El síndrome del intestino irritable (SII, o colon espástico)

El síndrome del intestino irritable (SII, o colon espástico)

Síndrome del intestino irritable es un trastorno que se caracteriza generalmente por calambres, dolor abdominal, hinchazón, estreñimiento y diarrea. El SII causa un gran malestar y angustia, pero no de forma permanente, no daña los intestinos y no conduce a una enfermedad grave, como el cáncer. La mayoría de las personas pueden controlar sus síntomas con la dieta, el manejo del estrés, y medicamentos recetados. Para algunas personas, sin embargo, el SII puede ser incapacitante. Ellos pueden ser incapaces de trabajar, asistir a eventos sociales, o incluso viajar distancias cortas.
Hasta el 20 por ciento de la población adulta, o uno de cada cinco estadounidenses, tiene síntomas de SII, por lo que es uno de los trastornos más comunes diagnosticadas por los médicos. Es más frecuente en mujeres que en hombres y comienza antes de la edad de 35 años aproximadamente el 50 por ciento de las personas.

Causas

Los investigadores aún no han descubierto ninguna causa específica para el SII. Una teoría es que las personas que sufren de SII tienen un colon que es particularmente sensible y reactivo a ciertos alimentos y el estrés. El sistema inmunológico, que combate las infecciones, también puede estar involucrado.

  • Motilidad normal, o movimiento, no puede estar presente en el colon de una persona que tiene SII. Puede ser espasmódica o incluso puede dejar de funcionar temporalmente. Los espasmos son contracciones musculares súbitas fuertes que van y vienen.
  • El revestimiento del colon llamado epitelio, que se ve afectado por los sistemas inmunológicos y nerviosos, regula el flujo de fluidos dentro y fuera del colon. En el SII, el epitelio parece funcionar correctamente. Sin embargo, cuando el contenido en el interior del colon se mueve demasiado rápido, el colon pierde su capacidad de absorber los líquidos. El resultado es demasiado líquido en las heces. En otras personas, el movimiento en el interior del colon es demasiado lento, lo que provoca que el exceso de líquido se absorba. Como resultado, una persona desarrolla estreñimiento.
  • El colon de una persona puede responder fuertemente a estímulos tales como ciertos alimentos o el estrés que no molestarían a la mayoría de la gente.

 La investigación reciente ha reportado que la serotonina está relacionada con la normal, gastrointestinal (GI) en funcionamiento. La serotonina es un neurotransmisor, o químico, que envía mensajes de una parte del cuerpo a otra. El noventa y cinco por ciento de la serotonina en el cuerpo se encuentra en el tracto gastrointestinal y el otro 5 por ciento se encuentra en el cerebro.
Los investigadores han informado que el SII puede ser causada por una infección bacteriana en el tracto gastrointestinal. Los estudios demuestran que las personas que han tenido gastroenteritis a veces desarrollan este síndrome, también llamado post-infecciosa SII.
Los investigadores también han encontrado la enfermedad celíaca muy leve en algunas personas con síntomas similares a los del SII. Las personas con enfermedad celíaca no pueden digerir el gluten, una sustancia que se encuentra en el trigo, el centeno y la cebada.

Síntomas

Dolor abdominal, hinchazón y el malestar son los principales síntomas del SII. Sin embargo, los síntomas pueden variar de persona a persona. Algunas personas sufren de estreñimiento, o se sufre de malestar intestinal infrecuente. A menudo, estas personas padecen de esfuerzo y los calambres cuando se trata de tener una evacuación intestinal, se les dificulta eliminar las heces o son capaces de eliminar sólo una pequeña cantidad. Pueden defecar con moco en ella, que es un líquido que humedece y protege el sistema digestivo. Algunas personas con SII experimentan con frecuencia deposiciones líquidas. Las personas con diarrea sienten una necesidad urgente e incontrolable de tener una evacuación intestinal. Otras personas con SII alternan entre el estreñimiento y la diarrea. A veces sienten que sus síntomas desaparecen por unos meses y luego regresa, mientras que otros reportan constante empeoramiento de los síntomas con el tiempo.

