Asbestosis

Asbestosis

AsbestosisEs una enfermedad crónica pulmonar causada por la inhalación de fibras de amianto. La exposición prolongada a estas fibras puede causar cicatrización del tejido pulmonar y dificultad para respirar. El asbesto es un producto mineral natural que es resistente al calor y a la corrosión. Fue utilizado ampliamente en el pasado en productos tales como aislamiento, cemento y algunas baldosas del suelo.
La mayoría de las personas adquirieron la asbestosis en el trabajo antes de que el gobierno federal comenzara a regular el uso de amianto y productos en la década de 1970. Hoy en día, su manejo está estrictamente regulado. Es muy poco probable, en la actualidad, obtener asbestosis si se siguen los procedimientos de seguridad de su empleador. El tratamiento se centra en aliviar los síntomas.

Causas

Si se está expuesto a altos niveles de polvo de amianto durante un largo período de tiempo, algunas de las fibras en el aire pueden introducirse dentro de los alvéolos – los diminutos sacos dentro de los pulmones, donde se intercambia oxígeno por dióxido de carbono en la sangre. Las fibras de asbesto irritan el tejido pulmonar, cicatrizando y haciendo que los pulmones se vuelvan rígidos. Esto hace que sea difícil respirar, el tejido pulmonar se vuelve tan rígido que no puede contraerse y expandirse normalmente.
El fumar cigarrillos parece aumentar la retención de fibras de amianto en los pulmones y con frecuencia se traduce en una progresión más rápida de la enfermedad.

Síntomas

Los síntomas asbestosis pueden variar de leves a severos, y por lo general no aparecen hasta muchos años después de la exposición continuada.
Los efectos de la exposición a largo plazo generalmente no se presentan de 10 a 40 años después de la exposición inicial. Los síntomas pueden incluir:

• Dificultad para respirar
• Tos persistente, seca
• Pérdida del apetito con pérdida de peso
• Yemas de los dedos de manos y pies aparecen más amplios y más redondos de lo normal.
• Opresión en el pecho o dolor

Si se tiene un historial de exposición al amianto y está experimentando el aumento de dificultad para respirar, deberá consultar al médico para descartar alguna posibilidad de asbestosis.

Diagnostico

La asbestosis puede ser difícil de diagnosticar porque sus síntomas son similares a los de muchos otros tipos de enfermedades respiratorias Una variedad de pruebas de diagnóstico puede ser necesario para ayudar a determinar el diagnóstico.

Las pruebas de imagen

  • La radiografía de tórax. Si la asbestosis es grave, la totalidad de sus pulmones podrían verse afectados, dándoles una apariencia de panal blanquecina.
  • La tomografía computarizada (TC). Rayos X tomadas desde diferentes ángulos para obtener imágenes de cortes transversales de los huesos y los tejidos blandos dentro de su cuerpo. Estas exploraciones generalmente proporcionan mayor detalle y podrían ayudar a detectar la asbestosis en sus primeras etapas, incluso antes de que aparezca en una radiografía de tórax.

Pruebas de función pulmonar

  • Estos exámenes determinan qué tan bien están funcionando los pulmones. Las pruebas de función pulmonar miden cuánto aire pueden contener los pulmones y el flujo de aire dentro y fuera de los pulmones.

Tratamiento

No hay ningún tratamiento para revertir los efectos del amianto en los alvéolos. El tratamiento se enfoca en retrasar la evolución de la enfermedad y aliviar los síntomas. Se necesita atención de seguimiento de rutina, como radiografías de tórax y pruebas de función pulmonar a intervalos regulares, dependiendo de la severidad de la condición.

Terapia
Para aliviar la dificultad para respirar causada por asbestosis avanzada, el médico puede prescribir oxígeno suplementario. Éste es administrado a través de un tubo de plástico delgado con puntas que encajan en los orificios nasales o una máscara.

Cirugía
Si los síntomas son graves, es posible que se requiera de un trasplante de pulmón.

Prevención

La reducción de la exposición al amianto es la mejor prevención contra la asbestosis. En los Estados Unidos, la ley federal requiere que los empleadores en las industrias que trabajan con productos de asbesto – como la construcción – deberán estar protegidos con máxima seguridad.
Muchas casas construidas antes de 1970 tienen materiales como tuberías y baldosas que contienen amianto. En general, no hay motivo de preocupación, siempre que el amianto esté encerrado y sin molestias. El peligro es latente cuando los materiales que contienen asbesto están dañados y surge peligro de que las fibras de amianto se liberen en el aire. Sin embargo, la asbestosis normalmente se produce sólo después de la exposición prolongada a la fibra de amianto.

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Acantosis nigricans

Acantosis nigricans

La acantosis nigricans es una condición de la piel caracterizada por zonas oscuras, decoloración aterciopelada en los pliegues corporales. La piel afectada puede llegar a ser engrosada, áspera. Muy a menudo, afecta las axilas, la ingle y el cuello.
Los cambios en la piel de acantosis nigricans, generalmente ocurre en personas que son obesas o tienen diabetes. Los niños que desarrollan la enfermedad están en mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.En raras ocasiones puede ser una señal de advertencia de un tumor canceroso en órganos internos, como el estómago o el hígado.

Causas

La acantosis nigricans se ha asociado con:

Resistencia a la insulina. La mayoría de las personas que tienen acantosis nigricans también han hecho resistentes a la insulina. La insulina es una hormona segregada por el páncreas que permite al cuerpo procesar el azúcar. La resistencia a la insulina es lo que finalmente causa la diabetes tipo 2.

Trastorno hormonal . se puede produce en personas que tienen trastornos como quistes ováricos, tiroides hipoactiva o problemas con las glándulas suprarrenales.

Ciertos medicamentos y suplementos. Las dosis altas de niacina, píldoras anticonceptivas, prednisona y otros corticosteroides pueden causar acantosis nigricans.

Cáncer. Acantosis nigricans también a veces se produce con linfoma o cuando un tumor canceroso comienza a crecer en un órgano interno, tal como el estómago, colon o hígado.

Síntomas

Los cambios en la piel son los únicos signos de acantosis nigricans; estos cambios en la piel por lo general aparecen lentamente. También la piel afectada puede tener olor o picazón.
Se debe consultar con el médico si se nota cambios en la piel, especialmente si los cambios aparecen de repente. Es posible que se tenga una condición subyacente que necesite tratamiento.

Diagnostico

La acantosis nigricans se detecta normalmente durante un examen de piel. Se puede, ocasiones, extraer una pequeña muestra de piel (biopsia) para examen de laboratorio. Si la causa de la acantosis nigricans no es clara, el médico puede recomendar exámenes de sangre, radiografías u otros exámenes para buscar posibles causas subyacentes.

Tratamiento

No hay tratamiento específico disponible para la acantosis nigricans. El tratamiento de afecciones subyacentes puede restaurar algo del color y textura normal a las zonas afectadas de la piel.
En muchas situaciones, el tratamiento del problema subyacente puede ayudar a desaparecer la decoloración. Estos pueden incluir:

  • Bajar de peso. Si la acantosis nigricans es causada por la obesidad, perder peso puede ayudar.
  • Detener medicamentos o suplementos. Si la condición parece estar asociada con medicamentos o suplementos que utiliza, el médico puede sugerir dejar de utilizar esa sustancia.
  • Someterse a una cirugía. Si la acantosis nigricans fue provocada por un tumor canceroso, con la extirpación quirúrgica del tumor a menudo desaparece la decoloración de la piel.

