabor metálico en la boca. No beba alcohol mientras esté tomando este medicamento.
  • Tinidazol (Tindamax). Tinidazole funciona tan bien como el metronidazol y tiene muchos de los mismos efectos secundarios, pero puede ser dado en una sola dosis.
  • La nitazoxanida (Alinia). Debido a que se trata en una forma líquida, la nitazoxanida puede ser más fácil para los niños. Los efectos secundarios pueden incluir náuseas, flatulencia, ojos amarillos y orina de color amarillo brillantes.
    No existen medicamentos recomendados consistentemente para la giardiasis en el embarazo debido a la posibilidad de efectos adversos por medicamentos para el bebé. Si los síntomas son leves, el médico podría recomendar retrasar el tratamiento hasta después del primer trimestre. Si el tratamiento es necesario, discutir la mejor opción de tratamiento disponible con el médico.

Prevención

Ningún fármaco puede prevenir la infección por Giardia. Pero precauciones de sentido común puede reducir las posibilidades de una infección.

  • Lavarse las manos. Esta es la forma más simple y mejor para prevenir la mayoría de los tipos de infección. Lávese las manos después de ir al baño o de cambiar pañales y antes de comer o preparar alimentos. Cuando el agua y el jabón no están disponibles, los desinfectantes a base de alcohol son una excelente alternativa.
  • Purifique el agua desierto. Evite beber agua no tratada de pozos poco profundos, lagos, ríos, manantiales, estanques y arroyos, a menos filtrar o hervir durante al menos 10 minutos a 158 F (70 C).
  • Mantenga la boca cerrada. Trate de no tragar agua al nadar en piscinas, lagos o arroyos.
  • Use agua embotellada. Al viajar a lugares del mundo donde es probable que no es seguro, beber y lavarse los dientes con agua embotellada que te abres el suministro de agua. No use hielo, y evitar las frutas y verduras crudas, incluso aquellos que usted pele usted mismo.
  • Practique el sexo seguro. Si se involucra en el sexo anal, usar un condón cada vez. Evite el sexo oral-anal a menos que esté completamente protegido.
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