Envejecimiento con el VIH una nueva realidad para muchas más de 50

Un día de enero de 1991, la carrera de periodista Jane Fowler, entonces de 55 años, abrió una carta de una compañía de seguros de salud que le informaba de que su solicitud de cobertura ha sido denegado debido a una “anomalía significativa de sangre.”

Este fue el primer indicio – confirmó más tarde en la oficina de su médico – que el nativo de Kansas City, Kansas, había contraído el VIH de alguien que había salido antes de cinco años, un hombre que había sido amigo de toda su vida adulta. Ella había comenzado a verlo dos años después del final de su matrimonio de 24 años.

Fowler, de 75 años y gracias a la saludable aparición de medicamentos antirretrovirales, recuerda haber sido devastada por su diagnóstico.

“Me fui a casa ese día y, literalmente, llevé a mi cama. Pensé, ‘¿Qué va a pasar?'”, Dijo. Para los próximos cuatro años Fowler, una vez que un activo y exitoso escritor y editor, vivían en lo que calificó de “semi-aislamiento”, sobre todo permanecer en su apartamento.

Luego vino la creciente comprensión de que su aislamiento no era ayudar a nadie, y menos aún a sí misma.

Fowler poco a poco comenzaron a llegar a expertos y otros estadounidenses de edad avanzada para obtener más información acerca de vivir con el VIH en las décadas posteriores de la vida. En 1995, había ayudado a fundar la Asociación Nacional sobre el VIH más de 50. Y a través de su programa, el VIH Sabiduría para la mujer madura, Fowler hoy habla a las audiencias a nivel nacional sobre los desafíos de vivir con el virus.

“Decidí hablar – para poner una vieja, arrugada, cara blanca, hetero  a esta enfermedad”, dijo. “Pero mi mensaje no es específica de la edad: Todos tenemos que entender que podemos estar en riesgo.”

Ese mensaje puede ser más urgente que nunca, este miércoles, Día Mundial del SIDA. Durante un reciente foro de la Casa Blanca sobre el VIH y el envejecimiento, en la que habló Fowler, los expertos presentaron nuevos datos que sugieren que a medida que la epidemia de VIH / SIDA entra en su cuarta década de los afectados por ella son el envejecimiento, también.

Un informe, realizado por la Iniciativa de Investigación sobre el SIDA de la Comunidad de América (ACRIA), señaló que el 27 por ciento de los estadounidenses diagnosticados con el VIH son mayores de 50 años y para 2015 este porcentaje podría duplicarse.

¿Por qué? Según el Dr. Michael Horberg, vicepresidente de la Asociación de Medicina del VIH, ha habido una sociedad “tormenta perfecta” que llevó a más infecciones de VIH entre las personas de mediana edad o mayores.

“Ciertamente, el aumento de la Viagra y medicamentos similares para tratar la disfunción eréctil, la gente está cada vez más  activos porque son más capaces de hacerlo”, dijo Horberg. También existe la percepción de que el VIH es ahora tratar con regímenes de medicamentos complejos, dijo, a pesar de que estos medicamentos a menudo vienen con efectos secundarios onerosa.

Por su parte, Fowler dijo que más y más estadounidenses se encuentran el envejecimiento recientemente divorciada (como lo hizo) o viudas y de nuevo en el juego de las citas.

Y con demasiada frecuencia, los médicos no se dan cuenta que sus pacientes mayores de 50 años todavía podría tener una vida  activa, por lo que la posibilidad de enfermedades de transmisión  es a menudo pasado por alto.

“A menudo, son prueba [del VIH] demasiado tarde”, dijo Fowler. “Muchos ya han sido diagnosticados con el SIDA completamente desarrollado. De hecho, eso es a menudo cómo el diagnóstico viene.” En ese momento, que es mucho más difícil para los medicamentos contra el SIDA para hacer su trabajo de suprimir el VIH.

Envejecimiento con el VIH presenta otros problemas, también. Según la encuesta de ACRIA de cerca de 1.000 hombres con VIH y las mujeres, el 91 por ciento están luchando contra otras enfermedades crónicas asociadas con la edad, como la artritis, neuropatías y la presión arterial alta. Muchos están haciendo frente a estas condiciones por su propia cuenta: 70 por ciento de los estadounidenses de edad avanzada con el VIH viven solos, según el informe, más del doble de la tasa de sus contemporáneos no infectados.

Agregar el VIH y su tratamiento farmacológico a menudo se potentes a los problemas habituales del envejecimiento puede ser difícil. En su intervención en la conferencia de la Casa Blanca, el Dr. Amy Justicia, investigador principal del Estudio de la Cohorte de Veteranos Mayores, que involucra a más de 40.000 veteranos con el VIH, dijo: “Hay un montón de gente [infectados] que tienen 60 o 65 o 80, incluso o el 85. Estas personas se sienten más de su edad que se indica y puede tener algunos de los problemas mismos 10 o 15 años mayor que normalmente la experiencia. ”

Según Horberg, muchas de las enfermedades del envejecimiento “se agravan por el VIH o su tratamiento.” Por ejemplo, dijo, el tenofovir medicamento contra el SIDA puede deteriorar la función renal, otros antirretrovirales no se puede tomar con medicamentos para bajar el colesterol como Zocor o Mevacor, y se sospecha que la infección por el VIH, incluso puede acelerar la aparición de la enfermedad de Alzheimer.

Temas de prevención y tratamiento del VIH puede ser especialmente difícil para las mujeres de edad, dijo Diane Zablotsky, profesor asociado de sociología en la Universidad de Carolina del Norte que ha trabajado sobre el tema.

En términos de prevención, señaló que puede ser más difícil para una mujer la menopausia pasado para negociar el uso del condón con una pareja, cuando el embarazo ya no es un problema. Y en términos de diagnóstico y tratamiento “, si tiene una mujer que experimenta sudoración nocturna y otros tipos de síntomas – es que el cambio menopausia un problema de la medicación o es un problema de infección por VIH???”

Todos los expertos destacaron que la clave para frenar la infección por el VIH en más viejos americanos es la misma que para los jóvenes: la prevención. Pero eso va a significar tener discusiones muy francas sobre las relaciones.

“Hay un mito que las personas mayores no son  activas”, dijo Fowler. “Los proveedores de atención de la salud podría ayudar mediante la adopción de historias , pero no lo hacen porque suponen que no tenga que hacerlo. Pueden preguntar sobre el tabaquismo y el consumo de alcohol, pero el …? ¡Oh, no, la persona es vieja.”

Zablotsky acordado. “Lo importante es llegar a las personas mayores de manera que – si en realidad están participando en la conducta que los pone en riesgo – que tienen una razón para decir, ‘tengo que escuchar esto, tengo que realizar este cambio, tengo que protegerme “.
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