Si  se está preocupado por el aspecto de la piel o si las lesiones se vuelven incómodas o empiezan a oler mal, el médico puede sugerir:

  •  Cremas recetadas para aclarar o suavizar las zonas afectadas
  • Jabones antibacterianos, utilizados con cuidado (fregar podría empeorar la condición).
  • Antibiótico tópico
  • Medicamentos orales para el acné
  • Terapia con láser para reducir el espesor de la piel

Prevención

En primer lugar, no hay que asustarse. La acantosis nigricans no es perjudicial ni contagiosa, pero es conveniente que la trate el médico para asegurarse que no está provocada por otra afección que requiere atención médica. En algunos casos, la acantosis nigricans puede ser un signo de que se es proclive a desarrollar diabetes. Siempre que se detecte algún cambio en el color, grosor o textura de la piel, recomendable asistir al médico.

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Aneurisma aórtico

 

Aneurisma aórtico

Aneurisma aórticoUn aneurisma aórtico es un abultamiento anormal que se produce en la pared del vaso sanguíneo principal (aorta) que lleva la sangre desde el corazón a todo el cuerpo. Los aneurismas aórticos pueden ocurrir en cualquier parte de la aorta y pueden estar en forma de tubo (fusiforme) o redondo (sacular).
Los aneurismas aórticos incluyen:
Aneurisma aórtico abdominal: se produce a lo largo de la parte de la aorta que pasa a través del abdomen.
Aneurisma de la aorta torácica: se produce a lo largo de la parte de la aorta que pasa a través de la cavidad torácica.
En algunos casos, un individuo puede tener un aneurisma aórtico abdominal y un aneurisma de la aorta torácica.
Tener un aneurisma aórtico incrementa el riesgo de desarrollar una disección aórtica, la cual se produce cuando se desarrolla un desgarro en la capa interna de la pared de la aorta. Tener un aneurisma aórtico también aumenta el riesgo de que el aneurisma puede reventar (rotura).

Causas

Los aneurismas aórticos pueden ser causados por:
La aterosclerosis o endurecimiento de las arterias, lo que debilita las paredes arteriales.
• La hipertensión (presión arterial alta).
• Lesión local a la arteria.
• Anormalidad congénita. Una serie de condiciones, tales como el síndrome de Marfan o válvulas aórticas bicúspides están presentes al nacer y puede causar debilidad de las paredes de las arterias.
• Envejecimiento
• La sífilis solía ser una causa común de aneurismas torácicos, pero ya no es tan común.

Síntomas

Los aneurismas aórticos a menudo causan ningún síntoma en absoluto. Pero si está presente, los síntomas incluyen:
• Dolor desgarrante en el pecho, el abdomen y / o medio de la espalda, entre los hombros .
• Pueden causar dificultad para respirar, ronquera, tos (debido a la presión sobre los pulmones y las vías respiratorias), y dificultad para tragar (presión en el esófago )
• La rotura de un aneurisma puede causar pérdida de la conciencia, derrame cerebral , shock o un ataque al corazón

Dagnóstico

El diagnóstico de un aneurisma aórtico es difícil porque a menudo no hay síntomas. Un aneurisma abdominal se siente como una masa pulsátil en el estómago; asimismo puede causar soplo en el corazón
Los aneurismas se encuentran en mayor riesgo de ruptura a medida que crecen. Si se detecta uno, debe ser monitoreado. Los exámenes para detectar los incluyen:
• Ultrasonido
• Angiografía (teñir examen para observar la aorta)
• La resonancia magnética (RM)
• La tomografía computarizada ( TC )

Tratamiento

Los aneurismas aórticos pequeños que no están causando ningún síntoma son monitoreados a través del tiempo hasta que se vuelven grandes y en un mayor riesgo de ruptura.
Cuando un aneurisma de la aorta es grande o asociado con síntomas, la sección debilitada del vaso puede ser eliminada y reemplazada con un injerto de material artificial quirúrgicamente. Si el aneurisma se encuentra cerca de la válvula aórtica, la sustitución de la válvula también se puede recomendar.
La reparación quirúrgica del aneurisma es complicado y requiere un equipo quirúrgico con experiencia. Sin embargo, dejando de lado un aneurisma presenta un riesgo mayor. La reparación requiere a tórax abierto o cirugía abdominal, la anestesia general y una estancia mínima de hospital de cinco días. Si se ha sometido a una cirugía para reparar un aneurisma, se recomienda adoptar el mismo estilo de vida saludable para el corazón dirigido por otros pacientes de cirugía cardíaca. Las nuevas técnicas para la reparación de aneurismas abdominales y torácicas implican la colocación de un injerto sin necesidad de cirugía y pueden beneficiar a los pacientes de mayor riesgo.

Prevención

Para evitar un posible aneurisma de aorta, las personas con aterosclerosis en otras partes del cuerpo ( enfermedad de la arteria coronaria o la arteria carótida bloqueo) deben hacerse exámenes regulares por el médico.
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Acromegalia

Acromegalia

AcromegaliaEs un trastorno hormonal que se desarrolla cuando la glándula pituitaria produce demasiada hormona del crecimiento durante la edad adulta. Cuando esto sucede, los huesos aumentan de tamaño, incluyendo los de las manos, los pies y la cara. La acromegalia generalmente afecta a los adultos de mediana edad.
En los niños que todavía están creciendo, el exceso de la hormona del crecimiento puede causar una enfermedad llamada gigantismo. Estos niños exageran el crecimiento del hueso y tienen un aumento anormal de la altura.
Debido a la acromegalia es poco común y que los cambios físicos ocurren gradualmente, la condición a menudo no se reconoce de inmediato. Si no se trata rápidamente, la acromegalia puede provocar una enfermedad grave e incluso puede llegar a ser incluso, potencialmente mortal. Sin embargo, los tratamientos disponibles para la acromegalia pueden reducir su riesgo de complicaciones y mejorar significativamente sus síntomas, incluyendo la ampliación de sus funciones.

Causas

La acromegalia es causada por una sobreproducción de la glándula pituitaria (la hormona del crecimiento – GH). La hipófisis, una pequeña glándula situada en la base del cerebro detrás del puente de la nariz, produce una serie de hormonas. La GH juega un papel importante en la gestión del crecimiento físico.
Cuando la GH es secretada en el torrente sanguíneo, se dispara al hígado y produce una hormona llamada factor de crecimiento, similar a la insulina (IGF-I). A su vez, el IGF-I estimula el crecimiento de los huesos y otros tejidos. Si la glándula pituitaria produce demasiada GH, puede resultar cantidades excesivas de IGF-I. El exceso de IGF-I puede causar un crecimiento anormal de los tejidos blandos y signos esqueléticos y otros y síntomas característicos de la acromegalia y gigantismo.

En los adultos, un tumor es la causa más común por demasiada producción de GH:

  • Los tumores hipofisarios. La mayoría de los casos de acromegalia son causados por un tumor no canceroso (benigno) –adenoma- de la glándula pituitaria. . Algunos de los síntomas de la acromegalia, tales como dolores de cabeza y problemas de visión, se deben a la masa tumoral que presiona sobre los tejidos cerebrales cercanos.
  • Tumores no hipofisario. En unas pocas personas con acromegalia, tumores en otras partes del cuerpo, tales como los pulmones, el páncreas o de las glándulas suprarrenales, causan el trastorno. En algunos casos, los tumores producen una hormona llamada hormona del crecimiento-hormona liberadora (GH-RH), que estimula la pituitaria para hacer más GH.

