Chicungunya

Chicungunya

ChikungunyaEs una infección en los seres humanos causados por el virus chikungunya.
El virus chikungunya está presente en África, el sudeste asiático, el subcontinente indio e islas del Océano Índico islas, donde se han producido una serie de brotes.
Su aparición repentina trae como consecuencia fiebre y dolor articular severo. No existe una vacuna para prevenir el virus y no hay un tratamiento antiviral eficaz. Sin embargo, la enfermedad sigue un curso limitado y rara vez es fatal.
Los seres humanos y otros primates son los huéspedes naturales del virus Chikungunya. El virus se transmite a los humanos por la picadura del mosquito hembra Aedesespecies infectada – Aedes aegypti o Aedes albopictus. Estos son los mismos mosquitos tropicales y subtropicales que portan el virus del dengue. Se reproducen en o cerca de las viviendas humanas y prefieren alimentarse de los humanos durante el día en las zonas de sombra, pero también pueden picar a primera hora de la noche.

Causas

El responsable de esta enfermedad es un virus, el chikungunya, de la familia de los togaviridae. Estos virus se conocen desde hace décadas por causar afecciones que se transmiten por picaduras de artrópodos. El virus de la fiebre de chikungunya no se puede transmitir de persona a persona. Su contagio es siempre a través de unos tipos de mosquitos concretos, el Aedes aegypti y elAedes albopictus.
Estos mosquitos no pueden vivir en cualquier clima, requieren climas tropicales o subtropicales para poder reproducirse, por eso la fiebre de chikungunya se ha limitado en ciertas regiones geográficas, y ahora se piensa en el calentamiento global como una de las causas que pueden explicar por qué está aumentando el número de casos en otras latitudes.
Este tipo concreto de mosquito pica principalmente de día, al contrario que la mayoría de mosquitos que pican al atardecer, amanecer o por la noche. Sólo pica la hembra, porque necesita sangre humana que favorezca la síntesis de hormonas sexuales para la producción de huevos.
El mosquito consigue el virus al picar a una persona infectada y lo conserva en su aparato digestivo durante un tiempo desconocido. Después, el mosquito infectado con el chikungunya pica a otro ser humano y le inyecta el virus en el torrente sanguíneo. Desde ahí se distribuye por todo el cuerpo. Esto produce una reacción inmunológica con producción de muchas toxinas y sustancias que favorecen la respuesta inmune que elimine el virus. Esto provoca un cuadro infeccioso aparatoso en la persona que lo sufre, con fiebre y afectación del estado general.

Diagnóstico

El diagnóstico se basa en los signos y síntomas y se confirma con una prueba de sangre.
El período de incubación (Intervalo entre la infección y el desarrollo de los síntomas) típicamente 3 a 7 días con un rango de 1 a 12 días.

Síntomas

Se caracteriza por la aparición súbita de:

  • fiebre alta
  •  dolor severo en las articulaciones, principalmente en los brazos y las piernas
  •  dolor de cabeza
  • dolor muscular
  • dolor de espalda
  • erupción (alrededor de 50% de las personas afectadas).

La mayoría de la gente comienza a sentirse mejor después de 7 a 10 días, aunque algunas personas desarrollan dolor en las articulaciones a largo plazo.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para la infección chikungunya. El uso de medicación para el dolor y resto puede proporcionar un alivio para algunos de los síntomas.

Prevención

  • La exclusión de la atención infantil, preescolar, escuela o el trabajo no es necesario, pero las personas infectadas deben evitar las picaduras de mosquitos, mientras que no se sientan bien.
  • No hay vacuna para prevenir la infección.
  •  Protección personal y la gestión ambiental de los mosquitos son importantes en la prevención de la enfermedad.
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