Diagnóstico

Se diagnostica generalmente sobre la base de una historia clínica completa que incluya una descripción detallada de los síntomas y un examen físico.
No existe una prueba específica para el SII, a pesar de las pruebas de diagnóstico que se pueda realizar para descartar otros problemas. Estas pruebas pueden incluir exámenes de materia fecal, análisis de sangre y rayos x. Normalmente, un médico llevará a cabo una sigmoidoscopia o colonoscopia, que permite al médico observar el interior del colon mediante la inserción de un tubo pequeño y flexible con una cámara en el extremo a través del ano. Si los resultados son negativos, el médico puede diagnosticar el SII sobre la base de los síntomas, incluyendo la frecuencia con que una persona ha tenido dolor o malestar abdominal durante el año anterior, cuando el dolor se inicia y se detiene en relación con la función intestinal y cómo la frecuencia intestinal y consistencia de las heces han cambiado.

Tratamiento

Desafortunadamente, muchas personas sufren de SII por un largo tiempo antes de buscar tratamiento médico. Hasta el 70 por ciento de las personas que sufren de SII no están recibiendo la atención médica para sus síntomas. No se ha encontrado cura para el SII, pero hay muchas opciones disponibles para tratar los síntomas. El médico le recetará los mejores tratamientos para los síntomas particulares de una persona y animar a la persona para manejar el estrés y hacer cambios en la dieta.
Los medicamentos son una parte importante del alivio de los síntomas. El médico puede sugerir suplementos de fibra o laxantes para el estreñimiento o medicamentos para disminuir la diarrea, como el difenoxilato y la atropina (Lomotil) o loperamida (Imodium). Un antiespasmódico se receta comúnmente, lo que ayuda a controlar los espasmos musculares del colon y reducir el dolor abdominal. Los antidepresivos pueden aliviar algunos síntomas. Sin embargo, ambos antiespasmódicos y los antidepresivos pueden empeorar el estreñimiento, por lo que algunos médicos también recetan medicamentos que relajan los músculos en la vejiga y los intestinos, como la belladona combinaciones de alcaloides y fenobarbital (Donnatal) y clordiazepóxido y bromuro de clidinium (Librax). Estos medicamentos contienen un sedante suave, que puede ser adictivo, por lo que se debe tomar bajo la supervisión de un médico.
Un medicamento disponible específicamente para tratar el SII es el clorhidrato de alosetrón (Lotronex). Sin embargo, incluso en estos pacientes, Lotronex se debe utilizar con mucho cuidado porque puede tener efectos secundarios graves tales como estreñimiento severo o disminución del flujo sanguíneo hacia el colon.
Con cualquier otro medicamento, incluso medicamentos sin receta como laxantes y suplementos de fibra, es importante seguir las instrucciones del médico. Algunas personas han reportado un empeoramiento de la hinchazón abdominal y gases por consumo de fibra y laxantes y puede crear hábito si se usan con demasiada frecuencia.
Los medicamentos afectan a las personas de manera diferente y no funcionan para todas las personas con SII.

Prevención

Cualquier persona puede experimentar malestar digestivo de la preocupación o la ansiedad. Pero si usted tiene el síndrome del intestino irritable, problemas relacionados con el estrés tales como dolor abdominal y diarrea tienden a ocurrir con mayor frecuencia e intensidad. Encontrar maneras de lidiar con el estrés puede ser útil en la prevención o alivio de los síntomas:

  • Consejería. En algunos casos, un psicólogo o psiquiatra puede ayudar a aprender a reducir el estrés, examinando la forma de responder a los acontecimientos y luego trabajar con usted para modificar o cambiar su respuesta.
  • La biorretroalimentación. Esta técnica de reducción del estrés ayuda a reducir la tensión muscular y disminuir la frecuencia cardíaca con la ayuda de una máquina de retroalimentación. Estás a continuación, enseñó a producir estos cambios por su cuenta. El objetivo es ayudarle a entrar en un estado relajado de modo que usted puede hacer frente más fácilmente con el estrés.
  • Ejercicios de relajación progresiva. Estos ayudarán a relajar los músculos en su cuerpo, uno por uno. Empiece por apretar los músculos de los pies y luego concentrarse en dejar que poco a poco se vaya toda la tensión. A continuación, apretar y relajar sus piernas. Continúe hasta que los músculos de su cuerpo, incluidos los de la cara y el cuero cabelludo, se relajen.
  • Respiración profunda. La mayoría de los adultos respiran de sus pechos. Sin embargo, usted puede respirar más tranquilo desde el diafragma, el músculo que separa el tórax del abdomen. Cuando se inhala, deje que su estómago se expanda. Cuando usted exhala, el abdomen, naturalmente se contrae. La respiración profunda también puede ayudar a relajar los músculos abdominales que puede conducir a la actividad intestinal más de lo normal.

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