Síntomas

Uno de los signos más comunes de la acromegalia es manos y pies agrandados. Las personas con este trastorno a menudo notan que ya no le quedan ciertos accesorios como anillos o por el aumento en la medida del calzado, el que ha aumentado progresivamente.
La acromegalia también hace experimentar cambios graduales en la forma de la cara, como una mandíbula inferior sobresaliente y la frente, la nariz hinchada, labios engrosados y el espaciamiento más amplio entre los dientes.
Debido a que la acromegalia tiende a progresar lentamente, los primeros signos pueden no ser evidentes durante varios años. A veces, la gente nota la condición sólo mediante la comparación de fotografías antiguas.

La acromegalia puede presentar los siguientes síntomas, que pueden variar de una persona a otra:
• Manos y pies agrandados
• Rasgos faciales agrandados
• Piel gruesa, aceitosa engrosada
• Sudoración excesiva y el olor corporal
• Pequeñas excrecencias de tejido de la piel (manchas en la piel)
• Fatiga y debilidad muscular
• Voz ronca debido a las cuerdas y senos vocales agrandados
• Ronquido grave debido a la obstrucción de la vía aérea superior
• Problemas de visión
• Dolores de cabeza
• Agrandamiento de la lengua
• Dolor y movilidad articular limitada
• Irregularidades del ciclo menstrual en las mujeres
• Disfunción eréctil en los hombres
• Agrandamiento del hígado, corazón, riñones, bazo y otros órganos
• Aumento de tamaño del pecho (tórax)

Diagnostico

La acromegalia generalmente se desarrolla lentamente e incluso los miembros de la familia no pueden notar inicialmente los cambios físicos graduales que se producen con este trastorno. El diagnóstico precoz es importante para poder recibir atención adecuada. Si no se trata puede conducir a complicaciones graves.

Para comenzar el proceso de diagnóstico, el médico tomará la historia clínica y realizará un examen físico a fin de recomendar los siguientes pasos:

  • Medición de GH y IGF-I. Después de haber ayunado durante la noche, el médico tomará una muestra de sangre para medir los niveles de GH e IGF-I. Los niveles elevados de estas hormonas es sospecha de acromegalia.
  • Prueba de supresión hormona del crecimiento. Este es el método definitivo para la verificación de la acromegalia. En esta prueba, los niveles sanguíneos de GH se miden antes y después de beber un preparado de azúcar (glucosa).Normalmente la ingesta de glucosa deprime los niveles de GH.Si se tiene la acromegalia, el nivel de GH tenderá a permanecer alto.
  • Imagen. El médico puede recomendar que se someta a una prueba de imagen, como la resonancia magnética (RM), para ayudar a determinar la ubicación y el tamaño de un tumor en la glándula pituitaria. Si el radiólogo, que por lo general realiza los procedimientos, no ve ningún tumor en la glándula pituitaria, puede buscar tumores no hipofisario que podrían ser responsables de los altos niveles de GH.

Tratamiento

El tratamiento se enfoca en la reducción de la producción de GH, así como reducir los efectos negativos del tumor en la pituitaria y los tejidos circundantes. Es posible que necesite más de un tipo de tratamiento.

Cirugía
Los médicos pueden eliminar la mayoría de los tumores hipofisarios utilizando un método llamado cirugía transesfenoidal. En este procedimiento, el cirujano trabaja a través de la nariz para extraer el tumor pituitario. La extracción del tumor puede normalizar la producción de GH y eliminar la presión sobre los tejidos que rodean la pituitaria para aliviar los signos y síntomas asociados. En algunos casos, el cirujano puede no ser capaz de eliminar todo el tumor.
Debido a la compleja naturaleza del procedimiento, es importante elegir un cirujano con experiencia en la realización de este tipo de cirugía. Por lo general, cuanto más experimentado sea el cirujano, mejor será el resultado final.

Medicamentos
Los fármacos utilizados para disminuir la producción o bloquear la acción de GH incluyen:
Análogos de la somatostatina. La droga octreotida (Sandostatin) y lanreotida (Somatuline Depot) son versiones sintéticas de la hormona somatostatina cerebro. Ellos pueden interferir con la secreción excesiva de GH por la pituitaria, y por lo tanto puede producir descensos rápidos en los niveles de GH. Al iniciar el tratamiento octreotide, en un inicio se inyecta a sí mismo con una preparación de acción corta debajo de la piel (subcutánea) tres veces al día para determinar si se tiene algún efecto secundario debido a la medicación y si es eficaz. Si es tolerada y eficaz, se puede tomar en forma de acción prolongada que requiere una inyección en los músculos de los glúteos el que debe ser administrado una vez al mes. Lanreotide se administra como una inyección subcutánea una vez al mes.
Agonistas de la dopamina. La cabergolina y bromocriptina (Parlodel) se toman en forma de pastillas. En algunas personas, estos medicamentos pueden disminuirle los niveles de GH e IGF-I. Algunas personas pueden desarrollar comportamientos compulsivos, como los juegos de azar, mientras toma estos medicamentos.
Antagonista de la hormona del crecimiento. El pegvisomant (Somavert), un antagonista de la hormona del crecimiento, actúa para bloquear el efecto de GH en los tejidos del cuerpo. La Pegvisomant puede ser particularmente útil para las personas que no han tenido buen éxito con otras formas de tratamiento. Este medicamento puede normalizar los niveles de IGF-I y aliviar los síntomas en la mayoría de las personas con acromegalia, controla los niveles de GH pero no reduce el tamaño del tumor.

Radiación
Se puede recomendar un tratamiento de radiación cuando las células tumorales permanecen después de la cirugía. La radioterapia destruye las células tumorales persistentes y reduce lentamente los niveles de GH. Puede tomar años para que este tratamiento haga efecto notablemente en los síntomas de acromegalia.

Prevención

La acromegalia no se puede prevenir.

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Gardiasis

Gardiasis

GiardiasisEs una infección intestinal causada por un parásito microscópico que se encuentra en todo el mundo, especialmente en zonas con malas condiciones sanitarias y de agua insalubre. La infección por Giardia se manifiesta con calambres abdominales, hinchazón, náuseas y episodios de diarrea acuosa. Suele desaparecer a las pocas semanas, pero es posible que se tenga problemas intestinales mucho después de que se destierren los parásitos.

Causas

Los parásitos Giardia viven en los intestinos de personas y animales. Antes de que los parásitos microscópicos se pasen por las heces, se convierten en estructuras duras llamadas quistes, lo que les permite sobrevivir fuera de los intestinos durante meses. Una vez dentro de un anfitrión, los quistes se disuelven y los parásitos son liberados.
La infección se produce cuando se ingieren accidentalmente los parásitos; esto puede ocurrir por la ingestión de agua contaminada, al comer alimentos contaminados o por contacto de persona a persona.
La forma más común de infectarse con giardia es después de ingerir agua contaminada, los que se encuentran en lagos, lagunas, ríos y arroyos en todo el mundo, así como en el suministro de agua, pozos, cisternas, piscinas, parques acuáticos y balnearios municipales. Aguas subterráneas y superficiales pueden contaminarse de la escorrentía agrícola, la descarga de aguas residuales o heces de animales. Los niños que usan pañales y las personas con diarrea pueden contaminar accidentalmente piscinas y spas.
También se puede transmitir a través de alimentos, ya sea porque los alimentos crudos están infectados con el virus y están mal lavados o son lavados con aguas contaminadas pero debido a la cocción de alimentos es menos propenso el parásito del giardia. La comida es una fuente menos común de infección que el agua, sobre todo en los países industrializados.Otra manera de propagarse el paraito de Giardia es a través del sexo anal.

