Leucoplasia

Leucoplasia

Es un término utilizado para ciertas lesiones bucales que presentan histológicamente algunas disqueratosis, como: papilomatosis; hiperqueratosis; y acantosis, cuya característica principal es ser una placa blanquecina que normalmente no puede desprenderse por raspado, forma parte del epitelio, y está en crecimiento.
Es blanca porque presenta un engrosamiento epitelial con hiperproducción de queratina. Es una lesión delimitada y asociada a factores que la provocan, sobre todo el tabaco; dejando el consumo de este hábito, puede llegar a remitir. También la lesión puede aparecer en zonas no queratinizadas -suelo bucal, lengua- por lo cual se recomienda hacer siempre biopsia; es complejo saber a simple vista si una lesión es cáncer o leucoplasia.

Causas

Aunque la causa de la leucoplasia es desconocida, el consumo de tabaco, incluyendo fumar y mascar parece ser responsable de la mayoría de los casos. Nada menos que 3 de cada 4 consumidores habituales de productos de tabaco sin humo, eventualmente. A largo plazo el consumo de alcohol y otras sustancias irritantes crónicas también pueden contribuir a la leucoplasia.

Síntomas

La leucoplasia puede tener varias apariciones. Los cambios usualmente ocurren en las encías, el interior de las mejillas, la parte inferior de la boca y, a veces, la lengua. La leucoplasia puede aparecer como:
• Manchas blancas o grisáceas que no se pueden eliminar
• Áreas irregulares o planas de textura
• Zonas engrosadas o endurecido
• Lesiones rojas (eritroplasia), que son más propensas a mostrar cambios pre cancerosos
Un tipo leucoplasia vellosa afecta principalmente a las personas cuyos sistemas inmunológicos han sido debilitados por los medicamentos o enfermedades, especialmente el VIH / SIDA. La leucoplasia vellosa causa manchas difusas, de color blanco que se asemejan a los pliegues o crestas en los laterales de la lengua. A menudo se confunde con candidiasis oral – una infección caracterizada por manchas color crema en el área que se extiende desde la parte posterior de la garganta hasta la parte superior del esófago (faringe) y el interior de las mejillas.

Diagnóstico

La mayoría de los casos, el diagnóstico se realiza mediante el examen de los parches en la boca para descartar otras posibles causas. Para la prueba de los signos tempranos de cáncer, su dentista puede:

  • Realizar una muestra de tejido (biopsia) para su análisis. Esta consiste en extraer una porción de la lesión con un cepillo pequeño (biopsia oral de cepillo) o toda la lesión (biopsia por escisión).
  • Enviar el tejido para análisis de laboratorio. Un sistema de imagen altamente especializado permite a un patólogo detectar células anormales.
  • Enviar a un tratamiento si el informe es positivo. Si su biopsia por cepillado es positivo, su dentista puede realizar una biopsia por escisión, que elimina todo el parche de la leucoplasia si es pequeño, o lo referirá a un cirujano oral si es grande.

Tratamiento

Para la mayoría de la gente, dejar el tabaco o el consumo de alcohol se elimina la condición de la leucoplasia. Cuando esto no es efectivo o si las lesiones muestran signos tempranos de cáncer, su dentista puede recomendarle un tratamiento, que consiste en:

  • Eliminación de manchas de leucoplasia. Los parches se pueden eliminar con un bisturí, un láser o una sonda muy fría que congela y destruye las células cancerosas (criosonda).
  • Las visitas de seguimiento. Las recurrencias son comunes.

Debido a que su pronóstico es mejor cuando la leucoplasia es detectada y tratada a tiempo, cuando es pequeño, los chequeos regulares son importantes, como es costumbre la inspección de la boca para áreas que no se ven normales:

  • Los medicamentos sistémicos. Estos incluyen los medicamentos antivirales, como el valaciclovir (Valtrex) y famciclovir (Famvir), que evitan que el virus de Epstein-Barr se propague, pero no lo eliminan de su cuerpo. El tratamiento con antivirales puede borrar los parches de leucoplasia, pero las manchas de leucoplasia suelen volver una vez que la terapia se detiene.
  • Los medicamentos tópicos. Estos incluyen la solución de resina de podofilina y la tretinoína (ácido retinoico). Cuando se aplica por vía tópica, estos tratamientos pueden mejorar la apariencia de parches de leucoplasia, pero una vez que se suspende el medicamento, que puede volver.

Prevención

Muy a menudo, puede evitar que la leucoplasia:

  • Evitar todos los productos del tabaco. Esta es una de las mejores medidas que puede tomar para su salud en general, además de ser una de las formas principales de prevenir la leucoplasia.
  • Evitar o limitar el consumo de alcohol. El alcohol es un factor tanto en la leucoplasia y el cáncer oral. La combinación de alcohol y el tabaco puede hacer que sea más fácil para las sustancias químicas nocivas en el tabaco para penetrar en los tejidos en la boca.
  •  Comer muchas frutas y verduras frescas. Estos son ricos en beta-caroteno, por lo que reduce el riesgo de leucoplasia mediante la desactivación de las moléculas dañinas de oxígeno antes de que puedan dañar los tejidos antioxidantes. Los alimentos ricos en beta-caroteno son de color amarillo oscuro, naranja y verde las frutas y verduras, incluyendo zanahoria, calabaza, calabaza, melón y espinaca.

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