El Bocio

El Bocio

El bocio es el crecimiento anormal de la glándula tiroides que se localiza en la cara anterior del cuello. Este padecimiento suele manifestarse cuando la tiroides, no produce suficiente cantidad de la hormona tiroidea para satisfacer las demandas corporales. En ese caso, la glándula se agranda para compensar esta situación, con lo cual generalmente se corrigen las deficiencias leves de la hormona. Sin embargo, también puede aparecer bocio cuando la glándula tiroides es hiperactiva, es decir, cuando produce un exceso de hormonas tiroideas.

Causas

Un porcentaje muy elevado de bocios cursan sin alteraciones en las hormonas tiroideas. Muchas veces se deben a formación de quistes o a un aumento de la formación de un líquido llamado coloide que se encuentra entre las células tiroideas que se agrupan formando folículos. En otras ocasiones, se desarrollan nódulos quísticos, hemorrágicos o sólidos debidos a proliferaciones focales del tejido tiroideo. Cuando existen deficiencias enzimáticas en la síntesis de hormonas tiroideas (bocios disenzimáticos) o una falta mantenida del aporte alimentario de iodo (bocio endémico), la disminución de la función tiroidea induce un aumento de TSH que da lugar a un aumento del tamaño glandular con el fin de restablecer la función tiroidea, aspecto que no siempre se consigue. En la gran mayoría de casos de hipertiroidismo existe bocio, pues para que se produzca una producción aumentada de hormonas tiroideas es necesario que la glándula sea de mayor tamaño y posea mayor capacidad sintética.

Síntomas

Muchas veces el único síntoma que produce el bocio es la aparición de un bulto en la región anterior del cuello. La tendencia natural es hacia el crecimiento lento. Cuando el crecimiento es importante puede dar lugar a síntomas compresivos por desplazamiento y presión sobre estructuras vecinas como la tráquea, el esófago o el nervio recurrente, lo que producirá dificultad respiratoria, para la deglución o afonía respectivamente. Aparte de los síntomas compresivos, las manifestaciones que puede originar tienen relación con las posibles alteraciones acompañantes de la función tiroidea como es el hipertiroidismo (nerviosismo, palpitaciones, cansancio, pérdida de peso, entre otras) o el hipotiroidismo (intolerancia al frío cansancio, somnolencia, sequedad de piel…).

Diagnóstico

Un GP (médico clínico, médico de atención primaria) puede detectar una glándula tiroides inflamada por el sentimiento del cuello del paciente y pidiéndole que tragar durante un examen físico de rutina. A veces los nódulos también se pueden detectar con sólo tocarlo. Un examen físico del cuello también puede permitir al médico evaluar el tamaño de la glándula tiroides y la extensión de la inflamación.
El médico puede ordenar más pruebas para averiguar cuál es la causa subyacente puede ser. Ejemplos de posibles pruebas incluyen:
Una prueba de la hormona – esto se hará un análisis de sangre que puede mostrar niveles de hormonas producidas por la tiroides, así como las glándulas pituitarias. Los bajos niveles sanguíneos de la hormona tiroidea significarán que la tiroides del paciente es de baja actividad. TSH (hormona estimulante del tiroides) los niveles serán altos si los niveles de la hormona tiroidea son bajos. Esta hormona es producida por la glándula pituitaria en un intento por estimular la glándula tiroides para que produzca más hormona. Inversamente, una tiroides hiperactiva se muestra los niveles más altos de lo normal de la hormona tiroidea y los niveles sanguíneos más bajos de lo normal de TSH.
Una prueba de anticuerpos – si el examen de sangre confirma la presencia de anticuerpos podría significar que la causa subyacente se relaciona con este.
Ultrasonido – un transductor se coloca sobre el cuello del paciente. El dispositivo de ultrasonido produce ondas sonoras que rebotan en el cuello y el retorno, como un eco. Las variaciones en el eco de los tiempos de transformación y de una imagen de la parte interior del cuello puede ser visto por el médico en una pantalla. Este procedimiento permite al médico ver el tamaño de la glándula tiroides es y si tiene nódulos.
Un escáner de la tiroides (yodo radiactivo exploración) – al paciente se le inyecta una pequeña cantidad de yodo radiactivo, generalmente en una vena en la parte interior del codo. Él / ella se acuesta en una mesa con la cabeza estirada hacia atrás mientras una cámara genera una imagen de la tiroides en un monitor.
El yodo radiactivo se acumula en la glándula tiroides y se presenta en la exploración.
Este análisis ayuda al médico a determinar el tamaño, estructura y función de la glándula tiroides.
La cantidad de radiación no es peligrosa para la salud del paciente. Tal vez no sea conveniente para las mujeres embarazadas.

Tratamiento

No se ha consensuado un tratamiento ideal para el bocio simple. Como primera posibilidad se planteó la suplementación con yodo dada la gran cantidad de bocios yodo-dependientes. Tras varios estudios se observó cómo la formación de múltiples nódulos que conlleva la historia natural de la enfermedad podía producir la inducción de tirotoxicosis por hiperfunción de alguno de ellos en individuos predispuestos.
Terapia con tiroxina
La eficacia de este tratamiento está en relación con la inhibición de la TSH, que pierde su capacidad de estimulación de las células tirotropas. Está altamente cuestionado el beneficio que aporta este tratamiento sobre bocios eutiroideos. La supresión con T4 provoca un hipertiroidismo subclínico iatrogénico que es perjudicial para el aparato locomotor, con disminución de la densidad mineral ósea y, según publican algunos estudios, aumento de la mortalidad de origen cardiovascular.
Cirugía
Las principales indicaciones de cirugía en el bocio son el crecimiento exagerado, con clínica compresiva o sospecha de malignidad.
Yodo radioactivo
El tratamiento se limita a las situaciones de hiperfunción tiroidea. Su uso no está indicado en bocios eutiroideos.

Prevención

Siempre que se aporte yodo se  estará previniendo. Por eso por ley nacional la sal de mesa viene iodada. El  yodo se encuentra en cantidades importantes en productos de mar y pescados de mar.
Favorecen el bocio los coles (repollo, coliflor) obvio
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