Síntomas

  • Algunas personas con infección por Giardia nunca desarrollan signos o síntomas, pero llevan el parásito y pueden contagiar a otros a través de sus heces. Para los que sí se enferman, los signos y síntomas aparecen generalmente una o dos semanas después de la exposición y pueden incluir:
  • Diarrea acuosa, a veces con mal olor que pueden alternar con heces blandas, grasientas
  • Fatiga o malestar general
  • Calambres y distensión abdominal
  • Eructos de gas con un mal sabor
  • Náusea
  • Pérdida de peso
    Los signos y síntomas de la infección por Giardia suelen durar dos a cuatro semanas, pero en algunas personas duran más tiempo o se repite.
    Se debe tener asistencia médica si se tiene diarrea, distensión abdominal y náuseas que duran más de una semana, o si se deshidrata.

Diagnostico

Para ayudar a diagnosticar la giardiasis, el médico probablemente tomará muestras de heces. Para mayor precisión, se le puede presentar varias muestras recogidas durante un período de días. Las muestras se examinan luego en un laboratorio para detectar la presencia de parásitos. Pruebas de heces también pueden ser usadas para monitorear la efectividad de cualquier tratamiento que se recibe.

Tratamiento

Los niños y adultos que tienen la infección por Giardia sin síntomas por lo general no requieren tratamiento a menos que se propague los parásitos. Muchas personas que tienen problemas a menudo mejoran por sí solas en un par de semanas.
Cuando los síntomas son graves o la infección persiste, los médicos suelen tratar la giardiasis con medicamentos como:

  • Metronidazol (Flagyl). El metronidazol es el antibiótico más comúnmente utilizado para la infección por giardia. Los efectos secundarios pueden incluir náuseas y un sabor metálico en la boca. No beba alcohol mientras esté tomando este medicamento.
  • Tinidazol (Tindamax). Tinidazole funciona tan bien como el metronidazol y tiene muchos de los mismos efectos secundarios, pero puede ser dado en una sola dosis.
  • La nitazoxanida (Alinia). Debido a que se trata en una forma líquida, la nitazoxanida puede ser más fácil para los niños. Los efectos secundarios pueden incluir náuseas, flatulencia, ojos amarillos y orina de color amarillo brillantes.
    No existen medicamentos recomendados consistentemente para la giardiasis en el embarazo debido a la posibilidad de efectos adversos por medicamentos para el bebé. Si los síntomas son leves, el médico podría recomendar retrasar el tratamiento hasta después del primer trimestre. Si el tratamiento es necesario, discutir la mejor opción de tratamiento disponible con el médico.

Prevención

Ningún fármaco puede prevenir la infección por Giardia. Pero precauciones de sentido común puede reducir las posibilidades de una infección.

  • Lavarse las manos. Esta es la forma más simple y mejor para prevenir la mayoría de los tipos de infección. Lávese las manos después de ir al baño o de cambiar pañales y antes de comer o preparar alimentos. Cuando el agua y el jabón no están disponibles, los desinfectantes a base de alcohol son una excelente alternativa.
  • Purifique el agua desierto. Evite beber agua no tratada de pozos poco profundos, lagos, ríos, manantiales, estanques y arroyos, a menos filtrar o hervir durante al menos 10 minutos a 158 F (70 C).
  • Mantenga la boca cerrada. Trate de no tragar agua al nadar en piscinas, lagos o arroyos.
  • Use agua embotellada. Al viajar a lugares del mundo donde es probable que no es seguro, beber y lavarse los dientes con agua embotellada que te abres el suministro de agua. No use hielo, y evitar las frutas y verduras crudas, incluso aquellos que usted pele usted mismo.
  • Practique el sexo seguro. Si se involucra en el sexo anal, usar un condón cada vez. Evite el sexo oral-anal a menos que esté completamente protegido.
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Hepatitis Alcohólica

Hepatitis Alcohólica

Hepatitis AlcohólicaEs la inflamación del hígado causada por el consumo de alcohol. Aunque la hepatitis alcohólica es más probable que ocurra en personas que beben en exceso durante muchos años, la relación entre el consumo y la hepatitis alcohólica es compleja. No todos los grandes bebedores desarrollan hepatitis alcohólica, y la enfermedad puede ocurrir en personas que beben moderadamente.
Si se le ha diagnosticado hepatitis alcohólica, debe dejar de tomar alcohol. Las personas que continúan ingiriendo alcohol se enfrentan a un alto riesgo de daño hepático grave y hasta la muerte.

Causas

La hepatitis alcohólica se produce cuando el hígado está dañado por el alcohol que absorbe. Cómo daña el alcohol al hígado y por qué a una minoría de alcohólicos, todavía no está claro. Lo que se sabe es que el proceso de descomposición de etanol – alcohol en cerveza, vino y licor – produce productos químicos altamente tóxicos, como el acetaldehído. Estos productos químicos causan inflamación que destruye las células del hígado. Con el tiempo, las cicatrices en forma de banda y pequeños nudos de tejido reemplazan el tejido sano del hígado, lo que interfiere con la capacidad del hígado para funcionar. Esta cicatrización irreversible, llamada cirrosis, es la etapa final de la enfermedad hepática alcohólica.

Síntomas

La coloración amarillenta de la piel y la esclerótica de los ojos (ictericia) y el aumento de la circunferencia (debido a la acumulación de líquido) son los signos más comunes de la hepatitis alcohólica que llevan a las personas a buscar atención médica.
Las personas también pueden quejarse de:
• Pérdida del apetito
• Náuseas y vómitos
• Sensibilidad y dolor abdominal
• Pérdida de peso

Casi todo el que tiene hepatitis alcohólica está desnutrido. Beber grandes cantidades de alcohol suprime el apetito, y los alcohólicos obtienen la mayor parte de sus calorías en forma de alcohol.
Los signos y síntomas de la hepatitis alcohólica grave incluyen:

• Retienen grandes cantidades de líquido en la cavidad abdominal (ascitis)
• Confusión y cambios en el comportamiento debido al daño cerebral causado por la acumulación de toxinas (encefalopatía)
• Insuficiencia renal y hepática
La hepatitis alcohólica es una enfermedad grave. Hasta un 35 por ciento de los bebedores empedernidos desarrollan hepatitis alcohólica. Y más de un tercio de ellos mueren dentro de los seis meses después que los signos y síntomas comienzan a aparecer.

Diagnostico

La enfermedad hepática alcohólica se Identifica, dependiendo de dos cosas principales:
• Evidencia de consumo excesivo de alcohol
• Evidencia de enfermedad hepática

El consumo de alcohol
El médico deberá conocer su historia de consumo de alcohol. Es importante ser honesto al describir los hábitos de consumo. El médico puede solicitar entrevista a los miembros de la familia sobre su consumo de alcohol. Muchas personas con la enfermedad podrían tener lesiones en la piel conocidas como arañas vasculares.
Las pruebas para detectar la enfermedad hepática alcohólica pueden ser: enfermedad de hígado:
• Pruebas de función hepática (incluyendo relación internacional normalizada, bilirrubina total y albúmina)
• Hemograma completo
• Ultrasonido, tomografía computarizada o resonancia magnética del hígado
• Los análisis de sangre para descartar otras causas de enfermedad hepática

Tratamiento

Si ha sido diagnosticado con hepatitis alcohólica, debe dejar de consuimr alcohol. Es la única manera posiblemente de revertir el daño hepático. Muchas personas que dejan de beber tienen dramática mejoría en los síntomas en tan sólo unos meses. Si continúa consumiendo alcohol, es muy probable que sufra complicaciones graves.
Si es dependiente del alcohol y quiere dejar de beber, el puede recomendar una terapia que se adapte a sus necesidades. Esto podría incluir medicamentos, consejería, Alcohólicos Anónimos, un programa de tratamiento ambulatorio o una hospitalización residencial.

