Tos Ferina

Tos ferinaTos Ferina

La tos ferina  es una infección de las vías respiratorias causada por la bacteria Bordetella pertussis (o B. pertussis ). Se caracteriza por severos períodos de tos que terminan en un “silbido” cuando la persona respira. Antes de que la vacuna estuviera disponible, la tos ferina causaba la muerte entre 5.000 y 10.000 personas en los Estados Unidos cada año. Ahora, la vacuna contra la tos ferina ha reducido el número anual de muertes a menos de 30.
Pero en los últimos años, el número de casos ha comenzado a aumentar. En 2004, el número de casos de tos ferina superan los anteriores 25.000, el nivel más alto desde la década de 1950. Afecta  principalmente a los lactantes menores de 6 meses de edad antes de que estén debidamente protegidos por las vacunas, y los niños de 11 a 18 años de edad cuya inmunidad se ha desvanecido.
Signos y síntomas
Los primeros síntomas de la tos ferina son similares a los de un resfriado común:
•    nariz que moquea
•    estornudos
•    tos leve
•    fiebre de bajo grado
Después de aproximadamente 1 a 2 semanas, la tos seca e irritante se transforma en accesos de tos. Durante un ataque de tos, que puede durar más de un minuto, el niño puede a su vez puede estar de color rojo o púrpura. Al final de un ataque, el niño puede hacer un sonido (silbido) característico a la tos ferina al respirar o puede vomitar. Después de  los ataques el niño generalmente se siente bien.
Aunque es probable que los bebés y los niños más pequeños que se infectan con B. la tos ferina se desarrollará los episodios o periodos  de tos característicos con su grito de acompañamiento, aunque no siempre. Sin embargo, a veces los bebés no tosen o silban como lo hacen   los niños más grandes; puede parecer como si estuvieran respirando con dificultad con un enrojecimiento de la cara y en realidad puede dejar de respirar durante unos segundos durante el  ataque  particular.
Adultos y adolescentes con tos ferina pueden tener síntomas más leves o atípicos, tales como una tos prolongada sin los accesos de tos o el grito.

Contagio

La tos ferina es altamente contagiosa. La bacteria se propaga de persona a persona a través de pequeñas gotas de fluido de la nariz de una persona infectada o la boca. Estos pueden llegar a ser el aire cuando la persona estornuda, tose o se ríe. Otros pueden  infectarse por la inhalación de las gotas o por contagio de gotas en sus manos y luego tocarse la boca o la nariz.
Las personas infectadas son más contagiosas durante las primeras etapas de la enfermedad hasta cerca de 2 semanas después de que la tos comienza. Los antibióticos acortan el período de contagio a 5 días siguientes al inicio del tratamiento antibiótico.

Prevención

La tos ferina se puede prevenir la tos con la vacuna que es parte de la DTaP (difteria, el tétanos, la tos ferina acelular) la inmunización. Vacunas DTaP se administra rutinariamente en cinco dosis antes del sexto año de un niño. Para dar una protección adicional en caso de que la inmunidad se desvanezca, la AAP recomienda que los niños de 11-18 obtenengan  una vacuna de refuerzo de la vacuna combinada nueva (llamada Tdap), idealmente de 11 o 12 años, en lugar de la dosis de refuerzo Td rutinariamente dado a esta edad. Como en todos los programas de inmunización, existen importantes excepciones y circunstancias especiales. Su médico tendrá la información más actual.
Los expertos creen que hasta un 80% de los miembros de la familia no inmunizadas desarrollarán tos convulsa si viven en la misma casa que una persona que tiene la infección. Por esta razón, cualquier persona que entra en contacto cercano con alguien que tiene tos ferina debe recibir antibióticos para prevenir la propagación de la enfermedad. Los niños pequeños que no han recibido las cinco dosis de la vacuna pueden necesitar una dosis de refuerzo si están expuestos a un familiar infectado.

Incubación

El período de incubación (el tiempo entre la infección y la aparición de los síntomas) para la tos ferina es generalmente de 7 a 10 días, pero puede ser tan largo como 21 días.

