Colesterol Alto

Colesterol Alto

El colesterol elevado en sangre es uno de los principales factores de riesgo cardiovascular.
El colesterol es una sustancia que el cuerpo necesita para su normal funcionamiento. De hecho es esencial para la vida. El colesterol forma parte de la membrana celular (cubierta o envoltorio de las células), de muchas hormonas que regulan el funcionamiento del organismo y de los ácidos biliares que forman parte de la bilis que nos permite digerir las grasas, por mencionar sólo algunos ejemplos. Sin colesterol no podríamos vivir. Pero un exceso de colesterol puede ser perjudicial. El exceso de colesterol en sangre aumenta el riesgo de padecer infarto cardíaco o angina de pecho y otros problemas vasculares.

Causas

A pesar de ser una sustancia necesaria en el organismo, el colesterol se vuelve peligroso, cuando su nivel aumenta de manera considerable en la sangre de un individuo o cuando las arterias del mismo se encuentran enfermas, por lo que puede contribuir a dificultar la circulación de la sangre, y a la larga esto se traduce en enfermedades cardiovasculares muy graves.
Algunas causas de tener el colesterol alto son:
• Dieta alta en grasas saturadas
• Un estilo de vida sedentario
• Entorno que provoca demasiado estrés y por consiguiente su tensión                  arterial puede estar alta
• Malos hábitos como el fumar, beber alcohol, o consumir alguna droga
Factores todos, que endurecen y estrechan las arterias paulatinamente              (arterioesclerosis) y sobrecargan al corazón llevándolo a sufrir infartos al        miocardio, que avece llevan a la muerte prematura en los adultos.

Diagnóstico

Para medir el colesterol sólo es necesaria una prueba de sangre antes de la cual no debe ingerirse ningún alimento o bebida, de modo que se asegure que todos los alimentos ya han sido completamente digeridos y que éstos no afectarán los resultados de la prueba.
La muestra de sangre se utiliza para determinar la cantidad de LDL (colesterol malo), HDL (colesterol bueno) y triglicéridos en la sangre. El colesterol en la sangre se mide en unidades llamadas milimoles por litro de sangre (mmol/ litro). En teoría, lo recomendado es que se tenga un nivel total de colesterol en la sangre de menos de 5mmol/litro, y un nivel de colesterol LDL menor de 3mmol/litro.
Cualquier persona puede hacerse una prueba para descartar el colesterol alto, pero ésta es especialmente importante en los siguientes casos:
  • Personas mayores de 40 años de edad
  • Personas con historia clínica familiar de enfermedades cardiovasculares o enfermedades del corazón
  • Personas con sobrepeso u obesidad
  • Personas con presión arterial alta
Existen otros factores que pueden complicar el estado de salud de una persona con el colesterol alto, como:
• Tabaquismo
• Dieta
• Índice de Masa Corporal
• Factores de riesgo tratables, como la presión arterial elevada y la                         diabetes

Síntomas

En realidad los síntomas de colesterol elevado están emparentados con los síntomas propios de una enfermedad vascular, ya que recordemos que una de las causas del origen de esta enfermedad es la concentración elevada de colesterol LDL en sangre. Los síntomas de enfermedad vascular que pueden aparecer son:
• Adormecimiento de las extremidades.
• Hinchazón de extremidades.
• Mareos.
• Pérdida de equilibrio.
• Visión borrosa.
• Dolor en el pecho.
• Agitación al caminar o realizar las actividades físicas diarias.
Un signo característico de colesterol alto es la presencia de pequeños bultos amarillentos alrededor de los ojos denominados xantomas
Como podrá observar estos síntomas están asociados a afecciones vasculares, ya que el colesterol elevado en sangre por encima de 200 mg/dl, puede ocasionar patologías vasculares, tales como infarto de miocardio, isquemias cardíacas y ataques cerebrales, arteriosclerosis, etc.
Si bien los síntomas de colesterol alto no son específicos y únicos, estar atentos a los síntomas vasculares anteriormente mencionados ayuda a prevenir las consecuencias derivadas de una hipercolesterinemia, para esto es importantísimo realizarte controles periódicos de sangre.

Tratamiento

Antes de iniciar un tratamiento, hay que realizar un diagnóstico completo y exacto de las dislipemias, es decir, determinar si se trata de una dislipemia primaria o secundaria a otras enfermedades o tratamientos.
El primer escalón terapéutico en la hipercolesterinemia es la dieta y el ejercicio. Así, la dieta ideal es la mediterránea que tiene un mayor aporte de ácidos grasos mono y poliinsaturados, de efectos beneficiosos para nuestro organismo. Es pobre en ácidos grasos saturados y colesterol.
La peculiaridad fundamental del aceite de oliva es que tiene, como ácido graso principal, ácido oleico, perteneciente a la familia de los monoinsaturados, y suponiendo un 70-80% de su composición grasa. En menor cantidad también tiene ácido palmítico (10-15%), el principal ácido graso saturado, linoleico (10-15%), que pertenece a los ácidos poliinsaturados, y en mucha menor concentración, ácido linolénico, un poliinsaturado presente en una concentración en torno al 1%. No obstante, a pesar de su escasez, tiene una gran importancia biológica por pertenecer, junto al linoleico, a los ácidos grasos esenciales para la vida.
El segundo escalafón terapéutico sería el ejercicio físico realizado con asiduidad. Favorece al organismo porque descienden los niveles de colesterol, disminuye la tensión arterial y se consigue una sensación subjetiva y real de salud.
Si tras un periodo de entre seis y nueve meses de tratamiento con dieta y ejercicio físico, los niveles de colesterol persisten, habrá que pasar a un tercer escalafón terapéutico: el tratamiento farmacológico. Es importante entender que las medicinas jamás pueden sustituir el estilo de vida saludable y la dieta mediterránea.

Prevención

Algunos cambios en el estilo de vida son importantes para cualquiera que tenga alto el colesterol. Es probable que su médico le recomiende:
  • Seguir una dieta saludable para el corazón que incluya abundante pescado, frutas, vegetales, frijoles (habichuelas), granos y pan ricos en fibra y grasas saludables como el aceite de oliva.
  • Bajar de peso si es necesario. Bajar tan sólo de 5 a 10 libras (2.3 a 4.5 kg) puede reducir el colesterol. Bajar de peso también puede ayudarle a reducir su presión arterial.
  • Hacer ejercicio de forma regular la mayoría, si no todos los días de la semana. Caminar es un excelente ejercicio que la mayoría de las personas pueden hacer. Una buena meta es 30 minutos o más todos los días.
  • Dejar de fumar. Dejar de fumar puede elevar el HDL y mejorar la salud del corazón.
  • Cambiar viejos hábitos puede no ser fácil, pero es muy importante para ayudarle a vivir una vida más larga y más saludable. Tener un plan puede ayudar. Comience con pasos pequeños. Por ejemplo, comience añadiendo una fruta o un vegetal al día por una semana. En lugar de postre, haga una caminata corta.
Si estos cambios en el estilo de vida no reducen su colesterol lo suficiente, o si su riesgo de tener un ataque al corazón es elevado, es posible que también necesite tomar medicamentos para bajar el colesterol, como una estatina. Conocer su riesgo de tener un ataque al corazón es importante, porque le ayuda a usted y a su médico a decidir cómo tratar su colesterol.
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