El tratamiento para la desnutrición
El médico puede recomendar una dieta especial para revertir las deficiencias nutricionales que ocurren a menudo en las personas con hepatitis alcohólica. Si se tiene problemas para comer lo suficiente como para obtener las vitaminas y nutrientes que su cuerpo necesita, el médico puede recomendar la alimentación por sonda. Esto puede implicar pasar un tubo por la garganta hasta el estómago. Una dieta especial rica en nutrientes líquido se pasa entonces a través del tubo.

Los medicamentos para reducir la inflamación del hígado
Se podría recomendar medicamentos corticosteroides si tiene hepatitis alcohólica grave. Estos fármacos han mostrado algún beneficio a corto plazo para aumentar la supervivencia. Los esteroides tienen efectos secundarios significativos y no se recomienda si tiene problemas de riñones, hemorragia digestiva o infección. Alrededor del 40 por ciento de las personas no responden a los corticosteroides. También se puede recomendar la pentoxifilina, especialmente si los corticosteroides no trabajan para el afectado.

Trasplante de hígado
Para muchas personas con hepatitis alcohólica grave, el trasplante de hígado es la única esperanza para evitar la muerte. Las tasas de supervivencia en el trasplante de hígado por hepatitis alcohólica son similares a los de las otras formas de hepatitis, superior al 70 por ciento de supervivencia a cinco años.
Sin embargo, la mayoría de los centros médicos son reacios a realizar trasplantes de hígado en personas con enfermedad hepática alcohólica debido al temor a que retome el alcohol después de la cirugía. Para la mayoría de las personas con hepatitis alcohólica, la enfermedad se considera una contraindicación para el trasplante de hígado en la mayoría de centros de trasplante en los EE.UU.

Prevención

Se puede reducir el riesgo de hepatitis alcohólica si se considera los siguientes aspectos:

  • Beber alcohol con moderación, aunque lo ideal sería no consumir. Si decide tomar alcohol, hágalo con moderación. Para los adultos sanos, implica una bebida al día para las mujeres de todas las edades y los hombres mayores de 65 años, y hasta dos bebidas al día para los hombres de 65 años y menores de edad. La única manera segura de evitar la enfermedad es evitar todas las bebidas alcohólicas. Si alguna vez ha sido diagnosticado con hepatitis alcohólica, no debe consumir alcohol.
  • Revise la etiqueta antes de mezclar medicamentos con alcohol. Revise la etiqueta de medicamentos para las advertencias sobre el consumo de alcohol. Consulte al médico si es seguro beber alcohol mientras está tomando medicamentos recetados. No debe tomar alcohol mientras esté tomando medicamentos que advierten complicaciones cuando se combina con alcohol, especialmente para el exceso de analgésicos de venta libre como el acetaminofeno (Tylenol, otros).
  • Protéjase de la hepatitis C. La hepatitis C es una enfermedad del hígado altamente infecciosa causada por un virus. Sin tratamiento, puede conducir a la cirrosis. Si tiene hepatitis C y bebe alcohol, es mucho más propenso a desarrollar cirrosis que alguien que no bebe, porque no hay vacuna para prevenir la hepatitis C, la única manera de protegerse es evitar la exposición al virus. La parafernalia de drogas contaminadas es responsable de la mayoría de los nuevos casos de hepatitis C. No comparta agujas ni demás parafernalia de drogas. La hepatitis C a veces puede transmitirse por vía sexual. Si no está absolutamente seguro del estado de salud de un compañero sexual, use un condón nuevo cada vez que tenga relaciones sexuales. Consulte al médico si tiene o ha tenido hepatitis C o cree que puede haber estado expuesto al virus.
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Enfermedades Parasitarias

Enfermedades Parasitarias

Enfermedades parasitariasLas enfermedades parasitarias son las enfermedades causadas por la infestación (infección) con parásitos tales como protozoos (organismos unicelulares), gusanos o insectos.
En la mayoría de los casos, la gente contrae una de estas afecciones al bañarse, nadar o beber agua que contenga parásitos; al comer alimentos que no hayan sido cocinados completamente; o al entrar en contacto con aguas residuales que no han sido tratadas. Esto puede ocurrir comúnmente cuando se usan los residuos fecales humanos para fertilizar los campos. También puede ocurrir si la gente que toca la comida no se lava cuidadosamente las manos después de ir al baño.
Muchas naciones poco desarrolladas están pasando por un proceso de urbanización rápida, y esto significa que mucha gente vive hacinada en ciudades de súbito crecimiento que quizás no tengan las instalaciones necesarias para el tratamiento de las aguas que contienen residuos fecales. Estas aguas residuales pueden ser vertidas en ríos cuyas aguas también se utilizan para beber, bañarse, lavar la ropa y cocinar. Las enfermedades parasitarias se propagan fácilmente en tales condiciones.
Los insectos y los animales diseminan algunas enfermedades parasitarias. Los mosquitos, por ejemplo, diseminan el paludismo. Las moscas tse-tse propagan la tripanosomiasis africana, también llamada enfermedad del sueño. Los animales domésticos difunden la tenia vacuna y la porcina.

Causas

Las principales causas son la falta de aseo personal y la contaminación fecal. El desaseo personal hace que el cuerpo se convierta en un lugar propicio para que se desarrollen parásitos externos, como el piojo, las garrapatas y la sarna. Mientras que la contaminación fecal del agua y del suelo ocurre cuando hay contacto de heces contaminadas de personas y animales con el agua. Si una persona sana toma de esa agua, come de un cultivo regado con agua contaminada o pisa descalzo un suelo contaminado puede contraer una parasitosis.

Enfermedades causadas por parásitos intestinales:

La Necatoriasis o Anquilostomiasis es una enfermedad producida por un gusano parásito llamado Necator americanus que se aloja en el intestino delgado, donde la hembra puede poner hasta 9000 huevos diarios. Sus huevos al ser eliminados con las heces contaminan las aguas y suelos. Se adquiere por caminar descalzo o trabajar con tierra húmeda, donde estén los huevos del parásito. La larva que sale del huevo penetra por la piel, sigue por vía circulatoria al corazón, pasa a los pulmones, sube por la tráquea, llega al esófago y de allí pasa al intestino delgado donde se convierte en adulto.
La necatoriasis produce anemia, mareos, diarreas, atraso en el crecimiento y en el desarrollo mental. Para evitar esta enfermedad no se debe depositar las heces en la tierra sino en letrinas o pocetas, y evitar andar descalzo.

La oxiuriasis o enterobiasis es una enfermedad producida por el parásito Oxiurius, que se aloja en el intestino grueso de la persona enferma y la hembra pone sus huevos en la región anal, donde produce picazón o purito anal, irritabilidad e insomnio. Los huevos salen al exterior, pueden contaminar el suelo y los alimentos.

Síntomas

Los síntomas son muy variables, pero muchas enfermedades parasitarias causan fiebre, cansancio o problemas intestinales como la diarrea o el abdomen agudo (obstrucción de los intestinos).