Duración

La tos ferina puede causar síntomas prolongados. El niño generalmente tiene de 1 a 2 semanas de síntomas del resfriado común, seguido por aproximadamente 2 a 4 semanas de tos severa, aunque los ataques de tos pueden durar más tiempo. La última etapa consiste en otra de varias semanas de recuperación con la resolución gradual de los síntomas. En algunos niños, el período de recuperación puede durar meses.

Tratamiento profesional

Llame al médico si usted sospecha que su hijo tiene tos ferina. Para hacer un diagnóstico, el médico tomará una historia clínica, le hará un examen físico completo, y tomará muestras de moco y la garganta, nariz que será examinado y se cultivarán las bacterias. Los análisis de sangre y una radiografía del pecho también  pueden ayudar.
Si su hijo tiene tos ferina, podría  ser tratado con antibióticos, generalmente durante 2 semanas. Muchos expertos creen que el medicamento es más eficaz en la reducción de la infección cuando se administra en la primera etapa de la enfermedad, antes de comenzar los ataques de tos. Pero incluso si los antibióticos se iniciaron más tarde, siguen siendo importantes, ya que pueden detener la propagación de la infección por tos ferina a los demás. Pregúntele a su médico si los antibióticos preventivos o refuerzos de vacunas para los miembros de la familia son necesarios.
Algunos niños con tos ferina deben ser tratados en un hospital. Los bebés y niños pequeños son más propensos a ser hospitalizados debido a que están en mayor riesgo de complicaciones como la neumonía , que se presenta en aproximadamente 1 de cada 5 niños menores de 1 año que tienen tos ferina. Hasta el 75% de los niños menores de 6 meses de edad con tos convulsa recibirán tratamiento en el hospital. En los bebés menores de 6 meses de edad, la tos ferina puede incluso ser mortal.
Durante su estancia en el hospital, un niño puede necesitar la aspiración de secreciones respiratorias de espesor. La respiración será objeto de seguimiento y oxígeno administrado, si es necesario. Intravenosa (IV) puede ser necesaria si el niño presenta signos de deshidratación o tiene dificultad para comer. Se tomarán precauciones para evitar que la infección se propague a otros pacientes, personal del hospital, y los visitantes.

Tratamiento en el hogar

Si su hijo está recibiendo tratamiento para la tos ferina en casa, siga el calendario para la administración de antibióticos exactamente como su médico le recetó. Dar la medicina para la tos probablemente no va a ayudar, ya que incluso los más fuertes por lo general no pueden aliviar los ataques de tos de la tos ferina.
Durante la recuperación, deje que su niño descanse en la cama y el uso de un vaporizador de vapor frío para ayudar a aflojar las secreciones respiratorias y calmar la irritación pulmonar y las vías respiratorias. (Asegúrese de seguir las instrucciones para mantenerlo limpio y libre de moco.) Además, mantener su hogar libre de irritantes que pueden desencadenar ataques de tos, tales como aerosoles, el humo del tabaco y el humo de la cocina, chimenea y leña estufas.
Los niños con tos ferina pueden vomitar o no comer o beber mucho, debido a la tos frecuente, así que dele comidas más pequeñas y frecuentes y anime a su niño a beber mucho líquido. Observe si hay señales de deshidratación, también, si tiene sed, irritabilidad, inquietud, letargo, ojos hundidos, boca y lengua secas, piel seca, llanto sin lágrimas, y si va poco al baño para orinar (o en los bebés, menos pañales mojados) .

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si usted sospecha que su hijo tiene tos ferina o ha estado expuesto a alguien con tos ferina, aunque su hijo ya ha recibido todas las vacunas programadas contra la enfermedad.
Su hijo debe ser examinado por un médico si él o ella tiene ataques de tos prolongada, especialmente en caso:
•    que su hijo se vuelve de color rojo o púrpura
•    son seguidas por vómitos
•    vayan acompañados de un silbido cuando su hijo respira después de toser
Si su hijo ha sido diagnosticado con  tos ferina y está siendo tratado en el hogar busque atención médica inmediata si él o ella tienen dificultad para respirar o muestra signos de deshidratación.

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