Diagnóstico

Estas enfermedades pueden ser difíciles de diagnosticar porque muchos parásitos no aparecen en las pruebas de sangre de rutina que realizan los médicos. Además, las personas con parásitos son también propensas a contraer infecciones bacterianas, que pueden llevar a los médicos a pensar equivocadamente que sólo las bacterias son la causa de la enfermedad.
Los análisis especiales de sangre, sin embargo, son a veces de utilidad para el diagnóstico. Aún más, en ocasiones se observan los parásitos si se examinan muestras de sangre o heces al microscopio.

Hay muchos tipos de análisis de laboratorio para diagnosticar enfermedades parasitarias. El tipo de análisis que solicite el médico se basará en sus signos y síntomas, cualquier otra afección médica que pueda tener y sus antecedentes de viajes. El diagnóstico puede ser difícil, por lo que su proveedor de atención médica posiblemente le indique más de un tipo de análisis.

Los análisis usados habitualmente y los que el médico pudiera indicarle son:

Examen fecal (heces), también llamado análisis de huevos y parásitos
Se usa para detectar parásitos que provocan diarrea, heces blandas o líquidas, cólicos, flatulencias (gases) y otras enfermedades abdominales. Los CDC recomiendan contar con tres o más muestras fecales, obtenidas en días diferentes, para el análisis. En este análisis se buscan huevos o los parásitos.

Endoscopia/Colonoscopia
La endoscopia se usa para detectar parásitos que provocan diarrea, heces blandas o líquidas, cólicos, flatulencias (gases) y otras enfermedades abdominales.
Esta prueba se usa cuando los análisis de heces no revelan la causa de la diarrea.
La prueba consiste en un procedimiento por el cual se inserta un tubo en la boca (endoscopia) o el recto (colonoscopia) para que el médico, por lo general un gastroenterólogo, pueda examinar el intestino. En esta prueba se buscan los parásitos u otras alteraciones que puedan estar provocando sus signos y síntomas.

Análisis de sangre
Algunas, aunque no todas las infecciones parasitarias pueden detectarse mediante análisis de sangre. Con los análisis de sangre se busca una infección parasitaria específica; no hay análisis de sangre para detectar todas las infecciones parasitarias. Hay dos tipos generales de análisis de sangre que puede indicarle el médico

a. Serología
Que consiste en anticuerpos o antígenos de parásitos producidos cuando el cuerpo está infectado por un parásito y el sistema inmunológico trata de combatir al invasor.
Para realizar este análisis, se toma una muestra de sangre y la envía a un laboratorio.

b. Frotis de sangre
Se usa para detectar parásitos que se hallan en la sangre. Al observar un frotis de sangre en el microscopio, se pueden diagnosticar enfermedades parasitarias como filariasis, malaria o babesiosis.
Para realizar este análisis se coloca una gota de sangre en un portaobjetos para microscopio. Luego, el portaobjetos se tiñe y se examina en el microscopio.

Radiografía, resonancia magnética (RM), tomografía axial computarizada (TAC)
Estas pruebas se usan para buscar algunas enfermedades parasitarias que pueden provocar lesiones en los órganos.

Tratamiento

El tratamiento antiparasitario está indicado para todos los casos de enfermedad de Chagas aguda o reactivada y para infección crónica por Trypanosoma cruzi en niños de hasta 18 años de edad. Las infecciones congénitas se consideran enfermedad aguda. El tratamiento se recomienda de manera importante para los adultos de hasta 50 años de edad con infección crónica que todavía no tengan cardiomiopatía chagásica avanzada. En adultos mayores de 50 años con infección crónica por T. cruzi, la decisión de administrar tratamiento con fármacos antiparasitarios debe hacerse en forma individual, después de ponderar los posibles riesgos y beneficios para el paciente. Los médicos deben tener en cuenta factores como la edad del paciente, el cuadro clínico, la preferencia y el estado de salud en general.
Los dos medicamentos usados para tratar la infección por el parásito Trypanosoma cruzi son nifurtimox y benznidazol. En Estados Unidos, estos medicamentos no están aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) y solo están disponibles a través de los CDC para su uso en tratamientos dentro de protocolos de investigación. Los efectos secundarios de ambos medicamentos son bastante comunes y tienden a volverse más frecuentes y graves a medida que aumenta la edad del paciente.
Las contraindicaciones del tratamiento incluyen la presencia de enfermedad hepática o renal grave. El tratamiento debe posponerse hasta después del embarazo. No se ha documentado la inocuidad de estos medicamentos en caso de presentarse exposición de los bebés a través de la lactancia, por lo que también se recomienda aplazar el tratamiento hasta después de este periodo.

Prevención

Las autoridades públicas que instalan los sistemas de tratamiento de agua potable y de aguas residuales desempeñan un papel muy importante en la prevención de las enfermedades. Conviene saber controlar a los insectos que propagan las enfermedades parasitarias, así como educar a la gente a que siempre se lave bien las manos después de usar el baño y antes de tocar comida.

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Anoxia

Anoxia

anoxiaEs una forma extrema de la hipoxia (bajos niveles de oxígeno en la sangre) en la que hay una completa falta de suministro de oxígeno al cuerpo en su totalidad o en una región específica de órganos o tejidos. La anoxia puede ser el resultado de cantidades insuficientes de oxígeno en el aire, como en altitudes elevadas, de la incapacidad de la sangre para cargar y transportar oxígeno a los tejidos y órganos, de la incapacidad del corazón para bombear y distribuir adecuadamente la sangre oxigenada, o por insuficiencia respiratoria que impide que la sangre recoja oxígeno en los pulmones.
La Anoxia puede afectar cualquier tejido u órgano del cuerpo y es siempre grave. Sin embargo, es particularmente amenazante porque las células cerebrales empiezan a morir en pocos minutos por falta de oxígeno. Puede ocurrir en cualquier persona, pero es más probable que ocurra en los bebés durante el parto y las personas mayores que están en mayor riesgo de sufrir ataques cardíacos o derrames cerebrales.

Causas

  • Puede ser causada por una serie de factores ambientales o por enfermedades o condiciones subyacentes. Puede ser causada por una falta de oxígeno o la presencia de otras sustancias químicas en el aire que afecta la capacidad de la sangre para cargar oxígeno. Estos efectos ambientales pueden ser causados por factores que incluyen:
    Monóxido de carbón
  • La intoxicación por cianuro
  • Altura
  • Humo

Hay ciertas enfermedades o condiciones subyacentes que pueden conducir a una absorción de oxígeno a los tejidos y órganos, lo que lleva a la anoxia. Estas condiciones incluyen:
• La esclerosis lateral amiotrófica (ALS, también conocida como enfermedad de Lou Gehrig; una enfermedad neuromuscular severa que causa debilidad muscular y la discapacidad)
• Paro cardíaco
• Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC; incluye enfisema y bronquitis crónica)
• La insuficiencia cardíaca
• El infarto de miocardio (ataque al corazón)
• Insuficiencia respiratoria
• Asma y alergias graves
• Carrera

Otros eventos que causan la anoxia
La Anoxia también puede ser causado por otras condiciones o eventos, incluyendo:
• Las complicaciones de la anestesia
• Ahogo
• Sobredosis de drogas
• Presión arterial baja (hipotensión)
• Envenenamiento
• Estrangulación
• Asfixia
• Traumatismo en un tejido u órgano

Síntomas

Los síntomas de la anoxia localizada dependen de la parte del cuerpo que está afectada. Los síntomas de la anoxia generalizada reflejan la falta de oxígeno al cerebro y avanzan rápidamente hacia la inconsciencia y coma.
Es una condición seria que siempre debe ser entendido en un contexto de emergencia.

La mayoría de los síntomas de la anoxia son graves. Sin embargo, la anoxia típicamente comienza con síntomas más leves, incluyendo:
• Coloración azulada de los labios o las uñas
• Confusión o pérdida de conciencia.
• Mareo
• La mala toma de decisiones
• Respiración rápida (taquipnea) o falta de aliento

Síntomas graves que podrían indicar una condición que amenaza la vida
• Pupilas dilatadas
• problemas respiratorios
• sibilancias, ahogo
• Convulsiones y temblores
• Pérdida del conocimiento o coma

Diagnóstico

El primer paso para obtener el tratamiento correcto es obtener un diagnóstico correcto. Las que pueden incluir:
• Asma
• embolia pulmonar
• neumonía temprana
• enfermedad pulmonar intersticial temprana
• PCP temprano

Causas ocultas de anoxia pueden ser diagnosticadas incorrectamente:
• Ataque del corazón
• El asma grave
• La inhalación de humo
• Monóxido de carbono inhalación
• La exposición alta altitud

Tratamiento

El tratamiento de la anoxia consiste en establecer una vía aérea adecuada tan pronto como sea posible, utilizando el oxígeno suficiente para saturar la sangre, el apoyo al sistema cardiovascular, según sea necesario y la prevención o el tratamiento de la neumonía.
El tratamiento de la anoxia depende de su gravedad y la cantidad de daño al tejido u órgano que haya ocasionado la anoxia.
El tratamiento de anoxia incluye restaurar el suministro de oxígeno, a través del aumento de la cantidad de oxígeno, por ejemplo: con una máscara de oxígeno o asistencia en la respiración. Otras opciones de tratamiento incluyen:
• La administración de líquidos y medicamentos para aumentar la presión arterial
• La administración de medicamentos para reducir la actividad convulsiva
• La administración de medicamentos para regular la función del corazón
• Aplicación de sistemas de soporte vital

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Enfermedad Celíaca

Enfermedad celíaca

Enfermedad celíacaLa enfermedad celíaca es una reacción inmune a la ingestión de gluten, una proteína presente en el trigo, la cebada y el centeno.
El consumo de gluten desencadena una respuesta inmune en el intestino delgado, con el tiempo, esta reacción produce la inflamación que daña el revestimiento del intestino delgado e impide la absorción de algunos nutrientes (mala absorción).
El daño intestinal puede causar pérdida de peso, hinchazón ya veces diarrea. Con el tiempo, el cerebro, el sistema nervioso, los huesos, el hígado y otros órganos pueden ser privados de alimento vital.
En los niños, la mal absorción puede afectar el crecimiento y el desarrollo. La irritación intestinal puede causar dolor de estómago, especialmente después de comer.
No hay cura para la enfermedad celíaca – pero siguiendo una dieta estricta libre de gluten puede ayudar a controlar los síntomas y promover la cicatrización intestinal

Causas

La causa exacta de la enfermedad celíaca no se conoce. El daño resultante de la enfermedad hace que la superficie interna del intestino delgado parezca más como un suelo de baldosas. Como resultado, el cuerpo es incapaz de absorber los nutrientes necesarios para la salud y el crecimiento.
Algunos cambios en los genes (mutaciones) parecen aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad. Pero tener esas mutaciones genéticas no significa que obtendrá la enfermedad celíaca – lo que significa que otros factores deben estar involucrados.
A veces, la enfermedad celíaca se activa por primera vez después de una cirugía, embarazo, parto, infección viral o estrés emocional severo.

Síntomas

Los signos y síntomas de la enfermedad celíaca pueden variar en gran medida.
Aunque los signos clásicos son la diarrea y pérdida de peso, la mayoría de las personas con enfermedad celíaca experimentan pocos o ningún signo o síntomas digestivos. Solo alrededor de un tercio de las personas diagnosticadas con la enfermedad celíaca experimentan diarrea y aproximadamente la mitad tienen pérdida de peso.
El 20% de las personas con enfermedad celíaca tienen estreñimiento, y el 10% por ciento son obesos.
Además de los problemas digestivos, otros signos y síntomas de la enfermedad celíaca incluyen:
• Anemia, generalmente como resultado de la deficiencia de hierro.
• Pérdida de la densidad ósea (osteoporosis) o ablandamiento de los huesos (osteomalacia).
• Picazón, erupción en la piel con ampollas (dermatitis herpetiforme).
• Daños en el esmalte dental.
• Dolores de cabeza y fatiga.
• Lesión del sistema nervioso, incluyendo adormecimiento y hormigueo en los pies y las manos y posibles problemas con el equilibrio.
• Dolor en las articulaciones.
• Funcionamiento reducido del bazo (hipoesplenismo).
• Reflujo ácido y ardor de estómago.

Hasta un 75 por ciento de los niños con enfermedad celíaca tienen sobrepeso o son obesos. En los lactantes, los signos y síntomas de la enfermedad celíaca típicos incluyen:
• Diarrea crónica
• Vientre hinchado
• Dolor
• Retraso en el desarrollo o pérdida de peso

Los niños mayores pueden experimentar:
• Diarrea
• Estreñimiento
• Baja estatura
• Retraso en la pubertad
• Los síntomas neurológicos, incluyendo por déficit de atención / hiperactividad (TDAH), problemas de aprendizaje, dolores de cabeza y falta de coordinación muscular

Diagnóstico

Pruebas y procedimientos utilizados para diagnosticar la enfermedad celíaca incluyen:

  • Análisis de sangre: los niveles elevados de ciertas sustancias en su sangre (anticuerpos) indican una reacción inmune al gluten. Estas pruebas detectan la enfermedad celíaca, incluso si tiene sólo síntomas leves o ninguno en absoluto.
  • Endoscopia: Si los análisis de sangre indican la enfermedad celíaca, el médico puede ordenar una endoscopía para ver el intestino delgado y para tomar una pequeña muestra de tejido (biopsia) para analizar los daños a las vellosidades.
  • La cápsula endoscópica: La cápsula endoscópica utiliza una cámara inalámbrica pequeña para tomar imágenes de todo el intestino delgado. La cámara se encuentra en el interior de una cápsula, que se traga. A medida que la cápsula se desplaza a través de su tracto digestivo, la cámara toma miles de fotos que se transmiten a una grabadora.
    Es importante hacerse la prueba de la enfermedad celíaca antes de intentar una dieta libre de gluten. La eliminación de gluten de su dieta puede cambiar los resultados de los análisis de sangre los que pueden parecer ser normales.

Tratamiento

Una dieta libre de gluten es esencial, y el único tratamiento para la gestión de la enfermedad celíaca. Además de trigo, los alimentos que contienen gluten incluyen:
• Cebada
• Bulgur
• Durum
• Harina
• Harina de Graham
• Malta
• Centeno
• Sémola
• Escanda (una forma de trigo)
• El triticale

Una vez que se elimina el gluten de la dieta, la inflamación en el intestino delgado por lo general comienza a disminuir – generalmente dentro de varias semanas, aunque puede comenzar a sentirse mejor en tan sólo unos días. La curación completa y la regeneración de las vellosidades pueden tardar varios meses a varios años. La curación en el intestino delgado tiende a ocurrir más rápidamente en los niños que en los adultos.

Si come accidentalmente un producto que contiene gluten, puede experimentar dolor abdominal y diarrea. Algunas personas no experimentan signos o síntomas después de comer gluten, pero esto no quiere decir que no es dañino. Incluso pequeñas cantidades de gluten en su dieta pueden ser perjudiciales.
Si sus deficiencias nutricionales son graves, el médico o dietista puede recomendar tomar suplementos vitamínicos y minerales. Es posible que necesite para complementar sus niveles de:
• Calcio
• El folato
• Hierro
• La vitamina B-12
• La vitamina D
• La vitamina K
• Zinc

Los suplementos de vitaminas se toman generalmente en forma de píldora. Si su tracto digestivo tiene problemas para absorber las vitaminas, el médico puede darles por inyección.

Si su intestino delgado está muy dañado, el médico puede recomendar esteroides para controlar la inflamación. Los esteroides pueden aliviar los signos y síntomas de la enfermedad celíaca graves, mientras el intestino sana.

Si usted tiene picazón, ampollas erupciones en la piel que a veces acompaña a la enfermedad celíaca, el médico puede recomendar un medicamento de la piel (dapsona) junto con la dieta libre de gluten.

Prevención

No se puede prevenir la enfermedad celíaca.

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Intolerancia a la Lactosa

Intolerancia a la lactosa

Intolerancia a la LactosaTambién llamada deficiencia de lactasa, significa que no son capaces de digerir totalmente el azúcar de la leche (lactosa) en los productos lácteos. Por lo general, no es peligroso, pero los síntomas pueden ser incómodos.

Una enzima producida por el revestimiento del intestino delgado es generalmente responsable de la intolerancia a la lactosa. Muchas personas tienen bajos niveles de lactasa, pero sólo aquellos que también tienen asociados signos y síntomas tienen, por definición, intolerancia a la lactosa.
Se puede controlar los síntomas de la intolerancia a la lactosa eligiendo cuidadosamente una dieta que limita los productos lácteos.

Los factores que pueden hacer más propensos a la intolerancia a la lactosa incluyen:

  • El aumento de la edad: La intolerancia a la lactosa se vuelve más común con la edad. la condición es poco común en los bebés y niños pequeños.
  • Etnia: Es más común en personas indias, negras, asiáticas, hispanas y americanas.
  • El nacimiento prematuro: Los bebés nacidos prematuramente pueden haber reducido los niveles de lactasa, porque esta enzima aumenta en el feto al final del tercer trimestre.
  • Las enfermedades que afectan el intestino delgado: Los pequeños problemas intestinales que pueden causar intolerancia a la lactosa incluyen sobre crecimiento bacteriano, enfermedad   celíaca y la enfermedad de Crohn.
  • Ciertos tratamientos para el cáncer: Si se ha recibido radioterapia para el cáncer en el abdomen o tienen complicaciones intestinales de la quimioterapia, que tienen un mayor riesgo de  intolerancia a la lactosa.

Causas

La intolerancia a la lactosa es causada generalmente por los bajos niveles de enzima lactasa en el intestino delgado que llevan a los signos y síntomas.
Normalmente, las células que recubren el intestino delgado producen una enzima llamada lactasa. La enzima lactasa se une a las moléculas de lactosa en los alimentos que consume y los rompe en dos azúcares simples – glucosa y galactosa – que pueden ser absorbidos en el torrente sanguíneo.
Sin suficiente enzima lactasa, la mayor parte de la lactosa en sus alimentos se mueve sin procesar en el colon, donde las bacterias intestinales normales interactúan con él. Esto hace las características de la intolerancia a la lactosa – gases, hinchazón y diarrea.

Hay tres tipos de intolerancia a la lactosa.

  • Intolerancia a la lactosa primaria
    Normalmente, el cuerpo produce grandes cantidades de lactasa en el nacimiento y durante la primera infancia, cuando la leche es la principal fuente de nutrición. Por lo general, la producción de lactasa disminuye a medida que su dieta es más variada y menos dependiente de la leche. Esta disminución gradual puede conducir a síntomas de intolerancia a la lactosa.
  • Intolerancia a la lactosa secundaria
    Esta forma de intolerancia a la lactosa se presenta cuando el intestino delgado disminuye la producción de lactasa después de una enfermedad, cirugía o lesión al intestino delgado. Esto puede ocurrir como resultado de enfermedades intestinales, tales como la enfermedad celíaca, gastroenteritis y una enfermedad inflamatoria intestinal como la enfermedad de Crohn. El tratamiento del trastorno subyacente puede restaurar los niveles de lactasa y mejorar los signos y síntomas, aunque puede tomar tiempo.
  • Intolerancia a la lactosa congénita
    Es posible, pero raro, que los bebés nazcan con intolerancia a la lactosa causada por una ausencia completa de actividad de la lactasa. Este trastorno se transmite de generación en generación en un patrón de herencia llamado autosómico recesivo. Esto significa que tanto la madre como el padre tienen que pasar en la forma defectuosa del gen para que un niño se vea afectado. Los lactantes con intolerancia a la lactosa congénita son intolerantes de la lactosa en la leche materna de sus madres y tienen diarrea desde el nacimiento. Estos bebés necesitan fórmulas infantiles sin lactosa. Los bebés prematuros pueden tener intolerancia a la lactosa por ofrecer un nivel insuficiente de lactasa. En los bebés que son por lo demás sanos, esto no conduce a la desnutrición

Síntomas

Los signos y síntomas de la intolerancia a la lactosa por lo general comienzan de 30 minutos a dos horas después de comer o beber alimentos que contienen lactosa, por lo que debe consultar al médico si presentan los siguientes síntomas:
• Diarrea
• Náuseas y en ocasiones, vómitos
• Calambres abdominales
• Distensión
• Gases

Los síntomas son leves, pero a veces pueden ser graves.

Diagnóstico

El médico puede sospechar intolerancia a la lactosa basado en los síntomas y respuesta a la reducción de la cantidad de productos lácteos en su dieta. También el médico puede confirmar el diagnóstico mediante la realización de una o más de las siguientes pruebas:

  • Prueba de tolerancia a la lactosa. Mide la reacción del cuerpo a un líquido que contiene altos niveles de lactosa. Dos horas después de beber el líquido, se le someta a análisis de sangre para medir la cantidad de glucosa en el torrente sanguíneo. Si el nivel de glucosa no sube, significa que su cuerpo no está digiriendo correctamente y absorbe la lactosa completamente.
  • Prueba de hidrógeno. Esta prueba también requiere tomar un líquido que contiene altos niveles de lactosa. Luego, el médico mide la cantidad de hidrógeno en el aliento a intervalos regulares. Normalmente, muy poco hidrógeno es detectable. Sin embargo, si su cuerpo no digiere la lactosa, se fermentará en el colon, liberando hidrógeno y otros gases, que son absorbidos por el intestino y finalmente exhalado.
  • Prueba de acidez. Para los bebés y los niños que no pueden someterse a otras pruebas, se puede utilizar una prueba de la acidez. La fermentación de la lactosa no digerida crea ácido láctico y otros ácidos que pueden ser detectados en una muestra de heces.

Tratamiento

No hay tratamientos que pueden curar la intolerancia a la lactosa. No hay manera de impulsar de enzima lactasa en el cuerpo. Las personas con intolerancia a la lactosa por lo general encuentran alivio al reducir la cantidad de productos lácteos que consumen y el uso de productos especiales realizados para las personas con esta condición.
Los probióticos son organismos vivos presentes en los intestinos que ayudan a mantener un sistema digestivo saludable. Los probióticos también están disponibles como cultivos “vivos” en algunos yogures o como suplementos en forma de cápsulas. A veces se utilizan para condiciones gastrointestinales, como la diarrea y el síndrome del intestino irritable. También pueden ayudar al cuerpo a digerir la lactosa. Los probióticos son generalmente considerados seguros y puede valer la pena probar si otros métodos no ayudan.

Prevención

No hay pautas para prevenir la intolerancia a la lactosa.

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